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Listos para competir

Durante el frío invierno hubo un cambio de aires dentro de los Medias Blancas de Chicago, que registraron un movimiento en su gerencia, que también significó un cambio en la visión de estructurar al equipo para competir en la División Central de la Liga Americana, contra los blindados Tigres de Detroit, los reforzados Reales de Kansas City y los renovados Indios de Cleveland.

 

La asunción de Rick Hahn a la gerencia general de la novena, en lugar de Kenny Williams, representó una sutil pero marcada transición ideológica en el que conjunto que por segundo años de forma consecutiva dirigirá Robin Ventura.

 

La fórmula de Hahn para estructurar a los Medias Blancas de este 2013 fue sencilla: darle profundidad al pitcheo, al recontratar a Jake Peavy y al traer a Matt Lindstrom, y proveerle un obrero a la alineación ofensiva y a la defensa, con la adición de Jeff Keppinger.

 

El nuevo gerente, al igual que Ventura, es un fiel creyente de esa máxima que señala que para ganar juegos lo que hay es que pitchear bien, defender sólidamente y batear con oportunismo.

 

“Mi prioridad siempre es el pitcheo, porque no conozco un equipo que haya podido ganar o competir sin pitcheo. Además en nuestra división, donde hay tanta ofensiva, es el pitcheo el que puede marcar diferencia y el que nos puede ayudar a ganar”, dijo Hahn cuando presentó a los Medias Blancas de Chicago de este 2013, en el Fanfest.

 

Será responsabilidad del joven zurdo, Chris Sale, comandar ese staff de lanzadores de los ChiSox, luego de registrar una sólida campaña, en el 2012, su primera dentro del cuerpo de abridores, tras haberse desempeñado como relevistas en sus dos primeras temporadas en Grandes Ligas.

 

Sale viene de liderar al equipo en triunfos (17), efectividad (3.05) y en ponches (192) estuvo a dos de dominar también ese renglón, que al final se llevó Peavy, quien será uno de los guardaespaldas del zurdo junto a Gavin Floyd, José Quintana y la combinación de Héctor Santiago y Dylan Axelrod, quienes estarán supliendo la ausencia del lesionado John Danks.

 

“Para este año me he preparado mejor, con más trabajo físico para aguantar toda la temporada y ayudar al equipo a ganar”, dijo Sale, quien será el abridor del Opening Day, el primero de abril, ante los Reales de Kansas City, en el U.S. Cellular Field de Chicago. “Con la experiencia de la temporada pasada creo que puedo hacer mejor las cosas este año”, agregó.

 

Ese quinteto será el que tenga la responsabilidad de iniciar los encuentros y de mantener a los rivales a raya hasta transferirle la carga al pitcheo de relevo, en el que estarán Addison Reed –cerrador-, Nate Jones, Donnie Veal y el que pase al bullpen entre Santiago y Axelrod. Todos ellos ahora con un año más de experiencia y curtidos de la competencia que enfrentaron en el 2012.

 

A ese grupo lo estarán guiando Matt Thornton, Jesse Crain y Matt Lindstrom.

 

“Tenemos un estupendo staff de pitcheo, en el que hay muchos jóvenes que ya tienen experiencia y saben cómo hacer las cosas, luego de que en la temporada pasada les tocara aprender en plena competencia”, expresó Ventura.

 

En medio de la aparente solidez del cuerpo de lanzadores de los Medias Blancas también hay algunas incógnitas, que serán despejadas durante la campaña y que tienen que ver con la durabilidad tanto de Sale como de Peavy y Quintana, al igual que con la consistencia de Floyd y el regreso de Danks o, en su defecto, la responsabilidad que tendrán Axelrod y Santiago de suplirlo. Esto en cuanto a los abridores.

 

En lo que tiene que ver con el relevo la mayor y quizás única duda es si Reed podrá superar los baches que tuvo en su rendimiento al final de la temporada pasada, cuando fue bateado con facilidad.

 

Ofensiva de ajustes y alternativas

El siguiente aspecto que soporta la ideología con la cual Hahn estructuró a la novena del Sur de Chicago para esta campaña tiene que ver con la ofensiva, el área que lideró y condujo al equipo a estar durante 117 días en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana, en el 2012.

