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Invitados al spring training

Esta tarde los Medias Blancas de Chicago anunciaron a los jugadores que tendrán como invitados en el spring training.

La figura de los jugadores invitados se debe a que son peloteros que no están en el roster de 40 del equipo, pero que forman parte de la organización. Algunos de ellos son peloteros recién firmados por el equipo, otros son jugadores que el equipo quiere probarlos durante la pretemporada y ver su nivel de desarrollo, al igual que permitirle ganar la experiencia de estar alrededor de los Grandes Ligas.

Algunos de esos peloteros tendrán también el chance de luchar por un cupo en el roster final del equipo. Eso, sin embargo, es más complicado.

Los peloteros que el equipo invitó para el spring training, que iniciará el 19 de febrero para los pitchers y los catchers, y el 23 del mismo mes para el resto de los jugadores, que no se hayan reportado antes, son los siguientes:

Tyler Danish – Pitcher derecho

Carson Fulmer – Pitcher derecho

Peter Tago – Pitcher derecho

Phillippe Aumont -Pitcher derecho

Colin Kleven -Pitcher derecho

Matt Lollis – Pitcher derecho

Josh Wall – Pitcher derecho

Jordan Guerrero – Pitcher zurdo

Will Lamb – Pitcher zurdo

Matt Purke – Pitcher zurdo

Nik Turley – Pitcher zurdo

Héctor Sánchez – Receptor

Omar Narváez – Receptor

Tim Anderson – Campocorto

Steve Lombardozzi – Infielder

Andy Parrino – Infielder

Jason Coats – Jardinero

Adam Engel – Jardinero

Courtney Hawkins – Jardinero

Jacob May – Jardinero

Arranca el juego de las predicciones

Aunque aún estamos a poco menos de tres meses para iniciar la temporada y todavía queda tiempo para seguir sumando piezas para la estructuración del equipo con miras a la campaña de este 2016, ya comenzaron a salir publicaciones con algunas predicciones acerca de lo que será la evolución de cada conjunto este año.

Según la predicción de realizada por www.fangraphs.com, los Medias Blancas tendrán esta temporada un récord nivelado de 81 victorias y 81 derrotas, lo que ubicaría al equipo en el segundo lugar de la División Central de la Liga Americana, detrás de los Indios de Cleveland, a los que la especializada página web da como ganadores de la llave.

De acuerdo con esta predicción, el equipo que dirigirá Robin Ventura tendrá una mejoría de  cinco victorias con respecto a la temporada del 2015, en la que la novena tuvo récord de 76-86, quedando en el cuarto lugar de la División Central.

La estimación hecha por http://www.fangraphs.com, sin embargo, pareciera conservadora, tomando en cuenta que los Medias Blancas en este invierno han sumado importantes piezas para fortalecer su ofensiva, que fue el área que más afectó su rendimiento en el 2015, al quedar en el sótano de casi todos los renglones de bateo de la liga.

Hasta el momento el equipo ha sumado los servicios de Todd Frazier, para jugar la tercera base, y de Brett Lawrie, para actuar como segunda base, representando ambos una significativa mejoría ofensiva, al igual que las adiciones de Alex Ávila y Dioner Navarro, en la receptoría.

En la predicción de www.fangraphs.com tiene que la ofensiva del equipo, con las piezas que hasta el momento se han sumado, tendrá una mejoría de 0.68 carreras por juego (4.42 por 3.84 en el 2015).

Sin embargo, el trabajo aún no está completo por la gerencia de los Medias Blancas, que se mantiene activa buscando otras vías para mejorar la producción ofensiva del equipo y el resto de sus líneas.

 

Se carga la ofensiva

Luego de adquirir a Brett Lawrie hace una semana, en un cambio con los Atléticos de Oakland, los Chicago White Sox consiguieron hoy los servicios de Todd Frazier, uno de los mejores terceras bases de Grandes Ligas desde el 2012, de los Rojos de Cincinnati mientras entregaron a los Dodgers de Los Ángeles a Trayce Thompson, Micah Johnson y Frankie Montas.

La adición de Frazier, quien en estos momentos 29 años de edad y para el inicio de la próxima campaña tendrá 30, mejora significativamente a la ofensiva de los White Sox, lo que ha sido uno de las prioridades de la gerencia del equipo desde que acabó la decepcionante campaña del 2015.

