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Factor de consistencia

Solo son dos las victorias de los Medias Blancas en los últimos ocho juegos, la más reciente esta noche frente a los Azulejos de Toronto.

De más está decir que el equipo no está pasando por un buen momento, que lo ha sumido en el últimos lugar de la División Central de la Liga Americana.

Los factores de estos resultados negativos de los Medias Blancas pueden ser varios, pero si uno va al detalle la mayor responsabilidad recae en la ofensiva, que tan solo ha producido 23 carreras, a razón de 2.875 por juego. Esa cifra muestra una falta considerable de respaldo para los lanzadores, que sin estar todos de forma efectividad han mantenido a los rivales con un promedio de anotaciones por encuentro de 3.625.

En los últimos tres encuentros, sin embargo, las diferencias entre esos dos aspectos se han cerrador y poco a poco se está llegando a un balance. Eso debido a una mejor oportunidad de la ofensiva, que ha fabricado diez carreras, y que le ha dado el mínimo apoyo necesario a los pitchers que no han tenido margen de error.

Esa oportunidad que ha crecido dentro de la alineación de los Medias Blancas ha tenido que ver directamente con el aparente despertar de Paul Konerko y Dayán Viciedo, dos de las tres cabezas de la zona media de la ofensiva del equipo, que aún no encuentra la chispa para encender a Adam Dunn.

Los Sox necesitan consistencia en esa parte media de la alineación, por donde se han escapado muchos rallies y chance de fabricar carreras y ganar juegos.

En los recientes resultados positivos que se han obtenido, específicamente en las dos victorias logradas en los últimos tres juegos, hay que darle crédito en el pitcheo, más allá de las labores realizadas por Jake Peavy y Dylan Axelrod, a los hecho por los relevistas, Héctor Santiago y Matt Lindstrom, quienes sencillamente han estado impecables en sus labores. Entre ambos acumulan 17.1 entradas en blanco, en las que tan solo han aceptado cuatro hits, han ponchado a 14 y han dado tres bases por bolas.

La ofensiva falló en dar el batazo oportuno

Los Medias Blancas sufrieron esta noche su tercera victoria de la temporada. Una derrota que siguió el mismo guión de las dos anteriores, improductividad ofensiva en los momentos claves y un error defensivo que produjo una carrera.

Esas, básicamente, fueron las razones de mayor peso que determinaron el resultado adverso de los Sox en el inicio de esta gira de diez encuentros que comenzaron en Washington, ante los Nacionales, y que seguirá a Cleveland, donde se enfrentarán en tres juegos a los Indios, para cerrar posteriormente en Toronto, con cuatro partidos ante los Azulejos.

La ofensiva de los Medias Blancas tuvo diez oportunidades hoy para fabricar carreras con hombres en posiciones anotadora. Diez oportunidades de las cuales en solo una se sacó ventaja, fue en el séptimo inning, cuando Paul Konerko conectó su primer jonrón de la campaña.

Durante las seis primeras entradas, en la que el equipo se enfrentó a un tambaleante Gio González, la ofensiva se fue de 8-0 con hombres en posición anotadora, dejando a seis corredores en las almohadillas. Ahí en esos dos primeros tercios del encuentro se le fue básicamente de las manos el juego a los Medias Blancas, que en la temporada acumulan tan solo seis hits en 39 chance con hombres en posición anotadora.

Esto es algo que hemos dicho casi desde el primer día de la temporada. El equipo necesita producir carreras, necesita ligar con hombres en las bases, ya que no se puede depender exclusivamente de los cuadrangulares, que sin duda son buen aliado, pero que no siempre van a salir.

Pero volviendo al juego de hoy, esa improductividad de los Sox se ligó con un error defensivo de Donnie Veal, que en el séptimo inning fue aprovechado para una carrera más de los Nacionales.

La defensa de los Medias Blancas ha pecado en seis juegos consecutivos, cometiendo ocho errores que han costado seis anotaciones.

Se supone que la defensa de ese equipo sea uno de los puntos fuertes, una de las bases en las aspiraciones que se tiene para competir este año en la difícil División Central de la Liga Americana.

Aunado a lo que fue la poca ofensiva y el error en la defensa, esta noche el pitcheo del equipo fue castigado con cuatro cuadrangulares, tres contra Jake Peavy y uno ante Matt Thornton, que junto a la carrera que produjo Washington con el error de Veal terminaron marcando diferencia.

