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Sin sorpresas, Chris Sale lanzará en el Opening Day

Suprise, Arizona.- En el post anterior ya lo habíamos asomado, no debía haber sorpresa en la designación de Chris Sale como el abridor de los Medias Blancas de Chicago en el juego inaugural de la campaña, el primero de abril, frente a los Reales de Kansas City, en el U.S. Cellular Field.

Ayer en la tarde, y luego de la presentación del zurdo ante los Atléticos de Oakland, el manager, Robin Ventura, hizo el anuncio oficial: “Chris Sale será el abridor del Opening Day”.

No podía ser de otra manera, Sale es el mejor lanzador actualmente de los Medias Blancas, viene de una temporada sólida, en la que ganó 17 juegos, tuvo efectividad de 3.05 y ponchó a 192 hombres en 192 entradas de labor. Todo eso en su primera campaña a tiempo completo como abridor en las mayores.

Desde que los ChiSox lo tomaron en el draft universitario del 2010 lo había proyectado como el líder futuro de su rotación de abridores, y ese futuro ya es hoy presente, por lo que no había razón para que Sale no fuera el designado para iniciar el juego del Opening Day y de una vez asuma la responsabilidad de comandar al staff de abridores del equipo, que tras de él tiene a buenos escuderos en Jake Peavy, Gavin Floyd, José Quintana y probablemente Héctor Santiago en lugar de John Danks para el arranque de la temporada.

Durante este spring training, en el que hemos tenido la oportunidad de ver lanzar a Sale en dos de sus tres apertura lo hemos visto en ritmo, en forma, no en vano luego de su última actuación dijo que ya se sentía casi listo para comenzar la campaña, pese a que todavía faltan dos semanas y dos aperturas más para que termine su proceso de preparación en la pretemporada.

 

Arrancamos el spring y … ¿Será Chris Sale el pitcher del Opening Day?

Glendale, Arizona.- ¿Qué tal amigos? Llegó el momento de quitarnos el frío y de comenzar a entrar en calor para lo que será la temporada 2013 de los Medias Blancas de Chicago.

 

A partir de hoy, iniciamos nuestra tercera campaña llevándoles las informaciones, datos, detalles, estadísticas, análisis y anécdotas de los ChiSox.

 

Y qué mejor sitio para arrancar con esto que aquí en Glendale, Arizona, desde el corazón del complejo primaveral de los Medias Blancas, que como toda primavera se refugian en el Camelback Ranch, para comenzar la temporada a todo dar.

 

Para no distraerlos muchos iniciemos de una vez hablando del equipo.

 

Durante el tiempo que hemos tenido aquí en Arizona hemos tenido la oportunidad de ver a todos los muchachos de la novena, que como de costumbres en esta época del año andan relajados, confiados y alegres.

 

Quizás la mayor interrogante en estos momentos es saber quién será el pitcher designado por el manager, Robin Ventura, para abrir el encuentro inaugural, el primero de abril, en Chicago, frente a los Reales de Kansas City.

 

Aunque Robin todavía no ha anunciado su decisión, la cual seguramente ya tiene tomada, pero que no quiere revelar esperando a que todas sus piezas encajen en su sitio, no creemos que haya mayor sorpresa. Debe ser Chris Sale el hombre designado por el estratega para ese partido del Opening Day.

 

El zurdo ha estado trabajando en buen ritmo y de manera consistente durante este spring training, en el que el pasado lunes se convirtió en el primer iniciador del equipo en completar cinco entradas. Sus pitcheos han estado efectivos y ha tenido control de ellos, más allá de que hoy haya sido bateado por la ofensiva de los Atléticos de Oakland, que le conectaron siete hits y le fabricaron cinco carreras.

 

No debe haber discusión en cuanto a que es Sale el as de la rotación de los Medias Blancas, secundado por Jake Peavy, a quien también hemos visto bien, y Gavin Floyd. Es por ello que consideramos debe ser él quien tenga el honor de iniciar la temporada por los Medias Blancas.

 

De todas maneras todavía queda tiempo. Mientras tanto no creo que Sale se esté preocupando mucho, por eso, lo importante es que tenga una buena campaña.