Con cinco años de experiencia en Grandes Ligas, Frazier registra promedio de por vida de .257, con un porcentaje de embasado de .312, un slugging de .463 y un OPS de .784. Además acumula 244 extrabases, producto de 125 dobles, 11 triples y 108 jonrones; 305 carreras anotadas y 324 remolcadas. También se ha estafado con 43 bases robadas.

A diferencia de Lawrie, de quien escribimos la semana pasada cuando los White Sox lo adquirieron, con Frazier el equipo añade más poder a su alineación. Hay que recordar que el nuevo integrante de la novena viene de conectar 35 cuadrangulares y de remolcar 89 carreras, ambas cifras topes en su carrera.

Con la presencia de Frazier, quien es un sólido tercera base, no en vano fue uno de los finalistas para el Guante de Oro de la Liga Nacional la temporada pasada, los White Sox pueden contar con Lawrie en segunda base, lo que sería igualmente una mejoría en cuanto a la producción ofensiva en general para la novena.

Hay que recordar que los Sox fueron el peor equipo en cuanto a la producción ofensiva recibidas de forma combinada por los jugadores que defendieron tanto la tercera como la segunda base en la Liga Americana.

Los peloteros del equipo que defendieron la antesala batearon de forma combinada para .226-AVG (14 de 15 en la liga), .277-OBP (14), .345-SLG (15), .622-OPS (15), siendo también los que conectaron la mejor cantidad de extrabases en el circuito, con 40, producto de 23 dobles, cuatro triples y 13 jonrones, y los que impulsaron la menor cantidad de carreras, con 50.

Mientras que desde la segunda base la producción combinada de los jugadores utilizaron en esa posición fue de .222-AVG (15), .275-OBP (14), .305-SLG (15), .580-OPS (15), 33-XBH (15) producto de 26 dobles, un triple y seis jonrones, y 41 carreras impulsadas, la menor cantidad entre todos los equipos de la liga.

Teóricamente, tanto Frazier, a quien la novena tendrá bajo control por los próximos dos años, como Lawrie debieran elevar la ofensiva de los White Sox a un nivel significativamente superior a lo que registrado en el 2015, lo que impulsaría al equipo a una mejor posición para competir por un puesto en la postemporada.

Frazier será utilizado en el medio de la alineación junto a José Abreu y Adam LaRoche, de quien se espera pueda volver al nivel o cerca del nivel mostrado en sus años en la Liga Nacional. Al tiempo que Lawrie podría ser utilizado en la parte baja de la alineación, que fue una de las más improductivas en todo el béisbol la campaña pasada.

En medio todo el movimiento de Frazier y Lawrie, uno de los jugadores que pudiera verse más afectado es el segunda base, Carlos Sánchez, quien ahora sería utilizado como utility, dándole profundidad al equipo, que buscará sacarle máximo provecho a su defensa, que es el principal fuerte de su juego. No hay que olvidar que Sánchez fue el segunda basa titular del equipo en la mayor parte del 2015 y con el guante estuvo poco menos que excelente.

La adquisición de Frazier, según dijo el gerente general del equipo esta tarde, pudiera no ser todo para los Sox en el invierno, ya que todavía se están buscando vías de mejorar y reforzar otras áreas.

Certera adquisición

Bien es cierto que los Medias Blancas no hicieron la bulla ni se robaron el show en los Winter Meeting de este año como lo hicieron el año pasado. El equipo, sin embargo, logró su principal objetivo: obtener un tercera base titular con buena capacidad ofensiva, defensiva y energética personalidad, lo que es un plus.

Brett Lawrie será el hombre encargado de proveer todo eso a los Medias Blancas la próxima temporada, desde la antesala.

Lawrie, canadiense de 25 años de edad, fue adquirido por la novena de Chicago en un cambio con los Atléticos de Oakland, a los que los Medias Blancas entregaron a los lanzadores de ligas menores  J.B. Wendelken y Zachary Erwin.

Al obtener a Lawrie el equipo, en teoría, obtiene a un jugador que le brindará más ofensiva, tanto en la producción de extrabases -especialmente dobles y jonrones- y carreras, así como en el promedio de bateo, porcentaje de embasado, slugging y OPS.