Es lamentable que esta derrota y la forma en la que se produjo empañará la jornada de Alex Ríos, quien llegó a cuatro juegos consecutivos conectado al menos un jonrón, al igual que lo hecho por Paul Konerko, quien disparó su primer vuelacercas de la campaña y se embasó en tres de cuatro oportunidades.

Un duro día para Alejandro De Aza y para la ofensiva

Los Medias Blancas no pudieran estar tarde completar la barrida en el arranque de esta temporada ante los Reales de Kansas City, frente a los que cayeron 3-1.

La derrota fue la primera de esta naciente campaña y evitó que el equipo registrarse su mejor inicio desde 1992, cuando ganaron sus tres primeros encuentros.

Las razones del revés estuvieron en la improductividad ofensiva. El equipo tan solo pudo conectar un hit en seis turnos con hombres en posición anotadora. Ese incogible fue de Alejandro De Aza, quien tuvo cuatro turnos con corredores en segundo o tercera.

Esa escasez ofensiva de los Medias Blancas fue lo que evitó que Gavin Floyd pudiera alcanzar su primer triunfo de la campaña y el equipo su primera barrida.

Hoy fue un día duro para De Aza, a quien le llegaron todos los turnos grandes, pero que tan solo pudo responder en uno para terminar el juego de 5-1, con una carrera remolcada, la única anotación fabricada por el equipo. Pero más allá de lo que fue su ofensiva, el día se le terminó de complicar al dominicano con un error en los jardines, que a la postre tendría incidencia en la tercera anotación de los Reales.

No es fácil ver que jornada como estas le ocurran a un pelotero como De Aza, quien siempre está buscando la forma de hacer al equipo mejor, de ayudar a ganar. Pero hoy no fue su día, ni el de los Medias Blancas, así que a pasar la página.

En lo que si hay que poner atención es en lo necesario de comenzar a producir carreras de forma oportuna y por otra vía fuera de los cuadrangulares, que siempre son bienvenidos, pero que no siempre van a salir, así como no salieron hoy.

De este encuentro hay que rescatar la buena labor de Gavin Floyd, quien lanzó seis entradas, en las que aceptó tres carreras -una sucia- y cuatro hits, ponchó a seis y dio una base por bolas. Así como el trabajo de Héctor Santiago, quien pitcheó tres innings en blanco.

Lo más resaltante, sin embargo, tiene que ser la jornada perfecta que tuvo Gordon Beckham con el bate, al ligar de 4-4, por tercera vez en su carrera. También lo hecho por Tyler Flowers, quien se embasó en las cuatro apariciones que tuvo en el home plate, una por hit, dos por boletos y una por golpeado.

Mañana se recibirá a los Marineros de Seattle.

Continúa el guión para este 2013

La receta fue repetida al pie de la letra y el resultado fue el mismo: una victoria para los Medias Blancas de Chicago, que han comenzado la temporada con dos triunfos en sus dos primeros juegos.

El equipo ha dejado claro en esos dos primeros desafíos los argumentos con los que espera competirá y espera hacerle frente a sus rivales en la División Central de la Liga Americana, ¿la fórmula? Buen pitcheo, ofensiva oportuna y buena defensa, aunque esta última falló en el desafío, sin embargo, no afectó en el resultado.

Esta tarde, Jake Peavy, en su primera presentación de la temporada, mostró porqué el equipo confió en é y le ofreció un contrato por dos años durante el receso de la campaña.

El derecho fue ese pitcher dominante que fue en durante la mayor parte del 2012 y cortó una cadena de seis derrota contra los Reales de Kansas City, al dominarlos por espacio de seis entradas, en las que ponchó a seis bateadores, aceptó cuatro hits y dos carreras -una sola limpia.

Durante todo el juego Peavy tuvo control de sus pitcheos, los colocó donde quería y fue ese tigre que usualmente suele desde la lomita. Eso le valió su primer triunfo de la temporada y sirvió para comandar a los Medias Blancas su segunda victoria en dos juegos, algo de mucho valor conociendo las credenciales del rival, un equipo que venció a los ChiSox en 12 de 18 encuentros en el 2012.