 

Por cierto, en este spring training el zurdo ha estado ocupando su tiempo libre en montar una pequeña motocicleta roja, identificada con el logo del equipo. Créanme que es una imagen muy graciosa verlo sobre ella, ya que es tan pequeña que sus rodillas le llegan al pecho.

Listo el calendario del spring training

Esta tarde los Medias Blancas anunciaron su calendario para el próximo spring training.

El equipo iniciará sus actividades el 12 de febrero en su complejo de Arizona, el Camelback Ranch de Glendale. Ese día se deberán reportar los pitchers y catchers, mientras que los demás jugadores de posición deberán hacerlo una semana después, el 17.

Los juegos de exhibición comenzarán el 23 de febrero y el primer juego de los Medias Blancas será ante los Dodgers de Los Ángeles, con los que comparten la sede primaveral.

En el calendario del equipo está pautado un encuentro con la selección de Estados Unidos que representará al país en el Clásico Mundial de Beisbol. Ese desafío será el 5 de marzo.

En total los Medias Blancas realizarán 32 juegoa de exhibición, finalizando su preparación para la temporada del 2013 en Milwaukee con dos partidos ante los Cerveceros. Esos encuentros serán los días 29 y 30 de marzo.

Los Sox iniciarán la campaña que viene en casa, en el U.S. Cellular Field, ante los Reales de Kansas City, el primero de abril.

Aquí el calendario completo del spring training:

Day                Date                  Opponent            Site                          Time

Saturday   February 23       LA Dodgers        Glendale              1:05 p.m.

Sunday           February 24              LA DODGERS           GLENDALE                1:05 p.m.

Monday            February 25                   San Francisco              Scottsdale                       1:05 p.m.

Tuesday            February 26                    Texas                              Surprise                          1:05 p.m.

Wednesday  February 27               TEXAS                          GLENDALE               1:05 p.m.

Thursday           February 28                  Milwaukee                     Maryvale                       1:05 p.m.

Friday                  March 1                        Cleveland                        Goodyear                      1:05 p.m.

Saturday          March 2                    CINCINNATI              GLENDALE               1:05 p.m.

Sunday                 March 3                      San Diego                       Peoria                              1:05 p.m.

Monday             March 4                    SAN FRANCISCO     GLENDALE                1:05 p.m.

Tuesday             March 5                    TEAM USA                   GLENDALE                1:05 p.m.

Wednesday          March 6                       OFF DAY                           

Thursday               March 7                       Cubs                              Mesa                                  1:05 p.m.

Friday                 March 8                     SAN DIEGO              GLENDALE                  1:05 p.m.

Saturday                March 9                       Arizona                          Salt River Fields            1:05 p.m.

Sunday                March 10                CINCINNATI (ss)     GLENDALE                 1:05 p.m.

                                                                       Seattle (ss)                    Peoria                                 1:05 p.m.

Monday              March 11                COLORADO                 GLENDALE                    1:05 p.m.

Tuesday                 March 12                   OFF DAY

Wednesday       March 13              CLEVELAND                GLENDALE                    1:05 p.m.

Thursday                March 14                 LA Angels                        Tempe                                 1:05 p.m.

Friday                  March 15               CUBS                               GLENDALE                   12:05 p.m.

Saturday             March 16               OAKLAND                   GLENDALE                    1:05 p.m.

Sunday                    March 17                Kansas City                      Surprise                               1:05 p.m.

Monday                  March 18                 OFF DAY

Tuesday                  March 19                  Cincinnati                       Goodyear                             1:05 p.m.

Wednesday        March 20              ARIZONA                    GLENDALE                       1:05 p.m.

Thursday            March 21               MILWAUKEE            GLENDALE                       1:05 p.m.

Friday                      March 22                 Oakland                          Phoenix                                 7:05 p.m.

Saturday                  March 23                 LA Dodgers                    Glendale                                7:05 p.m.

Sunday                  March 24              KANSAS CITY           GLENDALE                        1:05 p.m.