Los Medias Blancas estuvieron entre los peores en cada uno de esos renglones en la posición de tercera base de la Liga Americana, lo que contribuyó a que al final de la temporada la ofensiva, en general, de la novena fuera una de las más ineficientes del circuito.

Lawrie, a quien los Sox tendrán bajo control por los próximos dos años, viene de su mejor campaña con el bate, al dejar promedio de .260, con .299 de porcentaje de embasado, .407 de slugging y .706 de OPS; además conectó 29 dobles, tres triples y 16 jonrones; impulsó 60 carreras y anotó 64. Fue capaz de registrar esas estadísticas gracias a que por primera vez en su carrera se mantuvo sano y actuó en 149 encuentros.

Es válido pensar que esos números alcanzados por el tercera base el año pasado debieran ser su piso con los Medias Blancas. Es decir, en el peor de los casos esos registros debieran ser los mínimo que él alcance por temporada con Chicago. En primer lugar, porque a los 25-26 años de edad es que los peloteros entran a su mejor y mayor etapa de crecimiento, desarrollo y producción ofensiva, que usualmente va desde esa edad hasta los 33. En segundo lugar, porque tras lograr su primera campaña completa ya sabe y entiende el proceso de preparación que a diario debe realizar para mantenerse en forma y saludable. Por último, al jugar en un estadio favorable para los bateadores, como el U.S. Cellular Field, pudiera representar una ventaja importante para su ofensiva.

Con Lawrie hay que entender que no se consigue al salvador de la ofensiva de los Medias Blancas. Él simplemente es una pieza que servirá para engranar esa ofensiva productiva que se necesita para ganar juegos y competir.

Por otro lado, hay que recordar que con él los Medias Blancas no solo mejoran en su ofensiva, en la que no solo puede aportar con su bate, sino que también lo puede hacer con sus piernas, al contar con una buena velocidad para un jugador de su posición; el equipo también fortalece su defensa, otro factor importante.

Lawrie es un tercera base con buen alcance, buen brazo y probados reflejos.

El manager, Robin Ventura, puede sacarle gran provecho a la presencia de Lawrie en el equipo, ya que éste puede jugar eficientemente tanto en tercera como en segunda base y puede ser colocados en diferentes puestos de la alineación (segundo, sexto, séptimo, noveno, etc), según la necesidad del equipo.

La personalidad del nuevo jugador de los Medias Blancas será también una inyección importante de energía para el equipo, que por momentos en los últimos años no ha tenido a persona que lo empuje al límite cuando las cosas no están saliendo bien y que los contagie de optimismo.

Con la adquisición de Lawrie los Medias Blancas eliminan otra de las necesidades con las que comenzaron el offseason, ya que anteriormente habían cubierto la de la receptoría al contratar a Alex Ávila y a Dioner Navarro.

Todavía hay tarea pendiente, pero se han dado buenos pasos en pos de esa mejoría prometida y deseada.

Tres al Salón de la Fama Latino

El pasado fin de semana el Salón de la Fama del Béisbol Latino exaltó a tres ex integrantes de los Medias Blancas, ellos fueron Orlando “Duque” Hernández, Omar Vizquel y Sammy Sosa.

Hernández vistió el uniforme del equipo en el 2005 y fue uno de los héroes en la conquista de la tercera Serie Mundial ganada por la organización en su historia.

Ese año, “el Duque” tuvo marca de nueve victorias y nueve derrotas en 24 presentaciones, 22 de ellas como abridor. Su efectividad fue de 5.12 en 128 entradas y un tercio en las que ponchó a 91 bateadores.

Sin embargo, el momento por el que más se le recuerda en su tiempo con los Medias Blancas es el que protagonizó en el tercer encuentro de la Serie de División de la Liga Americana, cuando en el sexto inning, con las bases llenas, sin outs y el juego a favor de Chicago 4-2, Hernández sacó el episodio en blanco, al retirar de forma consecutiva a Jason Varitek, Tony Graffanino y Johnny Damon, a quien ponchó.

En su carrera, de nueve años en Grandes Ligas, el cubano de Villa Clara dejó marca de 90-65, con efectividad de 4.13. Ganó cuatro anillos de campeón, tres con los Yanquis de Nueva York y uno con los Medias Blancas.