 

El gerente general, haciendo un uso calculado de los recursos financieros del equipo, no se hizo de grandes nombres para suplir las necesidades de los Medias Blancas.

 

En ese sentido la mayor adquisición fue la de Jeff Keppinger, quien llegó a la organización para proveerle mayor habilidad y profundidad en los fundamentos ofensivos a la alineación que se planteé Ventura.

 

“Keppinger es ese jugador que nos puede funcionar como Marco Scutaro le funcionó a los Gigantes de San Francisco el año pasado y ya todos sabemos lo que hicieron los Gigantes (fueron los campeones). Jeff es un bateador que pone a bola en juego, que se embasa y se poncha poco, que sabe hacer lo necesario para ayudar al equipo a hacer carreras y a ganar”, explicó Hahn.

 

Keppinger será el reemplazo de Kevin Youkilis, a quien los Medias Blancas obtuvieron a mitad de campaña y a quien dejaron ir en la agencia libre.

 

El utility, quien se desempeñará principalmente como tercera base y segundo bate, viene de registrar su mejor año en Grandes Ligas, con los Rays de Tampa Bay, al ligar para .325, con nueve jonrones, 40 carreras remolcadas y porcentaje de embasado de .367.

 

“Creo que Keppi nos dará muchas oportunidades de hacer jugadas y de crear situaciones para hacer carreras”, expresó Ventura.

 

La ausencia que los Medias Blancas no pudieron suplir con alguna contratación en este invierno fue la del receptor A.J. Pierzynski, quien se fue a los Rangers de Texas a través de la agencia libre.

 

No será fácil encontrarle sustituto ofensivo a Pierzynski, quien era el tercer zurdo en la alineación titular de Ventura, en el 2012. Pero los patiblancos confían en que este es el momento para que florezca el talento de Tyler Flowers, receptor que adquirieron como pieza central del cambio que realizaron en el 2009 con los Bravos de Atlanta, equipo al que enviaron a Javier Vázquez.

 

Cubriéndole las espaldas a Flowers estará el venezolano Héctor Giménez, quien puede batear a los dos lados y los Medias Blancas piensan que además de como cátcher suplente lo pueden emplear como emergente, primera base o jardinero, cuando haga falta.

 

“Nosotros sabemos que Tyler se va a ponchar más y que quizás no va a tener el promedio de A.J., pero confiamos en que él puede dar más jonrones y mantener un buen porcentaje de embasado, con más bases por bolas”, argumentó Hahn.

 

Chicago espera que Paul Konerko, el capitán del equipo, tenga un repunte con su bate, luego de caer en horas bajas durante la segunda mitad de la campaña anterior, afectado por molestias en sus piernas y en su muñeca izquierda, en la que presentaba astillas de huesos.

 

La misma esperanza de resurgir tiene el equipo con el campocorto, Alexei Ramírez, quien no rindió en la campaña anterior al nivel que lo venía haciendo.

 

La consistencia que puedan presentar Alex Ríos, quien viene de su mejor temporada en Grandes Ligas (25 jonrones, 91 carreras remolcadas y .304 de promedio), y Adam Dunn, el Regreso del Año en la Liga Americana en el 2012, tras dar 41 cuadrangulares e impulsar 96 carrera, será fundamental para los Medias Blancas, que contaron con ellos como piezas estelares en la campaña pasada.

 

Dayán Viciedo y Alejandro De Aza tendrán que ratificar el nivel mostrado hace un año. En el caso del cubano debe seguir avanzando en su desarrollo como slugger, mientras que el dominicano está en la obligación de fungir nuevamente como la chispa del equipo.

 

Gordon Beckham es la mayor incógnita en la ofensiva de Ventura, ya que el segunda base no ha podido rendir con su bate en las últimas tres campañas y ya el tiempo y la paciencia del equipo, que ya tiene listo a Carlos Sánchez en ligas menores, pudiera estar llegando a su fin.

 

Línea central de primera

La tercera base ideológica de Hahn en la construcción de los Medias Blancas para esta temporada es la defensa.

 

La línea central del equipo luce fortalecida con el establecimiento de Flowers como el cátcher de todos los días, al presentar él mejores argumentos para mantener a raya a los rivales cuando estén en las bases, al tiempo que muchos de los lanzadores de los Medias Blancas se sienten más confiados con él a la hora de lanzar bajito y de mezclar sus pitcheos.