Monday                 March 25              LA ANGELS                GLENDALE                        1:05 p.m.

Tuesday                    March 26                Texas                                Surprise                                 1:05 p.m.

Wednesday          March 27             CLEVELAND             GLENDALE                        12:05 p.m.

Thursday                  March 28               OFF DAY

Friday                       March 29                Milwaukee                     Miller Park                             7:05 p.m.*

Saturday                  March 30                Milwaukee                      Miller Park                              1:05 p.m.*

Todos los horarios correspondente a Arizona.

Prospecto Carlos Sánchez lució en la Arizona Fall League

La temporada de la Arizona Fall League, donde las organizaciones de Grandes Ligas mandan a algunos de sus mejores prospectos a continuar con su proceso de desarrollo, llegó a su final ayer para los siete integrantes de los Medias Blancas de Chicago que vieron acción con el Salt River Rafters.

El venezolano Carlos Sánchez y el brasileño Andre Rienzo encabezaron la delegación de los patiblancas en los Rafters, no en vano ellos son dos de los prospectos con mayor progresión y talento dentro de la organización de Chicago.

Sánchez, quien es un infielder de 20 años de edad y representó a los Medias Blancas en el Juego de Estrellas del Futuro de 2012, tuvo promedio al bate de .299, con cuatro dobles, un triple, 12 carreras anotadas y 16 remolcadas, estafó 11 bases, dejó porcentaje de embasado de .367, slugging de .368 y OPS de .735. Todo eso en 22 encuentros, en los que distribuyó su tiempo de juego entre la tercera y la segunda base, además del campocorto.

El venezolano es visto como un futuro defensor de la esquina caliente en el equipo grande de los patiblancos.

Rienzo, por su parte, inició seis encuentros, ganó uno y perdió uno, dejó efectividad de 4.74, al permitir 13 carreras limpias en 24 entradas y dos tercios de labor, en las que ponchó a 24 hombres, su gran inconveniente fue el descontrol, al otorgar 15 bases por bolas.

La actuación de Rienzo, quien es una de las joyas dentro del sistema de ligas menores de Chicago, le sirvió para prepararse en vísperas de la ronda clasificatoria al Clásico Mundial de Beisbol, en el que desde ayer está representando a Brasil.

Otros de los que prospectos de los Medias Blancas que estuvieron en la Arizona Fall League fueron el primera base, Andy Wilkins, el outfielder, Trayce Thompson, y los lanzadores relevistas. Taylor Thompson, Salvador Sánchez y Santos Rodríguez, quien es dominicano.

Wilkins actuó en 21 juegos y bateó para .270, con cuatro dobles, tres jonrones y 15 carreras remolcadas. Thompson vio acción en 16 encuentros ligó para .208, con dos cuadrangulares y siete fletadas, tuvo un porcentaje de embasado de .424.

Thompson, el relevista, lanzó en diez juegos, ganó uno, no perdió y tuvo efectividad de 3.38 en 13 innings y un tercio. Sánchez también trabajó en 11 partidos, dejó marca de 0-1 y 2.31 de efectividad en 11 episodios y dos tercios. Mientras que Rodríguez pitcheó en 11 desafíos, su marca fue de 0-1, con 4.76 de efectividad en 11 entradas y un tercio.

En estos momento los Medias Blancas tienen a seis peloteros actuando en las ligas del Caribe, siendo el lanzador zurdo, Héctor Santiago, el de mayor cartel, por haberte estado toda esta temporada en Grandes Ligas y por las posibilidades que tiene de ser uno de los cinco integrantes en la rotación del equipo en la próxima campaña.

Santiago está lanzando con los Gigantes de Carolina, en Puerto Rico. En ese mismo equipo está su hermano, Anthony, y quien también pertenece a la organización de Chicago.

El prospecto Anthony Carter también está pitcheando en Puerto Rico, pero con los Indios de Mayagüez.

El pitcher zurdo, Jhan Mariñez, quien debutó este año en las mayores, está actuando en su natal República Dominicana con los Toros del Este.

Tanto Mariñez como Carter y Héctor Santiago se encuentran en el roster de 40 de los Medias Blancas.