Pero la responsabilidad de la victoria de los muchachos dirigidos por Robin Ventura no fue solo de Peavy, hubo figuras como Adam Dunn, Tyler Flowers -quien se erige como tal por segundo juego consecutivo-, Dayán Viciedo y Alexei Ramírez, quien conectaron un jonrón cada uno y entre ellos remolcaron las cinco carreras que fabricó el equipo en el encuentro.

Lo de Flowers, aunque solo van dos juegos, es llamativo y genera mucha satisfacción, porque sabemos que no es fácil su situación. Él está en el equipo ocupando el lugar que durante las últimas ocho temporadas le perteneció a A.J. Pierzynzki, una de las figuras más querida por la afición en la última década.

Flowers conectó hoy su segundo cuadrangular del año, segundo en encuentros consecutivos, y guió con efectividad al pitcheo del equipo, que en los dos primeros juegos de la campaña solo ha permitido una carrera limpia. Sin duda, todo esto debe darle mayor confianza al receptor de los Medias Blancas para tener una buena temporada, una temporada en la que más temprano termina de ganarse a la afición y esfumará los fantasma de A.J., así lo hemos creído desde su designación como catcher titular del equipo.

La defensa hoy no estuvo del todo bien, especialmente del lado izquierdo del terreno, en el que fallaron Ramírez, por un problema de comunicación con Viciedo; el propio Viciedo, con una falla de concentración, y Dewayne Wise, quien tras un gran esfuerzo perdió una conexión por el jardín izquierdo en las postrimerías del juego.

Esos tres errores no pueden ocurrir nuevamente, no porque tengan que ser perfectos estos tres jugadores, sino que sus pecados ocurrieron  ante jugadas relativamente fáciles.

El dato: 

- Las seis carreras que han fabricado los Medias Blancas de Chicago en la temporada han sido producidas por cinco cuadrangulares.

Buen comienzo

Comenzar siempre con buen pie es una señal positiva, y eso fue lo que hicieron los Medias Blancas de Chicago esta tarde, cuando guiados por Chris Sale y Tyler Flowers arrancaron con un triunfo su andadura por la temporada 2013.

Sale, quien es el quinto pitcher más joven (24 años y dos días), maniató a la ofensiva de los Reales de Kansas City y se mostró como ese as que todos esperamos que sea en este 2013.

El zurdo de los Medias Blancas trabajó por espacio de siete entradas y dos tercios, en los que aceptó siete hits, ponchó a siete y dio una base por bolas. Fue suficiente ese trabajo para obtener su primer triunfo de la temporada y darle la primera victoria al equipo.

Así como Sale fue figura lo fue Flowers, quien lo guió detrás del home y quien lo respaldo con la única carrera que se fabricó en el juego. Fue un jonrón inmenso el que conectó el receptor de los Medias Blancas, en el quinto inning, ante el abridor de los Reales, James Shields.

Comenzar la temporada así es positivo para todos, pero especialmente para estos dos muchachos, que aún con su talento, tienen retos que asumir y compromisos que cumplir.

Sale tiene el deber de comandar al pitcheo de los Medias Blancas y Flowers la misión de reemplazar con su juego a una de las figuras del equipo en la última década, A.J. Pierzynski. La mejor forma de llevar adelante sus cometidos y de esfumar los fantasmas que pueden haber sobre ellos es iniciando la campaña de la forma en la que hoy lo hicieron.

 

Listos para competir

Durante el frío invierno hubo un cambio de aires dentro de los Medias Blancas de Chicago, que registraron un movimiento en su gerencia, que también significó un cambio en la visión de estructurar al equipo para competir en la División Central de la Liga Americana, contra los blindados Tigres de Detroit, los reforzados Reales de Kansas City y los renovados Indios de Cleveland.

 

La asunción de Rick Hahn a la gerencia general de la novena, en lugar de Kenny Williams, representó una sutil pero marcada transición ideológica en el que conjunto que por segundo años de forma consecutiva dirigirá Robin Ventura.

 

La fórmula de Hahn para estructurar a los Medias Blancas de este 2013 fue sencilla: darle profundidad al pitcheo, al recontratar a Jake Peavy y al traer a Matt Lindstrom, y proveerle un obrero a la alineación ofensiva y a la defensa, con la adición de Jeff Keppinger.