 

Alrededor de la segunda almohadilla, con Alexei Ramírez y Gordon Beckham, Chicago cuenta con dos fildeadores que abarcan mucho terreno, que se entienden muy bien y que en las pasadas temporadas han sido de las mejores parejas en ese cojín.

 

De Aza será el responsable de defender la pradera central, una misión que mostró en la temporada anterior que la puede llevar adelante exitosamente, por su velocidad y alcance.

 

Defensivamente la aparente debilidad de los Medias Blancas estaría en la primera base, posición que se encargarán de custodiar Adam Dunn y Paul Konerko, dos jugadores con limitaciones en sus movimientos laterales.

 

La gran pregunta de Hahn en este equipo que construyó, es si con lo que tiene, aún funcionando a la perfección, puede competir con los todopoderosos Tigres de Detroit.

 

“Es difícil, porque ellos tienen un muy bien equipo, pero el año pasado nosotros tuvimos muy cerca de vencerlos, si jugamos bien lo podríamos hacer este año, para eso nos preparamos y, una vez más, tenemos el pitcheo para competir con cualquier ofensiva”, dijo el gerente general.

Listos para la segunda mitad

Chicago.- A partir de hoy comienza la segunda mitad de la temporada y para sorpresa de muchos ahora los Medias Blancas son los que tienen cartel de sólidos aspirante a ganar la División Central de la Liga Americana, la cual lideran en estos momentos.

Los Sox han sido el conjunto más consistente de su llave esta campaña y han demostrado ser un equipo, no una novena de individualidades. Eso ha permitido que no se dependa de nadie y que en la primera mitad se registraran cuatro distinciones a miembros del conjunto: Philip Humber, Paul Konerko (dos veces) y Kevin Youkilis.

Los cuatro premios son la mayor cantidad para un equipo de la Liga Americana en lo que va temporada.

Los Medias Blancas han contado con buen pitcheo, liderado por Chris Sale y Jake Peavy -quien despejó las dudas acerca de sus condiciones físicas y su talento-, por eso ambos lanzadores representaron a la novena en el Juego de Estrellas.

Sale tomó el testigo de Peavy, luego de que éste fuera el mejor abridor del equipo durante el primer mes de la campaña, en el que ganó el premio al Lanzador de Abril del joven circuito, con registro de tres victorias y una derrota y efectividad de 1.67. Desde mayo y hasta la pausa del Juego de Estrellas el zurdo ganó ocho de juegos en los que trabajó, además tuvo efectividad de 1.89 en 76.2 entradas.

Chris Sale fue el mejor lanzador de los Medias Blancas durante la primera parte de la temporada, al registrar marca de 10-2 y 2.19 de efectividad.

En buena medida ellos hicieron que el staff de iniciadores de los Sox fuera el cuarto mejor de la Liga Americana, en cuando a efectividad se refiere (3.96). Eso sin contar que los abridores de los Medias Blancas fueron los que le permitieron a los bateadores el promedio más bajo (.240).

Pero también hay que darle crédito a Gavin Floyd, quien como de costumbre fue intraficable en sus buenos momentos y maltratado en sus malo. No hay que olvidar al colombiano José Quintana, la sorpresa más agradable de los Sox, ya que no se contaba con él al inicio de la temporada, pero las inconsistencias de John Danks y de Philip Humber, aunado a sus lesiones le abrieron las puertas a Grandes Ligas donde se ha mostrado como un pitcher efectivo, que cada vez que está sobre la lomita compite y le da la oportunidad de ganar al equipo.

En ocho encuentros como iniciador, Quintana tiene récord de cuatro victorias y una derrota, con un registro de 2.29 carreras limpias permitidas por cada nueve innings de labor. Ese es el segundo mejor dentro del equipo, detrás del que posee Sale.