Otros de los peloteros de la novena que están actuando en el Caribe son el receptor venezolano, Miguel González, con los Tiburones de La Guaira, en su país de origen, y el lanzador Ryan Kussmaul, quien está con los Bravos de Margarita, también en Venezuela.

Se espera que Brandon Short como André Rienzo se unan a los Tiburones de La Guaira, en las próximas semanas.

Comienza la etapa de evaluación y construcción

Desde que acabó la temporada los Medias Blancas de Chicago han estado en busca de estructurar un equipo, en todos los frentes de la organización, capaz de obtener ese éxito y alcanzar ese último paso que faltó esta campaña, en la que por cuarta ocasión consecutiva se falló en alcanzar la postemporada.

Mucho se ha hablado y se ha mencionado de los movimientos que se tienen que hacer durante este off season, en el que el equipo tendrá que buscar algunas soluciones para reforzar algunas áreas que van a quedar con interrogantes luego de dejar en libertad al tercera base titular, Kevin Youkilis, al receptor de todos los días, A.J. Pierzynski, y a uno de los veteranos del bullpen, como Brett Myers.

Sin embargo, todo proceso de estructuración de un equipo pasa primero por ver con qué cuenta. En ese sentido hay que destacar que el staff de pitcheo de los Medias Blancas, en estos momentos, luce como la base en la cuál se apoyará la construcción de una novena competitiva, especialmente, luego de que se llegará a un acuerdo contractual con Jake Peavy y se ejerciera la opción para preservar los servicios de Gavin Floyd.

El cuerpo de abridores de Chicago no tiene en estos instancias huecos que tapar, al contar con Chris Sale, Peavy, José Quintana, Gavin Floyd y John Danks, o en su defecto Héctor Santiago si el experimentado zurdo no se recupera a tiempo de la lesión que sufrió en su hombro izquierdo durante la temporada.

Contar con esos seis nombres es una garantía, que además da flexibilidad a la hora de tomar decisiones o de realizar movimientos para fortalecer otras áreas del equipo.

Los Medias Blancas pudieran poner a algunos de los zurdos de su rotación como anzuelo para buscar un cambio o simplemente lo pudieran mover al bullpen para darle más solidez a esta área.

El cuerpo de relevo de los Sox también se ve en estos momento robusto, al mantener a los derechos: Jesse Crain, Addison Reed, Nate Jones, Dylan Axelrod, Brian Omogrosso; así como a los zurdos: Matt Thorton -quien también pudiera ser pieza de cambio- Leyson Séptimo, Donnie Veal.

Estos lanzadores son en estos momentos el núcleo del bullpen del equipo, pero también hay que recordar que se cuenta con algunos jóvenes que están en ligas menores, que pueden ser considerados en el spring training para ocupar un cupo en el equipo. Entre esos pitchers están Néstor Molina, Simón Castro, Anthony Carter y André Rienzo.

Por todos estos nombres que hoy presentan y aparecen en los Medias Blancas es por lo que pensamos que es el pitcheo la base desde la que se construirá al equipo para la próxima temporada, porque es lo que está más completo y sólido.

Donde, sin duda, hay que realizar algunas adiciones es en la ofensiva y por añadidura en la defensa. Los Medias Blancas, que mantienen conversaciones con Kevin Youkilis, necesitan sumar a un tercera base, especialmente por la incertidumbre de la condición física de Brent Morel y por lo que este mostró con su bate en el tiempo de acción que tuvo esta campaña.

En ligas menores los Sox están desarrollando a Carlos Sánchez, pero todavía pareciera ser temprano para pensar en él como una opción. Es entonces en esta posición donde el equipo pudiera estar sumando a un nuevo pelotero a través de la agencia, donde hay un nombre que ha llamado la atención de la organización en el pasado, como lo es el de Maicer Izturis, quien batea a las dos manos y aparte de la antesala puede jugar en el campocorto y la segunda base.

La ausencia definitiva de A.J. Pierzynski en la receptoría, ya que es agente libre y organizaciones como la de los Medias Rojas de Boston ya han expresado interés en conseguir sus servicios, le abre las puertas a Tyler Flowers para hacerse cargo a tiempo completo de la posición.