 

El nuevo gerente, al igual que Ventura, es un fiel creyente de esa máxima que señala que para ganar juegos lo que hay es que pitchear bien, defender sólidamente y batear con oportunismo.

 

“Mi prioridad siempre es el pitcheo, porque no conozco un equipo que haya podido ganar o competir sin pitcheo. Además en nuestra división, donde hay tanta ofensiva, es el pitcheo el que puede marcar diferencia y el que nos puede ayudar a ganar”, dijo Hahn cuando presentó a los Medias Blancas de Chicago de este 2013, en el Fanfest.

 

Será responsabilidad del joven zurdo, Chris Sale, comandar ese staff de lanzadores de los ChiSox, luego de registrar una sólida campaña, en el 2012, su primera dentro del cuerpo de abridores, tras haberse desempeñado como relevistas en sus dos primeras temporadas en Grandes Ligas.

 

Sale viene de liderar al equipo en triunfos (17), efectividad (3.05) y en ponches (192) estuvo a dos de dominar también ese renglón, que al final se llevó Peavy, quien será uno de los guardaespaldas del zurdo junto a Gavin Floyd, José Quintana y la combinación de Héctor Santiago y Dylan Axelrod, quienes estarán supliendo la ausencia del lesionado John Danks.

 

“Para este año me he preparado mejor, con más trabajo físico para aguantar toda la temporada y ayudar al equipo a ganar”, dijo Sale, quien será el abridor del Opening Day, el primero de abril, ante los Reales de Kansas City, en el U.S. Cellular Field de Chicago. “Con la experiencia de la temporada pasada creo que puedo hacer mejor las cosas este año”, agregó.

 

Ese quinteto será el que tenga la responsabilidad de iniciar los encuentros y de mantener a los rivales a raya hasta transferirle la carga al pitcheo de relevo, en el que estarán Addison Reed –cerrador-, Nate Jones, Donnie Veal y el que pase al bullpen entre Santiago y Axelrod. Todos ellos ahora con un año más de experiencia y curtidos de la competencia que enfrentaron en el 2012.

 

A ese grupo lo estarán guiando Matt Thornton, Jesse Crain y Matt Lindstrom.

 

“Tenemos un estupendo staff de pitcheo, en el que hay muchos jóvenes que ya tienen experiencia y saben cómo hacer las cosas, luego de que en la temporada pasada les tocara aprender en plena competencia”, expresó Ventura.

 

En medio de la aparente solidez del cuerpo de lanzadores de los Medias Blancas también hay algunas incógnitas, que serán despejadas durante la campaña y que tienen que ver con la durabilidad tanto de Sale como de Peavy y Quintana, al igual que con la consistencia de Floyd y el regreso de Danks o, en su defecto, la responsabilidad que tendrán Axelrod y Santiago de suplirlo. Esto en cuanto a los abridores.

 

En lo que tiene que ver con el relevo la mayor y quizás única duda es si Reed podrá superar los baches que tuvo en su rendimiento al final de la temporada pasada, cuando fue bateado con facilidad.

 

Ofensiva de ajustes y alternativas

El siguiente aspecto que soporta la ideología con la cual Hahn estructuró a la novena del Sur de Chicago para esta campaña tiene que ver con la ofensiva, el área que lideró y condujo al equipo a estar durante 117 días en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana, en el 2012.

 

El gerente general, haciendo un uso calculado de los recursos financieros del equipo, no se hizo de grandes nombres para suplir las necesidades de los Medias Blancas.

 

En ese sentido la mayor adquisición fue la de Jeff Keppinger, quien llegó a la organización para proveerle mayor habilidad y profundidad en los fundamentos ofensivos a la alineación que se planteé Ventura.

 

“Keppinger es ese jugador que nos puede funcionar como Marco Scutaro le funcionó a los Gigantes de San Francisco el año pasado y ya todos sabemos lo que hicieron los Gigantes (fueron los campeones). Jeff es un bateador que pone a bola en juego, que se embasa y se poncha poco, que sabe hacer lo necesario para ayudar al equipo a hacer carreras y a ganar”, explicó Hahn.

 

Keppinger será el reemplazo de Kevin Youkilis, a quien los Medias Blancas obtuvieron a mitad de campaña y a quien dejaron ir en la agencia libre.

