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Spring training: Día 10

Hoy es un día triste para toda la familia de los Medias Blancas de Chicago. Hoy una de sus máximas figuras nos ha dejado. El gran Minnie Miñoso ha muerto en Chicago a la edad de 90 años.

La noticia ha sido devastadora dentro del equipo, las personas que lo conocieron y compartieron con él lloran y siente su pérdida, y fuera de él también. Eso muestra lo que Saturnino Orestes Armas Arrieta Miñoso fue y representó para el béisbol, para la ciudad de Chicago y para los Medias Blancas, sin dejar de lado a los latinos, claro.

Minnie siempre fue una figura radiante. A donde llegaba su personalidad, su sonrisa y su voz copaban la escena. Para todos tenía un chiste o una anécdota, algo que decir, así como dentro del terreno siempre tuvo algo que hacer y mostrar.

Aquí un poco de la historia de Minnie, lo que fue, lo que representó y el legado que dejó.

Hace 63 años un hombre llegó a 
Chicago, proveniente de Cuba, para romper barreras y paradigmas.

Sí, hace 63
 años Saturnino Orestes Armas Arrieta Miñoso se convirtió en el primer jugador
 negro en actuar en la ciudad de Chicago para un equipo de beisbol profesional,
 luego de que los Medias Blancas lo obtuvieran en un cambio con los Indios de
 Cleveland.

Su arribo no 
fue fácil, incluso muchos no lo conocen por su verdadero nombre, ese que
 pusimos anteriormente, si no por el Minnie.

Nacido el 29
 de noviembre de 1925, en La Habana, Cuba, Miñoso se convirtió en el hombre que
 quebró la barrera racial en Chicago. Pero así como le sucedió a Jackie
 Robinson, el primer afroamericano en jugar en Grandes Ligas, con los Dodgers de
 Brooklyn, en 1947, su aceptación dentro de la ciudad, más allá del beisbol, no 
fue fácil.

Entre los
 detalles del arribo de Miñoso podemos decir que su nombre tuvo que ser cambiado 
por Minnie, que pertenece al género femenino, para que fuera visto como una 
persona no peligrosa, agradable.

Poco 
recuerdan también que pese a vivir en el lado Sur de Chicago, donde estaba y 
aún está la gran parte de la comunidad negra, no era visto como uno de sus
 iguales. Esto por ser latino.

Sin embargo,
 Minnie poco a poco fue entrando y ganando respeto en la ciudad por su actuación 
dentro del campo con los Medias Blancas, con los que participó durante 12
 temporadas.

En el equipo 
también compartió con el venezolano, Alfonso “Chico” Carrasquel, quien al igual
 que él se convirtió en una de las figuras más emblemáticas de la organización.
 Ambos crearon una sólida amistad que duró hasta el día de la muerte del “Chico”,
 el 26 de mayo de 2005.

Hoy se ha apagado la luz del cometa 
cubano, quien nos regaló parte de esa chispa que siempre tuvo como persona, como jugadores y como embajador de los Medias Blancas.

Aquí los 
números de por vida de Minnie, quien también jugó con Cleveland, San Luis y 
Washington:

 

Juegos 1.835
Promedio al bate .298
Hits 1963
2B 336
3B 83
HR 186
CA 1136
CI 1023
BR 205
Juegos de Estrellas 9
Guantes de Oro 3
Posición LF

Datos de la jornada

– El coach de pitcheo del equipo, Don Cooper, dijo que el prospecto, Carlos Rodón, se encargará de cubrir los innings que Chris Sale no podrá lanzar en los entrenamientos debido a la lesión que sufrió en su pie derecho.

– Aunque Rodón será el que ocupe el puesto de Sale en el spring training, tanto Cooper como el manager, Robin Ventura, fueron cautelosos con sus declaraciones, al dar ninguna afirmación acerca del futuro del prospecto. Es decir, no dijeron que fuera a comenzar la campaña con el equipo.

– Mañana se disputará un juego interescuadras en el que están pautados para lanzar: Erik Johnson, Daniel Webb, Jake Petricka y Francelis Montas, entre otros.