Para muchos dejarle esa responsabilidad a Flowers resultaría una locura, nosotros creemos que está listo para asumirla. Claro, quizás el equipo pueda buscar en el mercado de agentes libres a un careta con más experiencia para cubrirle las espaldas a Flowers, lo cual no es descabellado, pero también pudieran terminar de dejarle esa misión a Héctor Giménez, quien generó elogios dentro del cuerpo técnico del equipo en el spring training pasado y en su corto tiempo en Grandes Ligas.

El equipo también debe sumar a un utility, que pueda hacer el trabajo que estuvieron realizando la campaña pasada Eduardo Escobar, Orlando Hudson, Rainer Olmedo y José Celestino López.

En los jardines los Medias Blancas no tienen inconvenientes ya que se mantendrán con Dayán Viciedo, Alejandro De Aza, quien es elegible al arbitraje salarial, y a Alex Ríos. Detrás de ellos recibirá el chance Jordan Danks, quien pudiera comenzar la próxima temporada como cuarto outfield.

Esas son las áreas básicas en las que pensamos se enfocará el nuevo gerente general del equipo, Rick Hahn, durante este invierno para hacer de los Medias Blancas un equipo competitivo y exitoso la próxima campaña.

De esos aspectos se estará hablando este fin de semana en Arizona, cuando la directiva del equipo se reúna para trazar su plan de acción en los próximo winter meeting y, en general, en el off season.

El milagro no llegó

Chicago.- El triunfo de anoche sobre los Indios de Cleveland no ayudó para que los Medias Blancas se mantuvieran en carrera por avanzar a la postemporada. La razón fue que los Tigres de Detroit se impusieron ante los Reales de Kansas City y con esa victoria eliminaron a Chicago y se coronaron campeones de la División Central de la Liga Americana.

La misión no era fácil para los Sox que se desinflaron en las últimas dos semanas, tras liderar la llave durante la mayor parte de la campaña, durante casi cuatro meses, exactamente por 117 días. Ellos tenían que ganar los finales tres juegos y ligar tres derrotas de los bengalíes para forzar un encuentro extra que no llegará.

Los Tigres eliminaron a los Medias Blancas en la primera oportunidad que tuvieron para clasificarse a la postemporada, pero lo cierto es que los Sox se eliminaron a sí mismo cuando apenas pudieron ganar tres de 13 juegos, luego de vencer a los Detroit el 17 de septiembre.

Sin duda el sentimiento es de frustración, porque se pudo haber logrado el sueño, se pudo haber alcanzado el objetivo y se nos fue a último momento. Pero también hay un sentir de que hubo muchas cosas positivas -récord por encima de .500, el resurgir ofensivo de Alex Ríos y Adam Dunn, la actuación de Chris Sale como abridor por primera vez en Grandes Ligas, el trabajo de José Quintana, Nate Jones, Addison Reed, Héctor Santiago y Dayán Viciedo, entre otros- en la infructuosa carrera del equipo por llegar a los playoffs y eso hace que el sin sabor de la eliminación no sea tan agrio.

 

Solo un milagro

Chicago.- A falta de tres juegos para culmine la ronda regular, la posibilidad de que los Medias Blancas avancen a la postemporada está a ley de un milagro.

Los Sox que despilfarraron una ventaja de tres juegos a falta de 16 encuentros para el final de la campaña, se encuentran en estos momentos a tres juegos de diferencia de los Tigres de Detroit, que desde hace poco menos de una semana se posicionaron del primer lugar de la División Central de la Liga Americana.

Ante ese déficit y lo que resta de la campaña, los Medias Blancas están más cerca de quedar eliminados de alcanzar ese objetivo de avanzar a la segunda fase de la temporada.

La opción del equipo en estos instante es ganar sus tres juegos ante los Indios de Cleveland, con los que inician hoy una serie de tres partidos, y ligar que los Reales de Kansas City, quienes le hicieron la vida imposible durante toda la contiendan, los ayuden barriendo a los Tigres, en su serie final.

