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Debemos comenzar a ganar en la carretera

Ganar fuera del U.S. Cellular Field ha sido hasta le momento un inconveniente para los Medias Blancas en la temporada. Su récord en juegos en condición de visitante es de 2-11, mientras que en desafíos en la casa es de 10-5.

Hoy es un buen día para comenzar a revertir esa situación, ya que el equipo se enfrentará a los Cerveceros, en el Miller Park de Milwaukee, y la novena viene de ganar de buena forma su quinta serie de la campaña en el U.S. Cellular Field, al vencerlos en dos de tres encuentros el fin de semana.

Para comenzar a enderezar el camino fuera de la casa en esta oportunidad, los Medias Blancas van a contar hoy con el derecho, Jeff Samradzija, como su abridor.

Samardzija viene de lograr su segundo triunfo de la campaña, al derrotar a los Tigres de Detroit el pasado martes, en el U.S. Cellular Field, en una labor de siete entradas en las que permitió siete hits y dos carreras, dio una base por bolas y ponchó a siete.

Luego de esa actuación, Samardzija cumplió la suspensión de cinco juegos que le impuso Major League Baseball por su participación en la trifulca que se originó el 23 de abril, con los Reales de Kansas City.

En la temporada, el derecho tiene marca de 2-2, con una efectividad de 4.38 en seis aperturas. Él como el equipo están buscando la consistencia que todos esperan que puede tener y que debe demostrar, esa consistencia por la cual los Medias Blancas lo adquirieron de los Atléticos de Oakland en el invierno.

De la misma forma en la que hoy es un buen día para que el equipo comience a enderezar el camino jugando como visitante, lo es para que Samardzija termine de despegar, y que mejor que lo haga frente a Milwaukee, un equipo frente al que no ha obtenido victorias en su carrera como abridor. Su récord como iniciar ante ellos es de 0-5, con 4.50 de efectividad.

La ofensiva tuvo un buen resurgir la semana pasada, en la que registraron una promedio al bate de .282 y fabricaron 29 carreras. Eso luego de apenas ligar para .244 y hacer diez carreras.

José Abreu, con una cadena de siete juegos con al menos un incogible, y Avisail García, con otra seguidilla de cinco encuentros con al menos un inatrapable. Abreu tiene promedio de .296 en esa cadena y García de .333.

La alienación que presentará el manager, Robin Ventura, para el encuentro de hoy será la siguiente:

Adam Eaton – Jardinero central

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Avisail García – Jardinero derecho

Conor Gillaspie – Tercera base

Alexei Ramírez – Campocorto

Geovany Soto – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

Jeff Samardzija – Lanzador

Ellos se enfrentarán al derecho, Wily Perelta, quien tiene marca de 1-4, con 3.92. De la ofensiva de los Medias Blancas los únicos que le han conectado de hit son Cabrera (4-2), Eaton (2-1), Bonifacio (3-1), LaRoche (3-1) y Soto (3-1).

Cuestión de cábala

A veces se necesita solo el cambio de un elemento en la rutina para ganar confianza y comenzar a obtener resultados positivos. Así pareció ocurrir anoche para los Medias Blancas, que buscando detener una cadena de cinco derrotas decidieron jugar con el uniforme que tienen reservado para disputar los juegos de los domingo, el uniforme conmemorativo al equipo de 1983.

El resultado fue positivo, pero no solo porque ese uniforme les trajo suerte, como muchos pueden pensar y piensan, sino también porque ayer los Medias Blancas jugaron mejor. Ayer se contó con una efectiva labor de Jeff Samardzija -lanzó siete entradas en las que aceptó siete hits y dos carreras, ponchó a siete y dio una base por bolas-, y de una oportunidad y certera producción ofensiva, que en el tercer inning emboscó al iniciador de los Tigres, Shane Greene, y voltearon el marcador al fabricar cuatro anotaciones.

En busca de trasladar ese éxito que se tuvo anoche y de encadenar una racha de victorias, los Medias Blancas saldrán a jugar hoy, para el segundo encuentro de esta serie de tres ante los Tigres, con el mismo uniforme de 1983.

“Lo tenemos que utilizar mientras sigamos ganando”, dijo Melky Cabrera.

Y así es. La cábala, la superstición es algo que funciona como factor esperanzador y motivacional cuando se intentan lograr resultados positivos y mantenerlos.

