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¡Enhorabuena Philip!

Chicago.- Los Juegos Perfectos siempre están rodeados de un aura especial y el que lanzó hoy Philip Humber no fue la excepción.

El lanzador de los Medias Blancas de Chicago, quien esta tarde puso a vibrar a todo el equipo y a toda la afición, que lo acompañó durante el recorrido de las nueve entradas y los 27 outs que realizó de forma perfecta ante la ofensiva de los Marineros de Seattle, estuvo sencillamente bendito en su actuación.

Humber llegó al encuentro de esta tarde con un matchup en teoría favorable para él, al enfrentar a una ofensiva con innumerables deficiencias, pero que en ella cuenta con uno de los bateadores que más contacto hace con la bola en el beisbol y que en diez de sus once campañas en las mayores ha dado más de 200 hits, sin contar que ha sido el hombre que más inatrapables ha dado en las mayores desde su debut en el 2001; obviamente estamos hablando de Ichiro Suzuki.

Todo eso, sin embargo, no importó, porque Humber siempre apacible, calmado, callado, enfocado en el plan de juego que tenía para enfrentar a los Marineros fue dominando uno a uno a los bateadores que se paraban frente a él en el home play.

El derecho tuvo control de la escena en todo momento, trabajando en un ritmo cómodo, rápido y engañando de forma constante a sus oponentes, especialmente con su curva, que fue con el envío que generó la mayoría de los 13 batazos por el aire que le conectó la ofensiva de Seattle.

A medida que iba tejiendo el manto dorado con el que se cubrió de gloria luego de su gesta, Humber, al igual que todos sus compañeros y todos los asistentes en el Safeco Field, así como todas las personas que estábamos describiendo y comentado el juego, fue notando lo mágico y significativo del trabajo que estaba realizando. Fue por ello que en el sexto inning, cuando Munenori Kawasaki, le tocó la bola de frente a él, sonrió y movió la cabeza como preguntándose ¿Y qué están haciendo? ¿Así quieren dañar mi trabajo?

Luego de cada inning que retiraba, el abridor de los Medias Blancas, de 29 años de edad y nativo de Texas, se sentaba en el mismo lugar, en el medio del dugout, al lado izquierdo de los termos anaranjados de Gatorade, que realmente tienen agua. Durante las primeras ocho entradas siempre tuvo a su lado a compañeros, entre ellos al venezolano Eduardo Escobar, al dominicano Alejandro De Aza y a los cubanos Alexei Ramírez y Dayán Viciedo. Ellos, sin embargo, poco se comunicaron con él, incluso antes de comenzar a sentir el aura especial de lo que se estaba viviendo.

Tras retirar la octava entrada y colocarse a solo tres outs de algo que en la historia de Grandes Ligas solo habían logrado 20 hombres, dos de ellos con el uniforme de los Medias Blancas (Charles Robertson, el 30 de abril de 1922, ante Detroit, y Mark Buehrle, el 23 de julio de 2009, frente a los Rays de Tampa Bay), Humber volvió a sentarse en el mismo sitio, pero esta vez sin nadie al lado, nadie quería acercársele ni interferir en la joya que estaba puliendo y que ya estaba a punto de terminar.

Hubo quienes se desesperaron cuando vieron que la ofensiva de Chicago extendió la parte alta de la novena entrada, en la que hicieron una carrera, luego de haber estado en cero desde el segundo inning, y de haber sido retirada en fila y sin alteraciones desde el cuarto y hasta ese último acto.

“Vamos no lo vayan a sacar de ritmo ahora”, se llegó a escuchar en la caseta radial, donde estábamos transmitiendo la entrada al libro histórico de récords y hazañas de las Grandes Ligas de Philip Humber.

