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Un gran paso

CHICAGO — La victoria lograda este lunes por los Medias Blancas de Chicago son de esas que pueden terminar de definir el cierre de una temporada, por su importancia y por el momento en el que llega.

En el encuentro más importante de la campaña para los Medias Blancas, éstos pudieron dar un paso al frente y colocarse en una situación privilegiada en esta altura del certamen, al vencer 5-4 a los Detroit tigers y sacar tres juegos de ventaja en la División Central de la Liga Americana.

Los Medias Blancas solo le habían ganado uno de los últimos diez partidos a los Tigres de Detroit antes del desafío de hoy, que debió jugarse el pasado jueves cuando por Detroit le tocaba iniciar a Justin Verlander, el Cy Young y Jugador Más Valioso la temporada pasada. Sin embargo, la lluvia produjo que se pospusiera ese encuentro, lo que le dio a Chicago el beneficio de evadir al as de los bengalíes para medirse a Doug Fister, a quien le hicieron las cinco carreras –cuatro limpias– con las que alcanzaron la victoria, en el desafío final de la ronda regular entre ambas novenas.

Este triunfo le da un aire a los Medias Blancas y le pone la soga al cuello al conjunto de Detroit a falta de 16 juegos para que culmine la temporada.

“Es un pequeño alivio para el final de la campaña, pero tenemos que seguir jugando duro”, dijo Alex Ríos, figura estelar de los Medias Blancas durante todo el año y pieza clave en la victoria del conjunto.

Ríos quebró la posibilidad de un doble play en el quinto inning, cuando corriendo en la inicial y tras batazo al campocorto de Dayán Viciedo, con las bases llenas, se deslizó fuerte en la segunda base lo que generó que Omar Infante realizara un mal disparo a la primera y los Medias Blancas anotaran la carrera de la diferencia.

“Fue una jugada difícil. Él (Ríos) hizo lo que tenía que hacer, fue una jugada dura, pero limpia. Eso cambió el juego”, dijo Jim Leyland, manager de los Tigres.

Bien es cierto que la acción de Ríos representó el momento de inflexión en el encuentro para los Medias Blancas, pero también puede ser la que terminé de meter al equipo en la postemporada.

“Esa es la jugada de la campaña para nosotros”, dijo Gordon Bechkam.

La relevancia de la jugada de Ríos está obviamente en el logro final de los Medias Blancas, el triunfo.

Y es que no es lo mismo para el conjunto de Chicago ni para ningún otro en su situación el sacar ventaja de tres juegos en la cima de su división, cuando faltan 16 partidos por disputar. Eso, sin ser una sentencia definitiva, le da a los Medias Blancas un margen de error mayor.

“No es lo mismo tener ventaja de un juego que de tres, porque si de repente uno se resbala y tiene un juego malo va a seguir en el primer lugar”, expresó Ríos.

Desde el año 2000 solo ha habido un equipo que ha cerrado la jornada del 17 de septiembre en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana y no ha clasificado, fue el de Detroit en el 2009, cuando despilfarraron una ventaja de cuatro juegos sobre los Mellizos de Minnesota. En esa ocasión quedaron de los play off en un juego extra. Así que la historia respalda a los Medias Blancas.

El manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, no cree en ventajas ni en la historia, para él lo importante es seguir jugando buena pelota y ganar hasta que culmine el 3 de octubre, día en el que su equipo finalizará la ronda regular.

“Claro, que es mejor que estar arriba por solo un juego, pero mañana tenemos que salir a jugar duro otra vez. Tenemos que mantenernos jugando de la forma correcta, porque cuando lo hacemos cosas buenas suceden”, expresó Ventura.

De los 16 juegos que le quedan a los Medias Blancas siete son ante equipos que presentan récord por encima de 500 y que están en la pelea por alcanzar la postemporada, son ellos los Angelinos de Los Ángeles (3) y los Rays de Tampa Bay (4). De los restantes nueve encuentros tres son ante los Reales de Kansas City, que durante toda la campaña les ha sido un duro hueso de roer, al punto de que les han ganado diez de 15 encuentros, incluyendo siete de los últimos ocho. El resto será ante los Indios de Cleveland.

Ese no es un calendario fácil para el conjunto de Chicago, viendo además que de esos partidos que le quedan nueve son en condición de visitante, en la que está campaña presentan marca de 37-35. Sin embargo, la ventaja que tienen hace que perder algunos de esos juegos, aunque peligroso, no sea fatal, pues sus derrotas primero tienen que ser aprovechadas por los Tigres, ganando.

Pero el conjunto de Detroit tampoco afrontará un calendario fácil. Ellos, con desventaja de tres juegos ante los Medias Blancas, tendrán que medirse a los Atléticos de Oakland en tres juegos y en seis ante los Mellizos y los Reales, que han sido su karma, barriéndolos incluso en dos oportunidades de forma corrida.

Para los felinos representa una ventaja que diez de los 16 juegos que le restan van a ser un su casa, el Comerica Park de Detroit, donde este año han ganado 43 y han perdido 38, teniendo así el tercer mejor récord de local en la Liga Americana.

El manager de los Tigres, Jim Leyland, reconoció que la situación en la que se encuentra su equipo, que ha perdido 27 duelos, 12 de ellos por una carrera, luego del Juego de Estrellas .

“Es una posición difícil, uno se puede preocupar, pero todavía no es momento para entrar en pánico. El calendario es difícil para los dos equipos y en eso no ha excusas. La cosa es ganar juegos, si ganamos juegos puede cambiar la cosa, si no lo hacemos no tendremos tiempo de remontar. Pero todavía queda tiempo y nuestro objetivo es ganar”, explicó Leyland.

Los Tigres tienen que jugar ahora de forma casi perfecta, además de estar pendientes de los resultados de los encuentros de los Medias Blancas y ligar sus derrotas, ya que de nada les servirá ganar y ver a su rival triunfar. El mayor inconveniente para ellos es que ya no tienen juegos con Chicago, por lo que tienen que depender de otros para que les ganen.

Detroit tiene que enfrentar estas dos últimas semanas de la campaña con varios de sus figuras con problemas físicos, como son los casos de Austin Jackson (tobillo izquierdo), Alex Avila(contusión) y Miguel Cabrera (tobillo derecho, ya un poco más recuperado).

Los Medias Blancas por su parte cuentan con toda su plantilla saludable y con un staff de relevo que luce con mayor profundidad y efectividad que la de los Tigres, debido al trabajo que en ella han venido realizando Nate JonesJesse CrainBrett MyersMatt ThorntonAddison Reed yDonnie Veal, quienes ya le dieron una probada de lo que son capaces de hacer a Detroit.

Todavía queda camino por recorrer, pero los Medias Blancas parecieran haber dado un paso grande en sus aspiraciones para avanzar a la postemporada, falta ver qué sucede en estos próximos 16 días.

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