 

El utility, quien se desempeñará principalmente como tercera base y segundo bate, viene de registrar su mejor año en Grandes Ligas, con los Rays de Tampa Bay, al ligar para .325, con nueve jonrones, 40 carreras remolcadas y porcentaje de embasado de .367.

 

“Creo que Keppi nos dará muchas oportunidades de hacer jugadas y de crear situaciones para hacer carreras”, expresó Ventura.

 

La ausencia que los Medias Blancas no pudieron suplir con alguna contratación en este invierno fue la del receptor A.J. Pierzynski, quien se fue a los Rangers de Texas a través de la agencia libre.

 

No será fácil encontrarle sustituto ofensivo a Pierzynski, quien era el tercer zurdo en la alineación titular de Ventura, en el 2012. Pero los patiblancos confían en que este es el momento para que florezca el talento de Tyler Flowers, receptor que adquirieron como pieza central del cambio que realizaron en el 2009 con los Bravos de Atlanta, equipo al que enviaron a Javier Vázquez.

 

Cubriéndole las espaldas a Flowers estará el venezolano Héctor Giménez, quien puede batear a los dos lados y los Medias Blancas piensan que además de como cátcher suplente lo pueden emplear como emergente, primera base o jardinero, cuando haga falta.

 

“Nosotros sabemos que Tyler se va a ponchar más y que quizás no va a tener el promedio de A.J., pero confiamos en que él puede dar más jonrones y mantener un buen porcentaje de embasado, con más bases por bolas”, argumentó Hahn.

 

Chicago espera que Paul Konerko, el capitán del equipo, tenga un repunte con su bate, luego de caer en horas bajas durante la segunda mitad de la campaña anterior, afectado por molestias en sus piernas y en su muñeca izquierda, en la que presentaba astillas de huesos.

 

La misma esperanza de resurgir tiene el equipo con el campocorto, Alexei Ramírez, quien no rindió en la campaña anterior al nivel que lo venía haciendo.

 

La consistencia que puedan presentar Alex Ríos, quien viene de su mejor temporada en Grandes Ligas (25 jonrones, 91 carreras remolcadas y .304 de promedio), y Adam Dunn, el Regreso del Año en la Liga Americana en el 2012, tras dar 41 cuadrangulares e impulsar 96 carrera, será fundamental para los Medias Blancas, que contaron con ellos como piezas estelares en la campaña pasada.

 

Dayán Viciedo y Alejandro De Aza tendrán que ratificar el nivel mostrado hace un año. En el caso del cubano debe seguir avanzando en su desarrollo como slugger, mientras que el dominicano está en la obligación de fungir nuevamente como la chispa del equipo.

 

Gordon Beckham es la mayor incógnita en la ofensiva de Ventura, ya que el segunda base no ha podido rendir con su bate en las últimas tres campañas y ya el tiempo y la paciencia del equipo, que ya tiene listo a Carlos Sánchez en ligas menores, pudiera estar llegando a su fin.

 

Línea central de primera

La tercera base ideológica de Hahn en la construcción de los Medias Blancas para esta temporada es la defensa.

 

La línea central del equipo luce fortalecida con el establecimiento de Flowers como el cátcher de todos los días, al presentar él mejores argumentos para mantener a raya a los rivales cuando estén en las bases, al tiempo que muchos de los lanzadores de los Medias Blancas se sienten más confiados con él a la hora de lanzar bajito y de mezclar sus pitcheos.

 

Alrededor de la segunda almohadilla, con Alexei Ramírez y Gordon Beckham, Chicago cuenta con dos fildeadores que abarcan mucho terreno, que se entienden muy bien y que en las pasadas temporadas han sido de las mejores parejas en ese cojín.

 

De Aza será el responsable de defender la pradera central, una misión que mostró en la temporada anterior que la puede llevar adelante exitosamente, por su velocidad y alcance.

 

Defensivamente la aparente debilidad de los Medias Blancas estaría en la primera base, posición que se encargarán de custodiar Adam Dunn y Paul Konerko, dos jugadores con limitaciones en sus movimientos laterales.

 

La gran pregunta de Hahn en este equipo que construyó, es si con lo que tiene, aún funcionando a la perfección, puede competir con los todopoderosos Tigres de Detroit.