Vizquel, por su parte, actuó durante dos temporadas con los Medias Blancas, ellas fueron las de 2010 y 2011. En ese tiempo con el equipo bateó para .268, con 18 dobles, dos triples y dos jonrones; remolcó 38 carreras y anotó 54.

Con el venezolano ocurrió un hecho curioso en Chicago, ya que el número 13 con el que Vizquel se dio a conocer en Grandes Ligas lo ocupaba el manager del equipo, Oswaldo Guillén. Entonces, por petición de Vizquel y con el consentimiento de otro venezolano, Luis Aparicio, el equipo reincorporó el número 11 que estaba retirado en homenaje al propio Aparicio, quien defendió ese número en sus años con los Medias Blancas, para que Vizquel lo vistiera y le rindiera tributo.

En su carrera, Vizquel, mayormente conocido por sus destrezas defensivas, ganó 11 Guantes de Oro, fue a dos Juegos de Estrellas y actuó en dos Serie Mundiales. Su promedio ofensivo de por vida fue de .272, conectó 2.877 hits, anotó 1.445 carreras, remolcó 951 y estafó 404 bases. Es el líder de todos los tiempos en juegos defendiendo el campocorto, con 2.709, y es el jugador con mayor edad en defender el shortstop, 45. Actuó en 24 temporadas.

Sosa, por su parte, estuvo con los Medias Blancas durante tres temporadas, desde 1989 hasta 1991. En ese tiempo con la organización conectó 28 cuadrangulares en 302 encuentros.

En su carrera ligó 545 jonrones, remolcó 1.667 carreras y dejó promedio al bate de .284. Jugó en 18 campañas.

Con la exaltación de Hernández, Vizquel y Sosa, los Medias Blancas ahora tienen a diez inmortales en el Salón de la Fama Latino, ya que ellos se unieron a Luis Aparicio, Alfonso “Chico” Carrasquel, Minnie Miñoso, Roberto Alomar, Tony Peña, Juan Pizarro y Oswaldo Guillén.

Se hizo la tarea para la receptoría

Una de las principales necesidades que los Medias Blancas tenían que cubrir en este invierno era la de reforzar la receptoría del equipo, una posición de la que poco se había obtenido en los últimos años, especialmente en el aspecto ofensivo.

La semana pasada el equipo contrató a Alex Ávila, catcher de 28 años de edad y quien tiene siete años de experiencia en Grandes Ligas, y esta mañana el conjunto oficializó la también contratación de Dioner Navarro, receptor de 31 años de edad y quien posee 12 años de experiencia en las mayores.

Con la adquisición de ambos catcher la receptoría de los Medias Blancas presentará un nuevo rostro para la próxima temporada. Este nuevo rostro detrás del home plate se muestra con una significante y aparente mejoría ofensiva, al tiempo de una decente y sólida defensa.

La producción ofensiva de los catchers del equipo en la campaña anterior fue una de las más baja en la Liga Americana en esa posición. De forma combinada, Tyler Flowers y Geovani Soto registraron promedio al bate de .230, con un porcentaje de embasado de .293, un slugging de .376 y un OPS de .669. También acumularon 19 jonrones y 66 carreras remolcadas. Todos esos números estuvieron por debajo de la media de la liga.

Con Ávila, quien batea a la zurda, y Navarro, quien es ambidextro, esa ofensiva de los Medias Blancas, en la posición del receptor, debe subir para la próxima temporada, siempre y cuando, desde luego, la salud los acompañe.

Ávila, pese a que viene de una discreta campaña, debido también a las lesiones, es un bateador con un promedio de por vida de .262, .345 de porcentaje de embasado, .397 de slugging y .742 de OPS. En su curriculum se muestran tres años de más de diez jonrones, siendo 19 su tope en el 2011, cuando asistió al Juego de Estrellas.

Navarro, por su parte, es un jugador con un average al bate de .255 de por vida en las mayores, un porcentaje de embasado de .313, slugging de .375 y OPS de .688.

Con la adquisición de ambos receptores el manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, podrá jugar y apostar al mejor matchup diariamente. Ávila pudiera ver mayor acción ante los lanzadores derechos, frente a los que batea en su carrera .251, mientras que Navarro podría estar viendo más tiempo de juego ante los pitchers zurdo, ya que ante ellos liga para .270. Navarro, sin embargo, por su condición de ambidextro también pudiera ganar tiempo de acción frente a algunos pitchers derecho, ante los cuales batearía a la zurda, por su condición de ambidextro.