Pero nada de eso pasó, porque cuando le tocó el turno, Humber salió a la lomita del Safeco Field para completar su faena, que acabó de una de las formas más extrañas de las que se ha sellado un Juego Perfecto, con un ponche a Bredan Ryan, pero que se completó con un disparo a la inicial de A.J. Pierzynski, quien perdió momentáneamente el pitcheo en curva de le hizo el hombre de la tarde y quien desesperadamente le gritaba que lanzara a la inicial.

Lo demás fue fiesta, celebración y gloria, porque Philip Humber dejó su nombre escrito en la cofradía histórica de los ahora 21 pitchers que han lanzado un Juego Perfecto en Grandes Ligas.

Hoy amigos, fanáticos y seguidores de los Medias Blancas se debe celebrar.

¡Enhorabuena Philip!

 Datos

-       Philip Humber sacó 13 outs con batazos por al aire, nueve con ponches y cinco con conexiones por el piso.

-       Cuatro jugadores latinos participaron y contribuyeron en el logro de Phil Humber, ellos fueron: Alex Ríos, quien en el cuarto inning capturó el batazo más difícil y duro que le dieron al abridor, fue una conexión en línea hacia el jardín derecho; tuvo que correr hacia atrás y hacia su derecha para atrapar la bola en la carrera. Dayán Viciedo realizó cuatro outs en el jardín izquierdo. Alejandro De Aza impulsó una carrera y realizó un out en el centerfield. Alexei Ramírez elaboró tres outs en la defensa del campocorto.

-       Alexei Ramírez fue el único latino que estuvo en el Juego Perfecto de Mark Buehrle y que participó en este de Philip Humber.

- Los Medias Blancas de Chicago igualaron a los Yanquis de Nueva York como los únicos equipos en la historia de Grandes Ligas con tres juegos perfectos.

Se cumplió en la apertura en casa

Chicago.- Respondieron. Los Medias Blancas respondieron hoy al compromiso de inaugurar la temporada en su casa, el U.S. Cellular Field, con una victoria, que no fue cualquier victoria, fue una ante los Tigres de Detroit.

Los muchachos que comanda Robin Ventura, se contagiaron del ambiente en el estadio, del apoyo de su afición y de ese buen momento que vienen registrando desde el primer día de la campaña.

Desde la mañana la atmósfera en el parque era de alegría, de fiesta, por ello se le veía a los jugadores contentos y al propio manager, Ventura, sonriendo a cada momento durante la rueda de prensa, en la que estuvieron 32 periodistas.

Todo ese buen ambiente, en el que incluso hubo conversaciones amenas entre Robin y Jim Leyland, el manager de los Tigres, se desenvolvieron los Medias Blancas, sin importar que el rival que tenían al frente para abrir la temporada en su casa era ese temible equipo supuesto a liderar la división y que el año pasado nos hizo añicos.

Jake Peavy se montó en la lomita y se comportó como un as, como el que se espera que sea esta campaña, no se intimidó ante sus rivales ni se desconcentró ante la viveza de éstos, principalmente de Miguel Cabrera, quien en el primer inning y luego de que el derecho ponchó a los dos primeros bateadores, mandó a revisar la caja de bateo, que no estaba alineada con el home plate.

Esa situación, sin embargo, no afectó a Peavy, quien retiró a los primeros diez rivales que enfrentó, lo que le puso más sabor al ambiente de fiesta en el U.S. Cellular Field.

Pero fue Dayán Viciedo quien le puso la pimienta al juego, el punto de sazón exacto para terminar el día con la celebración que se debía.
El cubano bateó el jonrón que abrió el marcador y luego hizo la atrapada que preservó la victoria y que quedó grabada en la memoria de todos. Si esa atrapada de cabeza en el jardín izquierdo, en el séptimo inning era por la que se celebraba y por la que los aficionados le daban gracias a Dayán.

Y es que esa es la manera para comenzar una temporada en casa, con entrega y buen beisbol. Esos mismos ingredientes que mostraron hoy los Medias Blancas, que ya tienen tres victorias consecutivas y cuatro en seis juegos.
Los muchachos de Robin cumplieron.

¡…Y ARRANCAMOS!