El buen trabajo global de los abridores le ha facilitado el trabajo al bullpen de los Sox, que desde que inicio la temporada se señaló como la parte más sólida de la novena, pero que sin embargo ha tenido algunos inconvenientes, por lo que en estos momentos con miras a la parte final de la campaña es uno de los aspectos en los que se debe tener más consistencia y efectividad.
Brazos y talento hay de sobra en el bullpen de los Medias Blancas, con Addison Reed, Nate Jones, Jesse Crain –lesionado-, Matt Thornton, Brian Bruney –lesionado-, Héctor Santiago, Leyson Séptimo, Brian Omogrosso y Dylan Axelrod.

Ofensiva
Quizás sea esta el área que mayor sorpresa haya generado dentro de los Sox durante la primera parte de la campaña, pero que para la segunda se mantendrá como uno de los puntos fuertes del equipo, especialmente con el aporte que le brinda Youkilis.

Antes de iniciar la temporada las mayores dudas del equipo estaban cernidas en el bate, por el nefasto rendimiento que se tuvo en el 2011, especialmente con la improductividad de Adam Dunn, Alex Ríos y Gordon Beckham.

Alex Ríos ha sido una de las claves de los Medias Blancas esta temporada, en la que ha retomado su ritmo y nivel ofensivo, con promedio de .318, 36 extrañases y 13 bases robadas, además de 49 carreras remolcadas.

Sin embargo, siempre se dijo que si ellos tres respondían y tenía una buena campaña este año las opciones de la novena iban a incrementar, y así ha sido. Por eso, en buena medida, los Medias Blancas terminaron en el primer lugar la primera mitad y parten la segunda con una etiqueta mayor para ganar la división.

Dunn ha estado haciendo lo que de él se esperaba cuando se le firmó antes del 2011. En 84 juegos ya tiene 25 jonrones 61 carreras impulsadas, ambas cifras topes para los Medias Blancas.

Ríos ha vuelto a su nivel, al registrar promedio la bate de .318, con 49 carreras impulsadas, 36 extrabases y 101 hits conectados. Tanto en extrabases como en hits es el líder de la novena. Además tiene 13 bases robadas.

Beckham, pese a un discreto average ofensivo (.243), ha producido con nueve jonrones y 37 remolcadas.

No hay razón para pensar que ellos se caerán en la segunda mitad de la temporada, así como tampoco hay motivos para creer que Alexei Ramírez vaya a estar por debajo de los números que cosechó en el primer lapso, sino todo lo contrario, en esta parte final están todas las condiciones dadas para que el campocorto cubano arrase con su bate.

No hay que olvidar que Paul Konerko continúa en una sólida campaña ofensiva, demostrando por qué es uno de los mejores bateadores de Grandes Ligas. En estos momentos tiene .329 de promedio, con 14 jonrones y 42 impulsadas.

Tampoco podemos obviar el aporte que le han dado a los Sox tanto Alejandro De Aza, como primer bate, siendo la bujía que enciendo la ofensiva, y Dayán Viciedo, en la parte media baja del line up.

De Aza tiene un promedio de embasado de .351 y 15 bases robadas. Mientras que Viciedo tiene 14 cuadrangulares y 39 carreras impulsadas.

Fuero ellos lo que impulsaron al equipo en la primera mitad, en la que la novena fue la quinta que más carreras anotó (409) y la cuarta con más cuadrangulares (103). Para la fase que se inicia hoy contarán desde el arranque con Youkilis, quien viene de ser el jugador de la última semana y quien como dijimos cuando lo Medias Blancas lo consiguieron en el cambio con los Medias Rojas, será una pieza clave, por su experiencia, calidad, su energía y ese conocimiento que tiene para triunfar y ganar.

Así se presentan los Sox para la segunda parte de la temporada, en la que salir bien de lo que resta de julio será un gran paso, ya que 15 de los 18 juegos serán fuera de casa y contra los Reales de Kansas City (3), los Medias Rojas de Boston (4), los Tigres de Detroit (3), los Rangers de Texas (3) y los Mellizos de Minnesota (2).

Una dura serie ante Boston

Chicago.- Fue dura esta serie en casa, contra los Medias Rojas de Boston, no hubo respuestas para ese equipo en los dos primeros juegos, en los que su ofensiva fue muy superior y en el tercero nuestros maderos no pudieron ante Jon Lester, pese a lo que se necesitaba para ganar era lo mínimo, por el gran trabajo de Jake Peavy, pero que va, no se pudo.