Ya el pasado fin de semana, Adam Eaton se quitó la barba para ver si podía comenzar a batear teniendo ahora un nuevo look. “Ese muchacho -el de la barbara- ya no era bueno”, dijo Eaton.

Cabrera comenzó a jugar con el ruedo del pantalón a las rodillas, mostrando sus medias, también en procura de quebrar con el mal momento del equipo y ver si comenzaban a conseguir victorias. “Tenemos que hacer cosas diferente para ver si salimos de esto”, dijo el dominicano en su momento.

Para impulsar esa cábala, los Medias Blancas necesitan hoy que Chris Sale tenga una sólida labor ante los Tigres y guíe al equipo a su segunda victoria de forma consecutiva, lo que le daría de una vez la serie frente al conjunto de Detroit, lo que también representaría la cuarta serie ganada, de cuatro que se han disputado en el U.S. Cellular Field en lo que va de temporada.

El zurdo viene de la peor apertura de su carrera, al aceptar nueve hits y nueve carreras -una sucia- en tres inning frente a los Mellizos de Minnesota el pasado viernes.

Sale ya se midió a los Tigres en una ocasión en lo que va de campaña, en esa oportunidad se adjudicó la victoria al trabajar por espacio de seis innings en los que toleró cuatro hits y dos carreras, dio una base por bolas y ponchó a seis bateadores.

Detroit ha sido un equipo al cual él ha podido dominar sin mayores contratiempos, pese a que los bengalíes cuentan con una temible alineación comandada por Miguel Cabrera.

Pero los Medias Blancas, además de una eficiente labor de Sale requieren que la ofensiva también haga su parte y responsa oportunamente, así como lo hizo ayer.

La ofensiva del equipo ya tiene nueve juegos sin dar cuadrangulares y en esa sequía solo han ligado cinco dobles y un triple.

Quizás más determinante que los dos puntos anteriores para los Medias Blancas esta noche es que la defensa comience a funcionar y a ejecutar perfectamente, sin titubeos. Los fildeadores de los conjunto han incurrido en diez pecados en los últimos seis juegos y ya tienen 20 errores en lo que va de temporada. Esa es un área de preocupación, probablemente más que cualquier otra, porque la ofensiva siempre es variante y el pitcheo pues va a tener sus altas y sus bajas, pero la defensa está supuesta a hacer un área consistente, sólida, sin variaciones, que cumpla con los fundamentos y ese no ha sido del todo el caso este año, especialmente en este momento.

El manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, presentará hoy la siguiente alineación frente a los Tigres:

Adam Eaton – Jardinero central

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Adam LaRoche – Bateador designado

Avisail García – Jardinero Derecho

Conor Gillaspie – Tercera base

Alexei Ramírez – Campocorto

Tyler Flowers – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

Chris Sale – Lanzador

La ofensiva se estará enfrentando al derecho, Alfredo Simón, quien tiene marca de 3-1, con 3.13 de efectividad. Esta será la primera vez de la temporada que el lanzador dominicano se enfrente a los Medias Blancas. En su carrera Simón se ha enfrentado en cuatro oportunidades a Chicago, peo todas esas fueron como relevista.

Melky Cabrera, Adam LaRoche y Alexei Ramírez con los únicos hombres en la alineación de los Medias Blancas que se han medido previamente a Simón.

Esta tarde el manager, Robin Ventura, anunció que el próximo sábado el novato y prospecto número uno de la organización, Carlos Rodón, hará su primera apertura en Grandes Ligas.

El zurdo se enfrentará a los Rojos de Cincinnati, en el U.S. Cellular Field.

Esta tarde José Abreu, Gordon Beckham y Adam Eaton participaron en el acto de disparar el hockey puck previo al entrenamiento del equipo.

Este fue un acto organizado por los Chicago Blackhawks, que se encuentran en la postemporada de la NHL en este momento.

La acción de Abreu, Beckham e Eaton fue filmada y será presentada durante la antesala del juego de los Blackhawks esta semana, en el United Center.

Aquí algunas fotos:

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José Abreu anotó dos goles

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Momento para enderezar el camino

La semana pasada fue una de las peores que le hemos visto a los Medias Blancas en los últimos cinco años, para no ser exagerados.

En los cinco encuentros que el equipo disputó entre el 27 de abril y 3 de mayo todo lo que el equipo pudo hacer mal, salió mal, ante eso el resultado no pudo ser otro que cinco derrotas consecutivas.