Solo en ese escenario los Medias Blancas tendrán oportunidad de aspirar a los playoff, no sin antes disputar un juego de desempate con Detroit, en el Comérica Park.

Cualquier otra combinación de resultados le colocará a los Sox la X al lado, si la que significa eliminación.

Lo más difícil para el conjunto de Chicago no es ligar las derrotas de los Tigres, sino levantar su nivel de juego y lograr los triunfos que han sido capaces de lograr en las últimas dos semanas, en las que tan solo han triunfado en tres de 13 juegos.

La ofensiva fue la que se vino abajo –registró promedio de 133 (90-12), en los últimos 13 encuentros- y con ella el impulso del equipo, ahora solo queda esperar por un milagro.

Difícil situación

Chicago.- Hace una semana, cuando los Medias Blancas vencieron a los Tigres de Detroit parecía que el equipo de Chicago se enrumbaba a hacia la postemporada. Hoy una semana después el camino se ve encumbrado.

Los Sox despilfarraron una ventaja de tres juegos sobre el conjunto de Detroit y comprometieron su opción de alcanzar los playoffs a falta ocho juegos para que culmine la ronda regular.

La ofensiva ha sido la gran responsable de la caída de los Medias Blancas, que en los últimos ocho encuentros tan solo han ganado dos.

Los maderos de Sox tan solo han producido 16 carreras en la última semana, una relación que deja menos de dos carreras por encuentro. De esas anotación que han fabricado nueve han sido a través de los siete jonrones que han conectado.

El equipo se ha vuelto unidimensional con su ofensiva, ya que si no es por la vía de los cuadrangulares -que en su mayoría llegan sin corredores en las bases- no producen carreras.

Lo hombres grandes de la parte media de la alineación no han hecho el trabajo, salvándose tan solo Alex Ríos, quien ha sido el mejor del equipo.

El oportunismo se fue, no ha existido el batazo clave, la conexión con hombres en las bases, esa conexión que hasta hace un mes estaba saliendo de forma consistente y había mantenido la producción de la novena en buen nivel.

Ahora los Medias Blancas carecen de ese hit en el clutch. Solo basta con ver que en los últimos 19 juegos colectivamente se batea para .174 con hombres en posición anotadora, sin contar que en los pasados ocho encuentros apenas se han ligado cinco inatrapables en 52 turnos en la misma situación, con corredores en tercero y/o segunda base.

Así es muy difícil ganar y mantener una buena opción de ir a una postemporada, porque no se están haciendo carreras, se le está exigiendo a los pitchers perfección, que de lograrla puede que no valga de nada, porque no hay producción.

El bateo ha dejado huérfano a los lanzadores de los Medias Blancas, que en la última semana registra une efectividad de 3.72. Un porcentaje respetable.

Los Sox necesitan darle un vuelco a su ofensiva, despertarla y comenzar a producir ya para ganar encuentros, de lo contrario será un duro final de temporada.

Faltan ocho juegos y aún están de primeros, pero empatados con los Tigres.

Un gran paso

CHICAGO — La victoria lograda este lunes por los Medias Blancas de Chicago son de esas que pueden terminar de definir el cierre de una temporada, por su importancia y por el momento en el que llega.

En el encuentro más importante de la campaña para los Medias Blancas, éstos pudieron dar un paso al frente y colocarse en una situación privilegiada en esta altura del certamen, al vencer 5-4 a los Detroit tigers y sacar tres juegos de ventaja en la División Central de la Liga Americana.

Los Medias Blancas solo le habían ganado uno de los últimos diez partidos a los Tigres de Detroit antes del desafío de hoy, que debió jugarse el pasado jueves cuando por Detroit le tocaba iniciar a Justin Verlander, el Cy Young y Jugador Más Valioso la temporada pasada. Sin embargo, la lluvia produjo que se pospusiera ese encuentro, lo que le dio a Chicago el beneficio de evadir al as de los bengalíes para medirse a Doug Fister, a quien le hicieron las cinco carreras –cuatro limpias– con las que alcanzaron la victoria, en el desafío final de la ronda regular entre ambas novenas.