Sin embargo, hoy, en el último encuentro de la serie Gavin Floyd se lució con su mejor presentación de la temporada y una de las más sólidas de su carreras, al completar seis entradas sin hits ni carreras, por primera vez en sus nueve años en Grandes Ligas.

Ese trabajo de Floyd salvó que los Medias Blancas fueran barridos ante los Medias Rojas, que llegaron a Chicago encendido, inspirados por primera vez en la temporada, luego de ese mal arranque de campaña.

Lo importante de la labor del derecho de los Medias Blancas fue que sirvió para reivindicar el pitcheo del equipo, así como el día anterior lo hizo Peavy, solo que en esta ocasión sí contó con el apoyo de los bateadores, que hicieron lo mínimo para respaldarlo y enrumbar la victoria de la novena, que tenía cinco derrotas en fila, su cadena más larga de la temporada.

La misión no era fácil para los muchachos de Robin Ventura, porque nada les había salido en esta serie y, además, no contaron con el mejor bateador del equipo, Paul Konerko, quien presentó molestias en el cuello.

Pero ante a ausencia de Konerko, Alex Ríos y Adam Dunn se hicieron cargo de la ofensiva del equipo para ligar en los momentos oportunos y con la mínima producción fabricar las carreras suficientes –cuatro- para obtener esta victoria y volver a colocar el récord del equipo en .500, luego de haber quedado por debajo de ese porcentaje tras la derrota del sábado.

El pitcheo, pese a sus variantes, que han sido pocas en este primer mes de campaña, se ha mantenido como el principal soporte de los Medias Blancas y se espera que así sea, pero se necesita que la ofensiva produzca un poco más, quizás no en cantidad sino en calidad, que ligue cuando hay corredores en las almohadillas y, especialmente, en posición anotadora. Ese ha sido el principal inconveniente hasta estos y recuerden, que aún así, todavía el equipo está luchando por el primer puesto de la tabla de posiciones en la División Central de la Liga Americana.

Los Medias Blancas pueden asaltar nuevamente el comando de la división ganándole la próxima serie que disputarán aquí en casa, en el U.S. Cellular Field, ante los Indios de Cleveland, en estos momentos los punteros de la llave, por un juego de diferencia. Así que con todo ante ellos.

A ganar a Cleveland

Chicago.- Sabíamos que iniciar la temporada en Texas, enfrentando a los Rangers, campeones de la Liga Americana, no iba a ser fácil, y el resultado final así lo determinó.

Los Medias Blancas de Chicago salieron del Rangers Ballpark de Arlington anoche, con la primera serie que se pierde de la temporada, al lograr solo una victoria en los tres encuentros que se disputaron ante Texas.

Hay que decir que luego de los dos primeros juegos, en los que se jugó buena pelota y de los que se sacó la única victoria que se tuvo, se esperaba un poco más para el tercero, pero no fue así y eso quizás dejó un amargo sabor de boca.

Se podía esperar más de la tropa de Robin Ventura para ese último encuentro de la serie, porque realmente estuvieron a la altura en los dos primeros, batallando de igual a igual con el conjunto que ha representado a la Liga Americana en la Serie Mundial en los dos últimos años y que está supuesto a ser uno de los más exitosos de esta temporada.

Además, luego de ganar el segundo encuentro bien se pudo pensar que para el tercero ante esa motivación e impulso las cosas iban a salir mejor, pero no fue así, los Robins Boys mostraron la peor cara de su juego en la serie y eso les generó la derrota y primera blanqueada de la campaña.

Gavin Floyd estuvo inconsistente y sus fallos los hizo pagar la temible ofensiva de los Rangers, con tres cuadrangulares. Pero más allá de la actuación del abridor derecho, una de los aspectos que más afectó en la derrota fue la improductividad ofensiva del equipo, que ayer no fue capaz de dar el hit oportuno, el incogible con hombres en posición anotadora.

Esos dos factores combinados hicieron que la actuación del equipo en esta serie no fuese mejor, aún cuando sabíamos que iba a ser difícil ganarle a los Rangers en su casa.

Sin embargo, hay que pasar la página, la temporada está comenzado y todavía se están haciendo ajustes. Vale la pena destacar también los aspectos positivos que dejaron estos primeros tres partidos del 2012.