La presencia de ambos receptores debe ser vista también como una influencia positiva en el clubhouse del equipo, ya que ambos tienen experiencia y han jugado en equipo ganadores, además de contar con el respeto de sus compañeros no solo por tiempo en las mayores sino por su personalidad.

Los Medias Blancas, sin duda, cubrieron una de sus principales necesidades en este invierno con las contrataciones de Ávila y Navarro para defender la receptoría, pero todavía falta trabajo para hacer y en eso está puesto el esfuerzo.

Adam Engel brilló en la Arizona Fall League

La representación de los Medias Blancas de Chicago se lució este año en la Arizona Fall League, que es el circuito en el que cada año juegan algunos de los más renombrados prospectos de las organización de Grandes Ligas.

Principalmente, de la mano del jardinero, Adam Engel, los Sox quedaron en alto de la misma forma en la que el nombre del Engel ascendió en las mediciones del equipo.

Engel, de 23 años de edad, destacó como el mejor bateador de la liga, al registrar un promedio de .403, producto de 27 hits en 67 turnos al bate. Además tuvo un porcentaje de embasado de .523, slugging de .642 y OPS de 1.165. También conectó nueve dobles, dos triples y un jonrón; remolcó nueve carreras y anotó 16; se estafó 10 bases en 14 intentos, y sacó 16 bases por bolas mientras que se ponchó en solo 11 ocasiones.

Con su desempeño, el jardinero, quien antes del inicio de este año fue calificado como el vigesimotercer mejor prospecto de la organización, según Baseball América, fue electo el pasado fin semana como el Jugador Más Valioso de la Arizona Fall League.

La sorprendente y sensacional actuación de Engel le ha abierto las puertas para que tenga una mayor consideración en el futuro cercano de los Medias Blancas, aun cuando todavía se está desarrollando como pelotero y es necesario que tenga más tiempo de maduración en las menores, en donde el máximo nivel en el que ha jugado es Clase A fuerte, en la que permaneció todo este año.

Sin embargo, el salto en el juego el nivel de juego del jardinero, quien fue seleccionado por la organización en la decimonovena vuelta del draft universitario del 2013, es importante para el equipo, ya que ahora pueden contar con él como un pelotero a seguir y que de mantener el nivel mostrado en la Arizona Fall League pudiera ser un jugador de impacto en el futuro del equipo y en las decisiones que éste tome.

En la caja de herramientas de Engel, quien batea a la derecha, están: velocidad, habilidad para robar bases, seguridad en la defensa, buen reconocimiento de la zona de strike y selección de a los cuales hacerle swing.

Engel es un atleta. Fue el quarterback  en Loveland High, en Ohio, y eso le valió la atención de varios programas universitarios de fútbol americano.

Junto a Engel, los Medias Blancas tuvieron en la Arizona Fall League a Nick Delmónico, Trey Michalczewski y Jake Peter, entre los bateadores; y Brandon Brennan, Robinson Leyer, Peter Tago, J.B. Wendelken y Andre Wheeler, entre los lanzadores.

Delmónico, quien es tercera base y batea a la zurda, actuó en 18 encuentros y tuvo promedio de .162, ligó un triple y dos jonrones, remolcó siete carreras. Su porcentaje de embasado fue de .237, con .279 de slugging y .516 de OPS.

Michalczewski, quien también es tercera base y es ambidextro a la ofensiva, vio acción en 10 juegos en los que dejó average de .244, con tres dobles, un triple, tres carreras remolcadas y siete anotadas. Su OBP fue de .295, su SLG de 366 y su OPS de .661.

Peter, un segunda base que batea a la zurda, disputó 15 duelos en los que dejó promedio al bate de .309, con tres dobles, impulsó cuatro carreras y anotó siete. Su OBP fue de .391, su SLG de .364 y OPS de .754.

Brennan, es un lanzador derecho a quien los Medias Blancas lo inscribieron en el roster de 40 la semana pasada, lanzó en seis juegos, iniciando cinco de ellos, y tuvo efectividad de 3.00, con marca de 0-1. Acumuló 18 entradas, en las que aceptó 20 hits y seis carreras limpias, ponchó a 13 y dio seis bases por bolas. Tuvo whip de 1.44.