 

 

Lazos cubanos

Los Medias Blancas de Chicago han por décadas una estrecha relación con los peloteros latinos y con todo el talento que hay en los país caribeños.

Esa relación data del año 1922, cuando el cubano, José Acosta, se convirtió en el primer latino en jugar con los Medias Blancas. Después de él estuvo el venezolano, Alfonso “Chico” Carrasquel, el cubano, Minnie Miñoso, y de ahí una avalancha de latinos hasta el día de hoy, en el que hay cuatro cubano, dos venezolanos y cuatro dominicanos.

Lo más llamativo, sin duda, es el hecho de tener en este momento a cuatro cubanos, siendo los Medias Blancas el primer equipo desde 1960, cuando lo hizo Cleveland, en tener desde el inicio de una campaña a cuatro isleños en su roster.

Ante esa situación y por la historia que ata a la organización de Chicago con los cubanos, esta mañana se realizó un evento para explicar el impacto que estos jugadores, representados hoy en José Abreu, Alexei Ramírez, Dayán Viciedo y Adrián Nieto, tienen en el equipo y en el béisbol, junto, desde luego, con sus otros compatriotas que hacen vida en los otros equipos de las mayores.

En el acto, además de Abreu, Ramírez, Viciedo y Nieto, estuvieron presentes Orlando “Duque” Hernández y Minnie Miñoso. Todos en medio de una conversación moderada por el periodista cubano de ESPN, Pedro Gómez, expresaron sus experiencia en Grandes Ligas, con los Medias Blancas y con el nuevo mundo, tras su salida de Cuba.

Aquí les dejamos algunos quotes durante este encuentro.

Minnie Miñoso

– Le doy las gracia a los Medias Blancas de Chicago por abrirnos las puertas para jugar en este nivel. Les pido que mantengan abiertas las puertas para todos.

– Todos los días yo juego con ustedes (con los cubanos que actualmente se desempeñan en el equipo), como mentor, porque físicamente no puedo, pero si mentalmente. Yo estoy ahí junto a ustedes cada vez que salen al terreno y hacen algo.

Orlando “Duque” Hernández

– Quiero disculparme con la organización por haberme ido de la forma en la que lo hice, cuando creo que debí haberme quedado. A veces uno se arrepiente de las decisiones que uno toma, pero a veces es muy tarde cuando eso pasa. Aquí me trataron muy bien.

– Lo que estamos viendo ahorita con la presencia de peloteros cubanos en Grandes Ligas es muy importante, porque esa representación la perdimos durante un tiempo. En Cuba todavía hay mucho talento, porque allá comemos béisbol, pero hacen falta muchas otras cosas más.

– Los peloteros cubanos van a seguir llegando. Los refuerzos, para respaldar a esa generación que representó Minnie, se tardaron un poco en llegar, pero poco a poco hemos estado llegando y van a seguir llegando.

– La mayor diferencia aquí con respecto al béisbol de Cuba es que aquí se respeta al pelotero, se le trata bien. Mientras allá uno va en bicicleta, aquí uno maneja un carro. Mientras allá a veces no hay ni que comer, aquí uno se come un steak.

– Lo que queremos es una Cuba libre. No le deseo la muerte a nadie, solo que haya libertad en Cuba para nosotros poder volver.

Alexei Ramírez

– José Contreras fue una gran influencia para venir acá, para salir de Cuba y firmar con los Medias Blancas. Cuando firmé con el equipo sentí una gran emoción, pero no fue completa porque no estaba con mi familia.

– Me siento feliz de jugar con los Medias Blancas, la gente me ha acogido muy bien.

– A mi me gusta jugar todos los días, porque uno está acostumbrado a hacerlo en Cuba y mientras uno tenga fuerza quiere estar en el terreno.

José Abreu

– La diferencia entre el béisbol de Cuba y el de aquí es muy grande, especialmente en la parte táctica, en la preparación y en la forma de jugar.

Dayán Viciedo

– En la adaptación aquí lo más difícil es el clima, que es muy frío, pero uno poquito a poquito se va tratando de acostumbrar, aunque no es algo fácil.

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