 

“Es difícil, porque ellos tienen un muy bien equipo, pero el año pasado nosotros tuvimos muy cerca de vencerlos, si jugamos bien lo podríamos hacer este año, para eso nos preparamos y, una vez más, tenemos el pitcheo para competir con cualquier ofensiva”, dijo el gerente general.

Alex Ríos tiene una semana ausente

Los Medias Blancas de Chicago salieron de Arizona el miércoles con las algunas incertidumbres menores, pero que no se quisieran tener antes de comenzar la temporada.

Las molestias en la parte baja de la espalda de Alex Ríos, quien viene de ser el mejor jugador del equipo en el 2012, no son motivos para despreocuparse, aun cuando tanto el jardinero, como el manager, Robin Ventura, coincidan en que no es nada de mayor importancia y que eso no afectará la presencia del puertorriqueño en el line up del Opening Day.

Sin embargo, cuando se está a las puertas de iniciar una temporada, en la que se tendrá que batallar de principio a fin con los rivales de la división para alcanzar la oportunidad de avanzar a la postemporada, tu no quieres tener ese tipo inconvenientes, menos en uno de los peloteros en los que reposa la mayor esperanza del equipo.

La peor parte de esta situación no es la lesión en sí, que como han dicho Ríos y Ventura, no es algo de mayor importancia, sino la ausencia de juego y la posible pérdida en el ritmo que venía tomando el jardinero durante las últimas semanas de la pretemporada.

Pero así es el beisbol y entre lo malo, quizás lo bueno es que aún faltan tres días para que arranque la campaña y que hoy Ríos, quien no juega desde el pasado viernes, tendrá otra evaluación y otra oportunidad de ver en qué condición está su espalda. Si se encuentra bien lo veremos jugando ante los Cerveceros de Milwaukee, en los de juegos de exhibición que tienen los Medias Blancas con ellos entre hoy y mañana.

Ángel Sánchez ante un gran compromiso

Glendale.- Tras casi un mes de observarlo y ver lo que realmente le podría aportar al equipo en esta temporada, el cuerpo técnico de los Medias Blancas de Chicago anunció que el infielder puertorriqueño, Ángel Sánchez, se quedará como el utility del equipo para el inicio de la temporada.

Este era un movimiento que se esperaba, ya que la gerencia de los ChiSox había seleccionado a Sánchez en el draft de regla cinco del año pasado. Haberlo tomado en esa instancia le genera al equipo la obligación de tenerlo en el roster de 25 durante toda la campaña, de lo contrario lo tendrían que regresar al conjunto del cual lo obtuvieron, los Angelinos de Los Ángeles, y pagar una penalidad de 25 mil dólares.

Para Sánchez, quien tiene poco más de dos años de servicio en Grandes Ligas, esta es una gran oportunidad para mostrar ese potencial que ha estado escondido y que poco se ha dejado ver, pero que ha cautivado a los scouts de los Reales de Kansas City -organización que lo firmó para el profesional en el 2001-, los Azulejos de Toronto, los Medias Rojas de Boston, los Astros de Houston, los Angelinos y, desde luego, los propios Medias Blancas.

“Es una oportunidad bien grande en esta etapa de mi carrera. Estoy muy contento con eso, porque este es un gran equipo y voy a tener esa responsabilidad de ayudarlos desde la banca. Trataré de aprovecharla al máximo”, dijo Sánchez, quien en lo que va de pretemporada tiene promedio al bate de .273, en 29 juegos.

En el 2011, con los Astros, el infielder tuvo la oportunidad de comenzar la campaña con el equipo grande. En esa ocasión bateó .240, con un jonrón y 28 carreras remolcadas, en 110 encuentros.

Sánchez le ganó la carrera a Brent Morel, a quien los Medias Blancas enviaron a ligas menores una semana, y probablemente tenga junto a él, en la banca del equipo, a Conor Gillaspie, quien podría ser empleado más en la tercera base y como bateador emergente, mientras que el boricua lo sería más como campocorto y segunda base.

Jesse Crain en duda para el arranque

Glendale.- La temporada está a poco mas de una semana y el staff de relevo de los Medias Blancas de Chicago tiene todavía algunas interrogantes, en relación al estado de salud de Jesse Crain.

Crain ha estado presentado moletias físicas desde la segunda semana de los entrenamientos. Fue debido a esos problemas, que han radica básicamente en sus costados, no pudo representar a Canadá en el Clásico Mundial de Beisbol.