El pitcheo abridor fue toda una calamidad, al aceptar 24 carreras limpias en 21 entradas y un tercio. La ofensiva retrocedió a la “Era de Hielo”, al apenas fabricar diez carreras, registrar promedio de .244, batear diez veces para dobleplay, ligar solo cuatro extrabases -todos dobles-; eso sin mencionar que únicamente conectaron seis hits en 38 turnos con hombres en posición de anotar. Y la defensa, la defensa, la defensa fue vergonzosa, la ejecución defensiva fue una vergüenza, al fallar en los fundamentos, en la rutina, más allá de haber cometido siete errores y dos pasbols.

La combinación de todos esos factores resultó en un venenoso cóctel que dejó a los Medias Blancas en el sótano de la División Central de la Liga Americana, con un récord de 8-14.

Hoy es un buen debe ser un buen día para comenzar a cambiar el rumbo del equipo y comenzar a navegar por la senda de la victoria, del éxito, de lograr consistencia de forma positiva.

El equipo recibirá esta noche a los Tigres de Detroit, en el inicio de una serie de tres encuentros, para la cual los Medias Blancas contarán con su tridente de lujo en la rotación. Obviamente nos referimos a Jeff Samardzija, quien iniciará esta noche, Chris Sale, quien lo hará mañana, y José Quintana, quien cerrara la batalla el jueves.

Este trío cargará con la responsabilidad de encaminar al conjunto y redirigirlo  al al triunfo. Eso especialmente por dos razones. La primera es que ellos son los que tienen que sacar la cara por el staff de abridores, y segundo, porque fue con ellos que inició el deslave que ocurrió la semana pasada.

Samardzija viene de su peor salida con los Medias Blancas, al aceptar diez hits y ocho carreras -una sucia- en cinco episodios ante los Orioles. El derecho tienen ahora una efectividad de 4.78, al haber aceptado 17 carreras limpias en 32 innings. Su récord es de 1-2.

La de hoy será la segunda apertura de su carrera ante el conjunto de Detroit, frente al que se enfrentó hace tres semanas. En esa oportunidad registró su mejor trabajo de la temporada, al lanzar por espacio de ocho entradas, en las que aceptó ocho hits y una carrera, ponchó a siete y no dio base por bolas.

Los Medias Blancas necesitan cuando menos una actuación como esa de Samardzija esta noche, en el U.S. Cellular Field. Pero también urge que la ofensiva comience a producir, especialmente con hombres en las bases y corredores en posición de anotar.

En este momento solo Avisail García , quien tiene una cadena de nueve juegos conectando al menos un hit (.417) y Melky Cabrera, quien bateó .350 la semana pasada, son los únicos bateadores consistente en la alineación del equipo, que no ha conectado ni un jonrón en los últimos ocho encuentros.

El oportunismo ofensiva ha estado ausente, razón por la que se requiere la reactivación urgente de ese aspecto. Especialmente si no se están conectando extrabases.

La defensa también debe levantar el nivel y comenzar a realizar consistentemente las jugadas de rutina, jugar de forma limpia y dejar la inconsistencia atrás. En este nivel los contrarios no necesitan que se le esté dando oportunidades y eso lo han demostrado, pues cada vez que los Medias Blancas incurren en un error el equipo rival lo provecha al máximo y nos castiga.

Para salir de este mal momento y comenzar a salir del hoyo en el que se está hay que elevar el nivel en todos los aspectos del juego y ser consistente.

Para el encuentro de hoy el manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, presentará la siguiente alineación:

Adam Eaton – Jardinero central

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Adam LaRoche – Bateador designado

Avisail García – Jardinero derecho

Conor Gillaspie – Tercera base

Alexei Ramírez – Campocorto

Geovany Soto – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

Jeff Samardzija – Lanzador

Esta alineación se medirá al derecho, Shane Greene, quien yo los enfrentó y los derrotó en una ocasión en esta temporada. En esa oportunidad trabajó por espacio de siete innings en los que le conectaron cinco hits y una carrera -la primera que aceptó en la temporada-, dio cuatro bases por bolas y ponchó a tres.

Luego de esa salida ante los Medias Blancas, Greene ha permitió 15 carreras en ocho entradas y un tercio.

En honor a Minnie

Tal día como hoy, hace 64 años, Minnie Miñoso debutó con los Medias Blancas y se convirtió en el primer jugador negro en la historia del beisbol en actuar con un equipo de Chicago.