Este triunfo le da un aire a los Medias Blancas y le pone la soga al cuello al conjunto de Detroit a falta de 16 juegos para que culmine la temporada.

“Es un pequeño alivio para el final de la campaña, pero tenemos que seguir jugando duro”, dijo Alex Ríos, figura estelar de los Medias Blancas durante todo el año y pieza clave en la victoria del conjunto.

Ríos quebró la posibilidad de un doble play en el quinto inning, cuando corriendo en la inicial y tras batazo al campocorto de Dayán Viciedo, con las bases llenas, se deslizó fuerte en la segunda base lo que generó que Omar Infante realizara un mal disparo a la primera y los Medias Blancas anotaran la carrera de la diferencia.

“Fue una jugada difícil. Él (Ríos) hizo lo que tenía que hacer, fue una jugada dura, pero limpia. Eso cambió el juego”, dijo Jim Leyland, manager de los Tigres.

Bien es cierto que la acción de Ríos representó el momento de inflexión en el encuentro para los Medias Blancas, pero también puede ser la que terminé de meter al equipo en la postemporada.

“Esa es la jugada de la campaña para nosotros”, dijo Gordon Bechkam.

La relevancia de la jugada de Ríos está obviamente en el logro final de los Medias Blancas, el triunfo.

Y es que no es lo mismo para el conjunto de Chicago ni para ningún otro en su situación el sacar ventaja de tres juegos en la cima de su división, cuando faltan 16 partidos por disputar. Eso, sin ser una sentencia definitiva, le da a los Medias Blancas un margen de error mayor.

“No es lo mismo tener ventaja de un juego que de tres, porque si de repente uno se resbala y tiene un juego malo va a seguir en el primer lugar”, expresó Ríos.

Desde el año 2000 solo ha habido un equipo que ha cerrado la jornada del 17 de septiembre en el primer lugar de la División Central de la Liga Americana y no ha clasificado, fue el de Detroit en el 2009, cuando despilfarraron una ventaja de cuatro juegos sobre los Mellizos de Minnesota. En esa ocasión quedaron de los play off en un juego extra. Así que la historia respalda a los Medias Blancas.

El manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, no cree en ventajas ni en la historia, para él lo importante es seguir jugando buena pelota y ganar hasta que culmine el 3 de octubre, día en el que su equipo finalizará la ronda regular.

“Claro, que es mejor que estar arriba por solo un juego, pero mañana tenemos que salir a jugar duro otra vez. Tenemos que mantenernos jugando de la forma correcta, porque cuando lo hacemos cosas buenas suceden”, expresó Ventura.

De los 16 juegos que le quedan a los Medias Blancas siete son ante equipos que presentan récord por encima de 500 y que están en la pelea por alcanzar la postemporada, son ellos los Angelinos de Los Ángeles (3) y los Rays de Tampa Bay (4). De los restantes nueve encuentros tres son ante los Reales de Kansas City, que durante toda la campaña les ha sido un duro hueso de roer, al punto de que les han ganado diez de 15 encuentros, incluyendo siete de los últimos ocho. El resto será ante los Indios de Cleveland.

Ese no es un calendario fácil para el conjunto de Chicago, viendo además que de esos partidos que le quedan nueve son en condición de visitante, en la que está campaña presentan marca de 37-35. Sin embargo, la ventaja que tienen hace que perder algunos de esos juegos, aunque peligroso, no sea fatal, pues sus derrotas primero tienen que ser aprovechadas por los Tigres, ganando.

Pero el conjunto de Detroit tampoco afrontará un calendario fácil. Ellos, con desventaja de tres juegos ante los Medias Blancas, tendrán que medirse a los Atléticos de Oakland en tres juegos y en seis ante los Mellizos y los Reales, que han sido su karma, barriéndolos incluso en dos oportunidades de forma corrida.

Para los felinos representa una ventaja que diez de los 16 juegos que le restan van a ser un su casa, el Comerica Park de Detroit, donde este año han ganado 43 y han perdido 38, teniendo así el tercer mejor récord de local en la Liga Americana.