Leyer, quien es un relevista diestro, lanzó en nueve juegos dejando marca de 0-1, con 3.00 de efectividad en nueve entradas, en las que aceptó 13 hits y tres carreras limpias, ponchó a siete y dio tres bases por bolas. Su whip fue de 1.78.

Wendelken, pitcher derecho quien fue inscrito en el roster de 40 de la organización la semana pasada, vio acción en cuatro encuentros en los que tuvo marca de 0-1, con 30.38 de efectividad al aceptar ocho hits y nueve carreras en dos entradas y dos tercios, en las que ponchó a cuatro y dio una base por bolas. Su whip fue de 3.38.

Tago, lanzador derecho, trabajó en 10 juegos en los que no ganó ni perdió y logró un salvado, su efectividad fue de 2.79 en nueve innings y dos tercios de labor, en las que permitió cinco hits y tres carreras limpias, ponchó a seis y dio ocho bases por bolas. Su whip fue de 1.34.

Wheeler, pitcher zurdo, vio acción en seis enfrentamientos en los que no tuvo récord, su efectividad fue de 7.50 y en seis innings aceptó ocho hits y cinco carreras, ponchó a cuatro y dio tres boletos. Su whip fue de 1.83.

Los Medias Blancas anunciaron esta tarde la adquisición de Aaron Rowand como nuevo coordinador de los outfielders e instructor de corrido de bases en el sistema de ligas menores de la organización.

Listo el calendario para el spring training del 2016

La pretemporada de los Medias Blancas para la campaña del 2016 comenzará el jueves 3 de marzo, en el complejo primaveral del equipo, Camelback Ranch, en Glendale, Arizona.

Ese día los Medias Blancas jugarán contra los Dodgers de Los Ángeles, con los que comparten la base del spring training.

Como de costumbre, el equipo disputará dos juegos contra sus vecinos de Chicago, los Cachorros. Esos encuentros se efectuarán el sábado 12 de marzo en Mesa y el viernes de 18 de marzo en Glendale.

Los Medias Blancas finalizarán la pretemporada con dos juegos de exhibición en San Diego, ante los Padres, el primero y dos de abril.

A continuación el calendario completo de la pretemporada:

Día                                       Equipo                                        Ubicación                      Hora
Jueves, Marzo 3                  Los Angeles-NL                          Glendale                       1:05 p.m./2:05

Vienes, March 4                  CLEVELAND                               GLENDALE                   1:05 p.m./2:05

Sábado, March 5                 Kansas City                                Surprise                         TBA

Domingo, March 6               SAN DIEGO                               GLENDALE                   1:05 p.m./2:05

Lunes, March 7                   Los Angeles-AL                          Tempe                          1:10 p.m./2:10

Martes, March 8                 MILWAUKEE                               GLENDALE                   1:05 p.m./2:05

Miércoles, March 9            OAKLAND                                    GLENDALE                   1:05 p.m./2:05

Jueves, March 10               KANSAS CITY (ss)                      GLENDALE                   1:05 p.m./2:05

Texas (ss)                                   Surprise                         1:05 p.m./2:05

Viernes, March 11              San Diego                                    Peoria                           1:05 p.m./2:05

Sábado, March 12              Chicago Cubs                              Mesa                            1:05 p.m./2:05

Domingo, March 13            ARIZONA                                    GLENDALE                   1:05 p.m./3:05

Lunes, March 14                Kansas City                                 Surprise                         TBA

Martes, March 15               LOS ANGELES-NL                      GLENDALE                   1:05 p.m./3:05

Miércoles, March 16           Milwaukee                                   Maryvale                       1:05 p.m./3:05

Jueves, March 17               Día libre

Viernes, March 18              CHICAGO CUBS                          GLENDALE                  1:05 p.m./3:05

Sábado, March 19              LOS ANGELES-NL                       GLENDALE                 1:05 p.m./3:05

Domingo, March 20            Oakland                                        Mesa                           1:05 p.m./3:05

Lunes, March 21                Cleveland                                     Goodyear                     1:05 p.m./3:05

Martes, March 22               SAN FRANCISCO                        GLENDALE                  1:05 p.m./3:05

Miércoles, March 23          SAN DIEGO                                  GLENDALE                  1:05 p.m./3:05