El bullpen se mostró como la parte más sólida del equipo para esta campaña, trabajando casi de forma perfecta en los siete innings y un tercio de labor, en los que no aceptaron carreras y solo permitieron dos hits.

Addison Reed, Matt Thornton, Will Ohman, Jesse Crain, Nate Jones –quien debutó en Grandes Ligas-, y Héctor Santiago, el nombrado cerrador del equipo para esta temporada, se combinaron para obtener ese registro. El único pitcher del bullpen que no vio acción fue Zach Stewart.

En la ofensiva estuvo de forma positiva el capitán del equipo, Paul Konerko -quien en el segundo encuentro llegó a 2.000 juegos en Grandes Ligas-, así como destacaron Adam Dunn, Alex Ríos y Alejandro De Aza.

Konerko fue el mejor bateador, dando cinco hits y remolcando tres carreras. Dunn mostró paciencia y buena selección y approach en el home, además dio un jonrón y recibió tres boletos, mientras que se ponchó en tres oportunidades. Ríos fue el héroe de la victoria que se obtuvo, con un cuadrangular en el noveno inning del segundo encuentro; y De Aza cumplió con su función de primer bate, embasándose en el primer turno de cada uno de los dos primeros juegos.

Pese a esta contribución el equipo fue improductivo con hombres en las bases y en posición anotadora, al ligar de 39-4 y de 18-2, respectivamente.

La defensa jugó un papel importante, ya que se hicieron grandes jugadas y se falló en otras, en algunas de esas por decisiones equivocadas y en otras por simple cuestiones de juego.

El balance, más allá de salir con marca de 1-2, es que hay un buen equipo, se jugó bien y haciendo los ajustes se puede jugar mejor.

Ese es el objetivo desde hoy, cuando en Cleveland se comenzará una serie de tres encuentros ante los Indios.

 ChiSox al detalle:

 -       El infielder venezolano de los Medias Blancas, Eduardo Escobar, inició su primer encuentro en Grandes Ligas, luego de haber actuado en siete el año pasado. Además consiguió su primer extrabase en el máximo nivel, fue un triple ante Matt Harrison, en el tercer juego de la serie.

Apostamos a Danks

Glendale.- Una de las interrogantes con las que comienzan todos los años el spring training es la de quién será el pitcher que abrirá la temporada por el equipo.

En el pasado esa pregunta se podía responder fácilmente al tener a Mark Buehrle, pero este año fue distinto, porque para esta temporada el zurdo no estará con los Medias Blancas.

Por ello la incertidumbre y la expectativa por el anuncio del pitcher abridor del Opening Day era mayor.

Muchos se rumoreó acerca de que si sería Jake Peavy, Gavin Floyd o John Danks, quien finalmente fue el elegido por el manager, Robin Ventura, con quien celebramos su elección.

Danks ha sido uno de los lanzadores más consistentes y dominantes de los Medias Blancas en los últimos años –sacando el anterior, en el que sus números se vieron afectado por un poco de mala fortuna, al no contar con el respaldo de sus compañeros, tanto a la ofensiva como a la defensiva, en muchos encuentros-.

Esa forma en la que se había venido desarrollando el zurdo, nativo de Austin Texas, lo colocaba como el lógico candidato para iniciar la temporada por el equipo y ser el hombre encargado de comandar a la rotación.

El zurdo está en Grandes Ligas desde el 2007 y desde ese año ha lanzado en 150 juegos, en los que ha acumulado 917 entradas y ha dejado récord de 54 victorias y 56 derrotas. Su efectividad ha sido de 4.03.

Quizás con esos registros Danks no deslumbre, pero hay un factor que no se ve en los números, y es la garra y entrega que tiene por la camiseta de los Medias Blancas cuando está sobre la lomita y tiene la bola en su mano.

Esos aspectos junto a la extensión de contrato que la organización le dio (5 años y 65 millones de dólares) eran suficientes para pensar que era él quien debía comenzar la temporada por el equipo y así será.

Confiamos en que Danks hará un gran trabajo, no solo el día inaugural, el seis de abril ante los Rangers de Texas, en Arlington, sino como el caballo de batalla y guía de los Medias Blancas en esta temporada. Por ese celebramos que designación.

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