El manager de los Tigres, Jim Leyland, reconoció que la situación en la que se encuentra su equipo, que ha perdido 27 duelos, 12 de ellos por una carrera, luego del Juego de Estrellas .

“Es una posición difícil, uno se puede preocupar, pero todavía no es momento para entrar en pánico. El calendario es difícil para los dos equipos y en eso no ha excusas. La cosa es ganar juegos, si ganamos juegos puede cambiar la cosa, si no lo hacemos no tendremos tiempo de remontar. Pero todavía queda tiempo y nuestro objetivo es ganar”, explicó Leyland.

Los Tigres tienen que jugar ahora de forma casi perfecta, además de estar pendientes de los resultados de los encuentros de los Medias Blancas y ligar sus derrotas, ya que de nada les servirá ganar y ver a su rival triunfar. El mayor inconveniente para ellos es que ya no tienen juegos con Chicago, por lo que tienen que depender de otros para que les ganen.

Detroit tiene que enfrentar estas dos últimas semanas de la campaña con varios de sus figuras con problemas físicos, como son los casos de Austin Jackson (tobillo izquierdo), Alex Avila(contusión) y Miguel Cabrera (tobillo derecho, ya un poco más recuperado).

Los Medias Blancas por su parte cuentan con toda su plantilla saludable y con un staff de relevo que luce con mayor profundidad y efectividad que la de los Tigres, debido al trabajo que en ella han venido realizando Nate JonesJesse CrainBrett MyersMatt ThorntonAddison Reed yDonnie Veal, quienes ya le dieron una probada de lo que son capaces de hacer a Detroit.

Todavía queda camino por recorrer, pero los Medias Blancas parecieran haber dado un paso grande en sus aspiraciones para avanzar a la postemporada, falta ver qué sucede en estos próximos 16 días.

Aún en el primer lugar

Chicago.- No fue la serie que esperábamos ante los Tigres de Detroit, pero sin ser positiva los Medias Blancas pudieron salir de ella como los únicos líderes de la División Central de la Liga Americana.

La victoria registrada en el primer encuentro de esa serie le aseguró a los Sox permanecer en el primer lugar de la llave, lo que de por sí ya era un logro. Sin embargo, tras ese triunfo se pensó que se podía ganar la serie, pero no se pudo.

La suspensión del último juego, debido a la lluvia, evitó que los Medias Blancas pudieran optar por nivelar la contienda, lo que no iba a ser una misión fácil teniendo que enfrentar a Justin Verlander, quien esta campaña los había vencido en dos oportunidades y en 16 entradas solo les había permitido tres carreras, dos de ellos producto de jonrones solitario de Alejandro de Aza.

Aunque la suspensión evitó que los Sox pudieran luchar por nivelar la serie, le permite al equipo rearmar filas y acomodar su rotación para los próximos juegos, además de esquivar los envíos de Verlander.

Ahora ese juego se efectuará el próximo lunes, cuando los Tigres pondrán sobre la lomita a Doug Fister, quien si bien es cierto ha vencido a los Medias Blancas dos veces en la campaña, no es Verlander. Eso sin duda es un beneficio y en cierta forma una ventaja para los Sox, que irán ese día con Gavin Floyd, un movimiento que se pudo hacer gracias a la suspensión del encuentro del jueves.

Floyd ha sido el mejor lanzador de los Sox esta campaña frente al equipo de Detroit.

Ahora los Medias Blancas inician una serie de tres juegos ante los Mellizos de Minnesota frente a los que se ha jugado muy buena pelota durante toda la campaña.

Tener una buena, positiva y exitosa serie ante los Mellizos le puede dar a los Medias Blancas es requerido para los Medias Blancas, que tendrán 20 juegos de forma consecutiva para culminar la temporada.

Es ahora cuando no se puede fallar y se le tiene que ganar a todos los equipos accesibles, ante ellos no se debe resbalar, por un resbalón puede ser decisivo.

Lo importante es que aún estamos en el primer lugar y que hay que mantenerse ahí y defender esa posición durante 20 días más.

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