¡Play Ball! Amigos
de los Medias Blancas de Chicago.

Hoy comienza una
nueva temporada y junto a ella arrancamos este blog “Medias Blancas con
Orgullo”, p
ara llevarles durante los seis meses de acción del beisbol de
Grandes Ligas las mejores informaciones, análisis, detalles, curiosidades y
anécdotas de los
 South Siders.

Este será nuestro
enlace para juntos disfrutar y comprender la actuación y rendimiento de los
muchachos de Ozzie Guillén. Por eso de una vez les extiendo la invitación para
escribirnos cada vez que lo desean y así puedan preguntar acerca del equipo y
demás actividades que se relación con él.

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Para iniciar de
buena forma y de una vez adentrarnos a los Medias Blancas de este 2011, para
los que verdaderamente no veo mayores rivales que ellos mismo en la División
Central de la Liga Americana, vamos a analizar cada una de las partes de este
elenco.

El Pitcheo

La profundidad que
presenta el pitcheo de los Medias Blancas para esta temporada es, sin duda, una
de las grandes fortalezas de esta novena, y vaya que tiene unas cuantas.

Mark Buehrle, el
lanzador de hoy, estará encabezando la rotación de abridores, sin que eso
quiera decir que él sea el líder o el hombre que tendrá que cargar con ella,
no. Con su experiencia -está en su año número 12 en las mayores- el zurdo sabrá
como enredar a los contrarios y por lo menos les arrancará diez victorias. Eso
es lo que ha hecho en los últimos diez años, al igual que acumular más de 200
innings.

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Junto a Buehrle
estarán Edwin Jackson, John Danks y Gavin Floyd, un trío de lujo para cualquier
equipo y por eso son ellos los que tienen que comandar la rotación de los
Medias Blancas esta campaña. Todos tienen condiciones y argumentos para cumplir
con esa misión.

Jackson es un
lanzador agresivo que cuando llegó el año pasado al equipo, a través de un
cambio con los Cascabeles de Arizona, demostró ser una pieza valiosa para la
rotación. Es un hombre que consigue muchos outs con ponches y que si logra
mantener el control de sus envíos puede llegar a ser imbateable.

Su forma física y
la manera en la que actuó durante el spring training muestran que está listo
para un gran año.

En cuanto a Danks,
sabemos que es un pitcher que siempre quiere la bola, que sabe cómo emplear y
dónde colocar sus pitcheos para dominar a los bateadores. Además de asumir cada
compromiso como si fuese decisivo.

Danks ha ido
subiendo poco a poco como el líder de la rotación de los Medias Blancas, no
solo por su desempeño desde la lomita sino también por su actitud, dentro y
fuera de ella.

Su principal virtud
es el obligar a los bateadores a conectar la bola por la tierra, así como el
tener un buen control de la zona de strike. Eso es lo que se le pide para esta
campaña y no debería ser un mayor requerimiento para él. Las victorias vendrán
y en buena cantidad.

Floyd es un pitcher
con todas las herramientas para ganar un premio Cy Young, solo basta con que
las junte y logre la consistencia que le ha faltado en los últimos años, en los
que lo hemos visto con largos periodos de inefectividad y otros en los que
realmente luce fenomenal, pasando a los bateadores con su recta y engañándolos
con su slider, su gran curva y el cambio de velocidad.

Sabemos que en eso
-en la consistencia- ha estado trabajando el derecho, en lograr el ritmo que le
permita ser dominante a lo largo de toda la temporada. De lograrlo en este
2011, los números que ha puesto en el pasado serán infinitamente superados en
esta campaña.

Si este tridente
responde y logra sus objetivos, mientras Buehrle alcanza los suyos en octubre
estaremos hablando de aspiraciones más grandes y reales.