Rápidamente Minnie se abrió paso en una sociedad y en un deporte dividido y se posicionó como uno de los íconos de la ciudad.

Su labor dentro y fuera del terreno, su tesón e hidalguia le permitieron ganarse el respeto y aprecio de todos, pero más importante aún construir un legado para los peloteros latinos.

Hoy, los Medias Blancas lo honrarán una vez más vistiendo una muñequera (wristband) con su número 9 y la palabra “Gracias”, por toda su entrega y encanto personal y profesional.

Gracias Minnie.

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Rotación de abridores en deuda

Antes del encuentro escribimos acerca de la falta de consistencia en la producción ofensiva de los Medias Blancas, en lo que de temporada, por es ese el punto del que más se habla del equipo y con cierta razón, ya que es el que menos carreras ha fabricado (64) en lo que va de campaña en la Liga Americana.

Sin embargo, hay un aspecto que se ha dejado pasar por debajo de la meta y que no es menos llamativo o preocupante, si cabe el término ya que hoy apenas es que se está completamente el primer de campaña, y es el desempeño del cuerpo de abridores.

Vale la pena tocar el tema, porque esta noche otro de los iniciadores del equipo, y no cualquiera estamos hablando del líder del quinteto de iniciadores, Chris Sale fue “castigado” , al aceptar nueve hits y nueve carreras -una sucia-. De esos nueve incogibles solo cuatro fueron conectados con contundencia, pero de cualquier manera los otros cinco aunque fueron con ojos cuentan y hacen bulto.

Esta fue apenas la tercera vez en la carrera de Sale que permite ocho anotaciones en un encuentro.

Lo cierto es que con la actuación del zurdo esta noche la efectividad de los abridores del equipo, que antes del juego era la cuarta peor de la liga con 4.94 (105.2 IP – 58 CL), se ubicó en 5.48, la tercera más alta del circuito. Así que no solamente ha sido responsabilidad de la ofensiva el lento inicio de los Medias Blancas, que ahora tienen récord de 8-11, sino que el pitcheo abridor también carga con su responsabilidad.

Esta situación, sin embargo, no debe sostenerse. Las aguas más temprano que tarde (esperamos y confiamos que así sea) tomarán su cauce y la rotación de iniciadores de los Medias Blancas, con Sale, Jeff Samardzija y José Quintana (tres lanzadores que en cualquier momento pueden ser considerados para el Cy Young) a la cabeza, comenzará a guiar al equipo.

Hacemos mención solamente de Sale, Samardzija y Quintana no por cargarlos de responsabilidad, ni por menospreciar a John Danks ni a Héctor Noesí, sino porque son ellos los tres primeros en la rotación y los responsables en comandar al staff. Hasta el momento eso no ha ocurrido, ya que entre los tres -de forma combinada- han permitido 46 carreras limpias en 76 entradas, registrando una efectividad de 5.44.

Ahora, obviamente, toda la circunstancia se magnifica por el momento que atraviesa el equipo, que hoy perdió su octavo de diez juegos como visitante en lo que va de campaña.

Del encuentro de hoy vale la pena destacar el trabajo ofensivo que realizaron Avisail García (3-2), quien extendió a seis su cadena de encuentros con al menos un hit; Melky Cabrera (5-2, con una carrera impulsada) y Micah Johnson (3-2, con un boleto y una carrera anotada).

Alexei Ramírez conectó dos dobles, el primero de ellos fue el número 200 de su carrera. Ahora tiene siete en la temporada siete.

La ofensiva registró su octavo juego con diez o más hits (12) en la campaña.

Scott Carroll tuvo un trabajo perfecto de tres innings. En los dos últimos juegos el derecho ha permitido apenas un hit en cinco episodios.

La defensa esta noche no tuvo su mejor desempeño, algo que contribuyó a que el trabajo de Sale fuese aún peor de lo que fue.

En el centerfield, Adam Eaton, tuvo un par de acciones desafortunadas. Una de ellas costó una carrera para el equipo y en la otra él cargó con su segundo error de la temporada.

Alexei Ramírez también falló en una oportunidad, con un rolling por sus predios. Para el campocorto ese fue su tercer error de la campaña.

Tyler Flowers incurrió en un pasbol.