Por esas dolencias es que en estos momentos su arranque en el roster activo del equipo es duda, ya que pese a los tratamientos y al tiempo que ha pasado, Crain no ha podido recuperarse al cien por ciento.

Entiendo el valor del apagafuegos derecho dentro del staff de relevo del equipo, el propio Don Cooper -coach de pitcheo- ha dejado ver la posibilidad de que Crain arranque la temporada en la lista de lesionados para que se recupere y así utilizarlo entonces cuando de verdad esté listo para lanzar.

¿Y mientras tanto qué?

Una de las áreas en la que los Medias Blancas presentan mayor profundidad es, precisamente, en la del pitcheo.

Sin duda que tratar de reemplazar a Crain no es tarea fácil, pero el equipo podría echar mano de Brian Omogrosso, quien hizo un buen trabajo el año pasado, en la parte final de la campaña, o del propio Ramón Troncoso, quien tiene mayor experiencia en las mayores.

La ventaja en este caso es para Omogrosso, un lanzador que se ha desarrollado con la organización, y que en estos momentos está en el roster de 40 a diferencia de Troncoso. Quizás ese último aspecto sea el que al final termine de inclinar la balanza a su favor, en el caso de qie Crain inicue la temporada en la lista de lesionados.

Héctor Santiago y Dylan Axelrod en mejor posición que John Danks

Glendale.- No pasarán muchos días más para que los Medias Blancas de Chicago anuncien que John Danks no comenzará la temporada en Grandes Ligas.

El lanzador zurdo, quien se sometió a una operación en el hombro izquierdo el año pasado, aún no ha alcanzado ese mínimo en sus condiciones para pitcher efectivamente bajo las exigencias del máximo nivel.

Por fortuna esta no es una situación que toma desprevenidos a los Medias Blancas, ya que previendo justamente esa posibilidad el equipo abrió sus entrenamientos con el plan de preparar a Héctor Santiago y a Dylan Axelrod como posibles backup de Danks, si este no evolucionaba satisfactoriamente y no podía comenzar la campaña con el equipo grande.

Sin duda que para Danks la situación no ha sido fácil. Nos consta el trabajo y esfuerzo que ha realizado durante estos entrenamientos, en los que lo hemos visto de cerca. Sin embargo, no ha tenido progresión, su brazo sigue sin la potencia que anteriormente registraba, sus pitcheos no han tenido la localización necesaria y por ello ha sido castigado.

Quizás lo del castigo que ha recibido (le han hecho 20 carreras limpias en 11 entradas) sea lo menos importante en estos momentos, porque estamos en spring training, pero que no haya mostrado ninguna progresión en sus condiciones, en sus pitcheos, en su velocidad, si es algo que genera preocupación e incertidumbre.

No hay razón para forzar el retorno de Danks, lo más sensato es decidir  (algo que probablemente ya lo haya hecho internamente el equipo) y anunciar de una vez que no será él quien se encargue del quinto puesto de la rotación para el arranque de la campaña y dejarle su tiempo, sin prisa, para que se reencuentre con su mejor forma física y pueda ayudar a los Medias Blancas en cualquier momento de esta temporada.

En estos instantes Santiago, de quien escribimos unos días que está cerca de la rotación, se encuentra casi listo para asumir el puesto de abridor que probablemente dejará Danks y en el que él se siente más cómodo. Además el equipo lo ha tenido lanzando con el mismo ritmo del zurdo texano, ante cualquier eventualidad.

El puertorriqueño tuvo una buena actuación en el 2012 como abridor, función en la que se desempeñó en cuatro encuentros, dejando récord de 2-0, con 1.86 de efectividad.

Junto al Santiago ha estado Axelrod, quien también ha registrado una buena preparación y se ha mostrado en buena forma durante los entrenamientos. Además ha iniciado encuentros en la mayores, donde en esa función acumula diez presentaciones con registro de 4-4 y 4.50 de efectividad.

La elección de uno y otro luego de lo que pensamos será el pronto anuncio de que Danks comenzará la zafra en la lista de lesionados, para darle tiempo de actividad en ligas menores, dependerá del matchup que él equipo considere más beneficioso para ellos en el arranque de la campaña.

Lo bueno, repetimos, es que se tiene un buen plan B y se ha trabajado en el durante este spring training.

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