No crean que nos
hemos olvidado de Jake Peavy, solo que lo dejamos para cerrar el capítulo de
los abridores, porque está lesionado y su regreso, aunque podría ser para
finales de mes, aún es una incertidumbre. Además él viene de una operación
delicada. Lo que pueda hacer Peavy luego de que regrese será un plus para los
Medias Blancas. Ojalá y estemos hablando de más de diez victorias y al menos
180 innings, objetivos alcanzables para un pitcher como él.

Pasando ahora al
staff de relevo, que se reforzó para esta campaña con la adición del derecho
Jesse Crain y del zurdo Will Ohman, les decimos que también luce sólido. Sin
embargo, hay una serie de interrogantes que se deben ir despejando a medida que
pase la temporada.

Matt Thornton
tendrá la responsabilidad de ser el cerrador del equipo, un rol en el que
estará por primera vez en su carrera a tiempo completo.

El zurdo fue uno de
los mejores setup de las Grandes Ligas en las últimas canpañas, en las que de
forma ocasional llegó a salvar uno que otro encuentro (17 en su carrera de
siete años).

Aunque la temporada
anterior rescató siete encuentros, en este 2011 Thornton, quien posee todo el
arsenal de un buen cerrador, tiene que demostrar que está preparado para la
responsabilidad de asegurar las victorias de los Medias Blancas, ya que en este
rol hay mayor presión que en el de setup y por ende la actitud debe ser más
firme y templada a la hora se sellar los encuentros.

El manager, Ozzie
Guillén, y el coach de pitcheo, Don Cooper, confían en él y esperan que haga un
buen trabajo. Thornton tendrá que responder al compromiso. Insistimos en que
tiene todas las herramientas para cumplir.

Los escuderos de
Thornton, los hombres que le estarán preparando el camino serán Crain, Chris
Sale y Sergio Santos.

Crain ha sido uno
de los relevistas más efectivos en los últimos años, junto a Thornton. El
derecho, ex de los Mellizos de Minnesota, es un lanzador agresivo en el
montículo, que ataca a los bateadores y tiende a tener mucho éxito, éste basado
en su recta y su slider.

La situación para
Sale y Santos esta campaña cambia en relación a la anterior, en la que
irrumpieron de gran forma en Grandes Ligas.

En su segundo año
en las mayores Sale debe demostrar consistencia para ser efectivo. Ya los
bateadores lo conocerán un poco más y él debe hacer los ajustes para seguir
sorprendiéndolos y hacer el trabajo.

El plan es que sea
empleado en situaciones de juego favorables, al principio de la temporada, y
luego, cuando esté realmente preparado y curtido, echarlo a la candela, en los
momentos grandes y de presión. Recuerden que sigue siendo un joven, que el año
pasado aún estaba en la universidad. Nadie duda de su talento, pero hay que
llevarlo poco a poco para sacarle el máximo provecho.

En cuanto a Santos,
sabemos que se preparó muy bien para este año, que estuvo bajo la guía de
Thornton en los entrenamientos de primavera y que aprendió un poco más acerca
del arte de lanzar. Eso, sin embargo, lo tiene que llevar al terreno esta
temporada y demostrar que el mal momento al final de la temporada anterior fue
solo casualidad y una enseñanza para ser mejor en este 2011.

En la primera mitad
del 2010 Santos fue una sensación en el relevo de los Medias Blancas, dejando
efectividad de 1.93. Pero en la segunda parte fue castigado y permitió un
promedio de 4.18.

Este es un joven
con mucho talento, que puede lanzar su recta cerca de las cien millas por horas
y combinarla con una genial slider. Solo tienen que lograr esa efectiva
consistencia durante todo el año.

Antes de Crain,
Sale y Santos, quienes se alternarán los innings siete y ocho, estarán Tony
Peña, Phil Humber, Will Ohman, quienes serán los enlaces entre los abridores y
los relevistas de finales de juego.

Peña viene de su
mejor temporada en las mayores, aun cuando su récord y su efectividad no lo
demuestren. El derecho dominicano cumplió una gran labor en el relevo largo e
incluso iniciando algunos juegos (3). Su función primaria este año será la
apagafuegos largo.