Jueves, March 24               LOS ANGELES-AL                      GLENDALE                   1:05 p.m./3:05

Viernes March 25               Seattle                                          Peoria                          1:05 p.m./3:05

Sábado, March 26              CINCINNATI (ss)                          GLENDALE                 12:05 p.m./2:05

Los Angeles-NL (ss),                    Glendale                       7:05 p.m./9:05

Domingo, March 27           San Francisco                               Scottsdale                     1:05 p.m./3:05

Lunes, March 28                Colorado                                       Scottsdale                     1:10 p.m./3:10

Martes, March 29               TEXAS                                          GLENDALE                   1:05 p.m./3:05

Miércoles, March 30           Cincinnati                                     Goodyear                       1:05 p.m./3:05

Jueves, March 31               Día libre

Viernes, Abril 1                   San Diego                                     Petco Park                     9:10 p.m. CT

Sábado, Abril 2                   San Diego                                     Petco Park                     3:10 p.m. CT

Rick Rentería es una beneficiosa adición

Hace un par de días los Medias Blancas de Chicago oficializaron la contratación de Rick Rentería como su nuevo coach de banca para la temporada 2016.

Rentería es una persona altamente respetada dentro del béisbol, por su ética, por su personalidad, por el trabajo que ha hecho en los equipos de los que ha formado parte (Miami Marlins, San Diego Padres y Chicago Cubs) y por su relación con los peloteros que ha tenido bajo su ala.

La adición de Rentería al cuerpo técnico del equipo es una adición de lujo, por todas las características anteriormente descritas que lo hacen el complemento perfecto del manager Robin Ventura y porque él será un enlace directo con todos los peloteros, al ser una persona que se sabe comunicar de buena forma y que habla tanto inglés como español, algo muy importante para los peloteros latinos del conjunto.

Hay que recordar que Rentería, de 53 años de edad, cuenta con una larga carrera profesional, contando su tiempo como pelotero y como manager. Él jugó cinco temporadas en Grandes Ligas, en donde defendió los uniformes de los Padres, los Marineros de Seattle y los Marlins de Florida. Como coach tiene seis años de experiencia en el máximo nivel, tres de ellos como coach de banca de San Diego, entre 2011-2013. Además, tuvo un año como manager de los Cachorros de Chicago.

En ligas menores tuvo 15 años trabajando siendo dirigente en siete de ellos, tres con la organización de San Diego y cuatro con la de Florida.

Contar con una persona con la experiencia y el conocimiento de Rentería le dará a Ventura una ayuda y un empuje significativo en el mando y dirección del equipo. Sin embargo, como el propio coach de banca lo dijo ayer en la teleconferencia de presentación: “Todos nosotros sabemos que este juego es y seguirá siendo acerca de los peloteros, pero nosotros como coach podemos impartirles algunos conocimientos y ayudarlos a que hagan su trabajo mejor”.

Otra adición que los Medias Blancas hicieron en su cuerpo técnico para la próxima temporada fue la de Greg Spark, quien será el asistente del coach de bateo, Todd Steverson.

Spark llega al equipo proveniente de los Atléticos de Oakland, organización con la que mantuvo una relación laboral por los últimos 19 años trabajando en diferentes capacidades, entre ellas la de coordinador de bateo de todo el sistema de ligas menores.

Jeff Samardzija recibe oferta calificada

Como era de esperarse, los Medias Blancas de Chicago le extendieron a Jeff Samardzija una oferta calificada, por un año y 15.8 millones de dólares.

Ofrecerle al derecho esta oferta no es sorpresa, pues esta es simplemente una movida del equipo para asegurar una compensación en caso -como seguramente pasará- que Samardzija decida rechazarla y entonces busque firmar con otro equipo.

La oferta calificada le da a los Medias Blancas la oportunidad de tener otra selección en el primer round del draft universitario del próximo año, en el caso de que esta oferta sea rechazada por Samardzija y éste firme con otro equipo.

El equipo, sin embargo, todavía puede firmar al lanzador derecho, quien este año -su único con la organización- tuvo marca de 11-13, con 4.96 de efectividad y 163 ponches en 32 presentaciones.

Samardzija fue una de las grandes decepciones, si no la mayor, de los Medias Blancas en la temporada del 2015, en la que el equipo tuvo marca de 76 victorias y 86 derrotas.

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