Cambios en busca de producción

La ofensiva de los Medias Blancas ha hecho erupción en unos pocos encuentros en lo que va temporada, pero no ha podido encontrar la consistencia esperada en su producción.

Conociendo de primera mano esa situación y entendiendo que ya va a concluir el primer mes y que no se puede seguir esperando, el manager, Robin Ventura, va a probar con algunos cambios en la alineación para el encuentro de esta noche ante los Mellizos, en el Target Field de Minnesota, que será el primero de la serie de cuatro que estarán disputando en esta visita a las ciudades gemelas.

Hoy, por primera vez en la temporada estará Alexei Ramírez en el segundo puesto de la alineación. Su inclusión en ese orden hace que Melky Cabrera, José Abreu, Adam LaRoche y Avisail García se corran un lugar.

“Estamos buscando algo que ayude a que la ofensiva funcione mejor”, dijo Ventura esta tarde.

Ramírez quien batea para .194, con cinco dobles y nueve carreras remolcadas, ha alineado de segundo bate más que en cualquier otro orden ofensivo en su carrera y average en esa posición es de .277, con 83 dobles, un triple, y 30 jonrones, además ha impulsado 165 carreras y ha anotado 198. Su porcentaje de embasado en ese lugar es de .318.

“Para mi es un buen lugar para batear, porque veo mejores pitcheos, más rectas. Pero también tengo más responsabilidad, porque tengo que tratar de embasarme más para darle la oportunidad a los muchachos que vienen detrás de mi de batear con hombres en las bases y hacer carreras”, dijo Ramírez, quien agregó: “Creo que es bueno para mí y bueno para el equipo”.

Los Medias Blancas son en este momento el equipo que menos carreras ha fabricado en la Liga Americana (62), su promedio ofensivo es el quinto más bajo del circuito y su porcentaje de embasado el peor (.289).

Es debido a esas estadísticas que hoy el manager prueba con la inclusión de Ramírez en el segundo orden ofensivo.

Los Medias Blancas contarán esta noche con la presencia de Chris Sale en la lomita. El zurdo estará haciendo su cuarta apertura de la temporada.

Su récord antes de esta jornada es 2-0, con 2.37 de efectividad en 19 entradas en las que ha registró 18 hits y cinco carreras limpias, con 16 ponches y tres bases por bolas.

Esta será la segunda vez en la campaña que se enfrente a los Mellizos, a los que ya venció y ante los que ha pitcheado en 17 oportunidades (diez de ellas como abridor. Su récord de por vida ante Minnesota es de 7-1, con 2.37 de efectividad.

Esta será la alineación de los Medias Blancas para el juego de hoy:

Adam Eaton – Jardinero central

Alexei Ramírez – Campocorto

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Adam LaRoche – Bateador designado

Avisail García – Jardinero derecho

Conor Gillaspie – Tercera base

Tyler Flowers – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

Chris Sale – Lanzador

Foto del día

José Abreu estuvo animando la práctrica, además de con sus batazos, con sus caras gracias

José Abreu estuvo animando la práctrica, además de con sus batazos, con sus caras gracias

De regreso a la acción

Los Medias Blancas regresan esta tarde a la acción luego de dos días sin ver actividad aquí en Baltimore, producto de las protestas y los disturbios que se han suscitado en la ciudad.

Los muchachos han estado un poco ansiosos por estar en el terreno, jugar y continuar su rutina. Hoy lo harán en una circunstancia extraña y nueva para la mayoría, ya que les tocará jugar en el Oriole Park sin público, debido a las medidas de seguridad que se han ejecutado en la ciudad para restablecer el orden público.

El equipo buscará esta tarde su tercera victoria de forma consecutiva y de esa forma igualar su cadena más larga en lo que va de temporada, en la que presentan récord de ocho triunfos y nueve derrotas.

Este será el primer encuentro de la campaña en el que los Medias Blancas se enfrentarán a un equipo que no sea de su división.

El encargado de abrir fuego y guiar el camino al triunfo hoy será el derecho, Jeff Samardzija, quien viene de dos sólidas presentaciones, en las que ha acumulado 14 entradas en las que solo ha aceptado 12 hits y una carrera, ha ponchado a diez y ha dado apenas dos bases por bolas. En esas dos salidas se enfrentó a los Tigres de Detroit y a los Indios de Cleveland.