Así con esta
profundidad en el pitcheo los Medias Blancas lucen en buena posición para ser
el equipo a vencer en la División Central de la Liga Americana, pero aún falta
hablar de la fortalecida ofensiva.

 El bateo

La gerencia del
equipo logró contratar a Adam Dunn, uno de los zurdos más temido del beisbol en
este momento, para darle más poder a la alineación que contará una vez más con
Paul Konerko y A.J. Pierzynski, quienes renovaron contrato con el equipo.

Junto a ellos
también estarán Juan Pierre, Gordon Beckham, Alex Ríos, Carlos Quentin, Alexei
Ramírez y Brent Morel.

Si Dunn logra hacer
esta temporada lo que ha hecho en las pasadas (un promedio de 40 jonrones y de
100 carreras remolcadas) esta ofensiva producirá muchas carreras. No quiere
decir esto que el poderoso zurdo será un mesías, pero su presencia en la
alineación ayudará a que sus compañeros vean mejores pitcheos y eso obviamente
incrementará las posibilidades de hacer mejores conexiones y así fabricar más
anotaciones.

Pero en la
alineación de los Medias Blancas no solo habrá poder, que estará como ya lo
dijimos en el bate de Dunn junto al de Konerko -quien viene de dar 39 jonrones
y de remolcar 111 carreras. También hay habilidad y oportunidad en Ríos,
Quentin y Ramírez, quienes tanto pueden sacar la bola del parque, como ligar
hacia los callejones, dar elevados de sacrificio o simplemente rodar la bola
para mover a los corredores o para hacer carreras.

Además hay
velocidad con Pierre -el líder en bases robadas en el 2010, con 68-, Beckham,
Ríos y Ramírez, estos dos últimos quizás los bateadores más completo de la
alineación de los Medias Blancas.

La clave para que
todas estas piezas engranen, hagan carreras y los Medias Blancas no vuelvan a
ser el segundo equipo que más hombres deja en las bases, está en que Dunn, como
lo dijimos, haga lo mismo que ha hecho en el pasado, que Pierre siga siendo un
primer bate de lujo, que Beckham rebote con su madero y que Quentin sea
consistente y evite los largos slumps de los dos últimos años.

Así luce la
ofensiva de los Medias Blancas para este 2011. Sólida como el pitcheo, ¿verdad?

La defensiva

Pero aún no lo es
todo para este equipo, que también presenta una buena defensiva, con Pierzynski
en la receptoría, Konerko en la inicial, Beckham en segunda, el novato Morel
-quien lo mejor de su juego es su guante-, Ramírez en el campocorto, Pierre en el
leftfield, Ríos en el centro y Quentin en el rightfield.

Cubriendo a los
estelares en caso de lesión, fatiga o para diversas situaciones de juego a las
que se le puedan sacar provecho, los Medias Blancas cuentan en la reserva con
Omar Vizquel, el mejor defensor de infield que tiene el equipo en estos
momentos; Brent Lillibridge y Lastings Milledge para emplearlos en los jardines
y como corredores emergentes; Mark Teahen para entrar como bateador emergente y
dar grandes batazos; y Ramón Castro, quien será el escudero de Pierzynski,
cuando éste no pueda actuar.

Intangibles

Todo esto amigos
complementado con un buen ambiente dentro del clubhouses y ese liderazgo que
infunde Ozzie Guillén al mando es lo que hace de los Medias Blancas de Chicago
una novena blindada en la carrera por el banderín de la División Central de la
Liga Americana. Ellos son sus propios enemigos.

Así que amigos hay
material para apoyar y seguir este año, así como para estar esperanzados en que
grandes objetivos se pueden lograr. Por eso hay que comenzar a ligar y a sacar
el Orgullo Sox.

Recuerden estar en
contacto, enviarnos sus preguntas, inquietudes e interrogantes y seguirnos a
través del twitter: @mediasblancas
  

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