Esta será la segunda vez en la carrera de Samardzija que se enfrente a los Orioles. En su primera ocasión lo hizo vistiendo el uniforme de los los Atléticos de Oakland y en esa oportunidad trabajó siete innings, en los que aceptó cuatro carreras y seis hits, otorgando una base por bolas y ponchando a cuatro. No tuvo decisión.

Es probable que esta sea la última apertura de Samardzija antes de cumplir la suspensión de cinco juegos que Major League Baseball le impuso por su participación en la trifulca del jueves pasado, ante los Reales de Kansas City.

El manager, Robin Ventura, presentará para este juego la siguiente alineación:

Adam Eaton –  Jardinero central

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Adam LaRoche – Bateador designado

Avisail García – Jardinero derecho

Conor Gillaspie – Tercera base

Alexei Ramírez – Campocorto

Geovany Soto – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

Jeff Samardzija – Lanzador

Esta ofensiva se enfrentará al abridor de los Orioles de Baltimore, Ubaldo Jiménez, frente a quien tiene registran promedio ofensivo de .284, con nueve doble, dos triples y tres jonrones.

De esta alineación son Adam Eaton, Conor Gillaspie y Adam LaRoche los que mejores batean ante Jiménez. Eaton tiene average de .750 (4-3), Gillaspie le liga para .455 (11-5) y LaRoche para .350 (20-7). LaRoche y Abreu tienen un jonrón cada uno ante el derecho de los Orioles.

José Abreu llega a este encuentro con una cadena de ocho juegos conectando al menos un hit. En esa cadena batea para .424, con tres dobles, tres jonrones y 12 carreras remolcadas.

Avisail García también presenta una cadena de encuentro con al menos un hit. La suya es de cuatro y en ella tiene promedio ofensivo de .263.

Luego del encuentro los Medias Blancas saldrán camino a Minnesota donde disputarán desde mañana una serie de cuatro encuentro ante los Mellizos.

La foto del día

La vista del Oriole Park durante la práctica de los Medias Blancas, previa al encuentro

La vista del Oriole Park durante la práctica de los Medias Blancas, previa al encuentro

Dulce domingo

Los Medias Blancas completaron esta tarde una barrida en la jornada frente a los Reales de Kansas City.

Luego de la pausa del juego del viernes en la noche, en la novena entrada, con el juego empatado a dos carreras, y de la suspensión del encuentro de ayer, debido también a la lluvia. El equipo tuvo que completar esta tarde el encuentro del viernes y jugar el regular de la jornada de hoy. Pues los Medias Blancas salieron por la puerta grande en ambos desafíos, ganándole la serie 2-1 a los Reales.

En el primer duelo de la jornada, que fue el que se debía completar por la pausa del viernes, Avisail García se erigió en héroe, al conectar el sencillo impulsor de la carrera que le dio el triunfo a la novena, en la parte baja de la novena entrada.

Ese hit para García fue una cucharada de miel, tras el trago amargó que tuvo el jueves en el inicio de la serie ante los Reales, en el que tuvo tres oportunidades con hombres en posición de anotar para decidir el juego a favor de los Medias Blancas, pero no lo pudo hacer, porque falló en cada una de ellas.

Pues hoy, en la culminación de ese primer encuentro, el jardinero derecho de los Medias Blancas conectó un sencillo con dos corredores en las bases (Melky Cabrera en segunda y José Abreu en la inicial), impulsando la carrera que sentenció el juego con marcador de 3-2.

Para la novena este fue el segundo encuentro de la semana y de la temporada en que obtienen el triunfo dejando en el terreno a su rival. El primero fue el lunes ante los Indios de Cleveland a los que le fabricaron cuatro carreras en el noveno inning para dejarlos tendidos en el campo.

En el segundo juego, ya con el impulso de esa primera victoria de la jornada, que por cierto fue también la primera de los Medias Blancas frente a los Reales en la temporada, el equipo volvió a imponerse, esta vez 5-3.

La novena del manager, Robin Ventura, contó en esta oportunidad con una buena y eficiente labor del zurdo, John Danks, así como de una certera y fulminante ofensiva, que tras ser dominada durante los primeros cinco innings, en los que tan solo pudo conectar un hit, hizo erupción en el sexto capítulo, al producir cinco carreras, con cinco hits, una base por bolas y un error del tercera base de Kansas City, Mike Moustakas, al que se le sacó el máximo provecho.

Danks trabajó por espacio de seis entradas, en las que aceptó cinco incogibles y tres anotaciones, dio una base por bolas y ponchó a ocho -máxima cantidad en un juego de la campaña para él-. Esa labor, junto al soporte de la ofensiva, y el sólido desempeño del bullpen, junto a la ayuda defensiva de Melky Cabrera en el jardín izquierdo, le permitió al zurdo conseguir su primer triunfo del año y mejorar su récord de por vida ante los Reales de 7-1.

En el aspecto ofensivo, de la misma forma que García tuvo su bálsamo en el primer encuentro lo tuvo en este segundo el tercera base de los Medias Blancas, Conor Gillaspie, quien concretó el rally de cinco carreras del equipo en el sexto inning, con un sencillo impulsor de dos anotaciones que fueron las de la diferencia en la pizarra.

Gillaspie había comenzado la jornada con solo dos hits en 11 turnos con hombres en posición de anotar en la temporada, lo que le daba un promedio de .182. Pero en ese sexto inning respondió y se erigió en protagonista del triunfo de los Medias Blancas, que tras esta jornada colocaron su récord en 8-0.

Así como García, Danks y Gillaspies fueron figuras en los triunfos de esta tarde de los Medias Blancas, pues también lo fue Melky Cabrera, quien primero anotó la carera de la victoria en el primer juego, tras embasarse por bases por bolas y en el segundo juego recibió otro par de boletos y registró una de las cinco anotaciones del equipo en el sexto inning. Pero quizás lo más importante y destacado hecho hoy por Cabrera fue la espectacular atrapada que hizo en el octavo inning, con dos outs y corredor en segunda base. En esa situación el jardinero izquierdo de la novena le robó un extrabase a Eric Hosmer, al correr hacia la pared y saltar a último momento para capturar el batazo de Hosmer que parecía superaba la cabeza de Cabrera. Sin embargo éste se las arregló  y un acto de magia atrapó la bola.

El cerrador del equipo, David Robertson, tuvo también un día para enmarcarlo, ya que en el primer juego se llevó la victoria, al ponchar a tres de los cuatro bateadores a los que se enfrentó. En el segundo volvió a lanzar de manera efectividad y sacó los últimos tres outs para cargar con su tercer juego salvado de la temporada.

La foto

Ante del inicio de la jornada de hoy, los Medias Blancas le presentaron a José Abreu los premios de Novato del Año, Bate de Plata y Gibby. A Alexei Ramírez también le presentaron su Bate de Plata.

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Por el desquite

Tras la derrota de ayer, la cuarta en cuatro juegos esta temporada frente a los Reales de Kansas City, los Medias Blancas buscarán hoy el desquite y quebrar ese yugo que en lo que va de campaña le han impuesto los campeones de la Liga Americana en el 2014.

Si bien es cierto que anoche se perdió un juego en el que se tuvieron un sinfín de oportunidades y en el que las emociones hicieron erupción con el lamentable y bochornoso incidente iniciado por el abridor de los Reales, Yordano Ventura, en el séptimo inning, tras la conexión por sus predios de Adam Eaton. No es menos cierto que lo sucedido pudo haber servido para unificar a los Medias Blancas y convertirlos en esa unidad que José Abreu describía hace unos días, en esa unidad que cargue y comande a este barco a una exitosa temporada, como todos desean y esperan.

El primer paso en ese sentido debe ser dado hoy, en el segundo encuentro de esta serie de cuatro, en el que estará lanzando José Quintana, quien no ha tenido un buen inicio de temporada, al registrar una efectividad de 8.40, con marca de una victoria y una derrota.

Quintana nunca ha vencido a los Reales, frente a los que ha pitcheado en 13 ocasiones, en las que ha registrado récord de 0-6, con 4.66 de efectividad. Esta año ya se midió ante ellos y en esa oportunidad lanzó por espacio de cinco entradas, en las que aceptó nueve hits y cinco carreras; además dio una base por bolas y ponchó a cuatro.

El zurdo viene de una de las peores presentaciones de su carrera, en la que fue castigado con diez hits y nueve carreras por los Tigres de Detroit, en espacio de cuatro entradas.

Una buena labor de Quintana podría comandar a los Medias Blancas a su primera victoria de la campaña ante los Reales, le daría al zurdo el primer triunfo de su carrera ante Kansas City y serviría para reafirma esa chispa y unidad que pudo haberse creado anoche. ¡Apostemos a que así sea!

El manager de los Medias Blancas, Robin Ventura, presentará la siguiente alineación frente a los Reales:

Adam Eaton – Jardinero central

Melky Cabrera – Jardinero izquierdo

José Abreu – Primera base

Avisail García – Jardinero derecho

Alexei Ramírez – Campocorto

Adam LaRoche – Bateador designado

Gordon Beckham – Tercera base

Tyler Flowers – Receptor

Micah Johnson – Segunda base

José Quintana – Lanzador

Los Medias Blancas necesitan una mayor oportunidad ofensiva de los hombres que componen la parte media de la alineación (Adam LaRoche, Avisail García y Conor Gillaspie).

LaRoche, quien ha sido durante la mayor parte de esta campaña el cuarto bate del equipo, tiene apenas tres hits en 18 turnos al bate con hombres en posición de anotar, lo que le da un promedio de .167. Mientras que García, quien le ha seguido en el orden ofensivo, tiene tres incogibles en 14 turnos con compañeros en segunda y/o tercera base, para un average de .214. Por su parte, Gillaspie ha conectado dos inatrapables en 11 turnos con corredores en posición de anotar, lo que le da un promedio de .182.

Pero no debe haber preocupación, pues este trío tiene el talento y las condiciones para cambiar su situación de un momento a otro y comenzar a producir en el nivel esperado. Eso solo cuestión de tiempo y ajustes.

Por cierto, esta tarde García estuvo tomando práctica extra de bateo en busca precisamente de conseguir ese ritmo, consistencia y producción en su ofensiva.

Jeff Samardzija consiguió su primera victoria

Los Medias Blancas lograron esta tarde su sexto triunfo de la campaña y con el consiguieron ganar la segunda serie de la temporada. Eso, en parte, gracias al trabajo que realizó desde la lomita, Jeff Samardzija, quien fue respaldo por una buena producción de la ofensiva del equipo, comandada en esta oportunidad por José Abreu.

Samardzija trabajó por espacio de seis entradas, en las que aceptó seis hits, dio dos bases por bolas y ponchó a tres hombres. En esa labor no aceptó carreras pese que no estuvo en mejor jornada, pues durante toda su actuación tuvo que lidiar con el comando de sus pitcheos, que por momento lo metió en dificultades. Sin embargo pudo salir de ellos, demostrando de esa forma la calidad que posee y por qué los Medias Blancas lo adquirieron y lo tienen como uno de sus mejores lanzadores en la rotación.

Lo hecho hoy por Samardzija es una de las razones por las que es conceptuando un buen lanzador, porque pese a no tener todas sus pitcheos en control siempre encontró la forma de salir inmune de las dificultades.

El derecho comandó, además, la primera blanqueada de la temporada por parte del pitcheo del equipo. En esta blanqueada también aportaron Dan Jennings, quien volvió a tener un inning impecable de labor; Zach Duke, quien aunque con algunos titubeos sacó el cero en su labor; y Jake Petrcika, quien hizo su debut en la temporada y aunque estuvo un poco fuera de la zona, al final tuvo los recursos para ponerle el punto final a la victoria del equipo.

En el aspecto ofensivo, esta tarde los Medias Blancas conectaron 14 hits y produjeron seis anotaciones. Abreu fue el líder de esta producción al conectar el quinto jonrón de la temporada y su cuarto doble, además impulsó tres carreras. Junto a él aportaron a la causa del equipo Adam Eaton (4-2, con dos anotadas), Melky Cabrera (4-2, con una fletada) y Adam LaRoche, Alexei Ramírez y Micah Johnson, cada uno con dos incogibles.

La combinación Johnson, Eaton y Cabrera hoy se conectó por primera vez y mostró lo productiva que puede ser de mantenerse constantemente en la misma línea. Entre los tres anotaron cuatro de las seis carreras del equipo y estuvieron en base en ocho ocasiones de 13 posibles.

Lo que viene

– Los Medias Blancas iniciarán mañana una serie de tres encuentro ante los Reales de Kansas City, a los que recibirán en el U.S. Cellular Field. Para es encuentro el lanzador anunciado por el equipo es el zurdo, Chris Sale.

– Esta será la segunda serie de la temporada entre ambos conjuntos. En la primera los Reales barrieron a los Medias Blancas, en el Kauffman Stadium.

– Para los Medias Blancas está es una serie importante porque es contra otro rival directo de la división y porque los Reales se encuentran en el primer lugar.

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