septiembre 2013

Un invierno con mucho por hacer

La decepcionante temporada que registraron los Medias Blancas de Chicago, en este 2013, expuso a la luz un torrente de deficiencias en las estructura del equipo, pero a la vez dio visos de soluciones.

 

Los Medias Blancas cerraron unas de las peores campañas en la historia de la franquicia, al perder 99 juegos y ganar tan solo 63.

 

En este 2013, cuando la novena del sur de Chicago estuvo celebrando los 30 del “Winning Ugly”, se mostraron como un equipo sin fundamentos, faltos de orientación y fueron la antítesis de ese conjunto que pasó a la postemporada en 1983, siendo ahora el “Losing Ugly”.

 

Los dirigidos por Robin Ventura, que en el 2012 tuvieron una actuación sorpresiva, dominando la División Central de la Liga Americana por más de cien días (117) y fallaron en llegar a la postemporada perdiendo el fuelle en las dos últimas semanas, erraron en aspectos básicos esta campaña, como en la defensa y en el corrido de las bases.

 

Hace un año los Medias Blancas fueron el equipo con el mejor porcentaje de fildeo (.988) del joven circuito, este año registraron el segundo peor (.980). Estuvieron a punto de convertirse en el primer equipo desde 1915 -cuando lo hicieron los Atléticos de Filadelfia-, en registrar una debacle tal de un año a otro en su aspecto defensivo.

 

Pero los fallos defensivos y las desatenciones en el corrido de las bases fueron tan solo algunas de las áreas que se derrumbaron este año en los Sox, que en ningún momento de la campaña contaron con una producción ofensiva consistente ni oportuna.

 

Otro aspecto que se esperaba fuera infranqueable en el equipo, así como la defensa, fue el staff de relevo, que se comportó de manera inconsistente durante toda la temporada, pese a tener el talento y el material para reafirmase como uno de los mejores del circuito.

 

El único bote que no se hundió en el naufragio de los Medias Blancas en este 2013 fue su cuerpo de iniciadores, que sacaron la cara por el equipo y registraron una actuación acorde con las expectativas y credenciales de sus integrantes.

 

 

 

Una base

A partir de ese pitcheo abridor, en el que Chris Sale –un legítimo aspirante al Cy Young- y José Quintana se erigieron y afianzaron como los líderes, los Sox comenzarán a armar la estructura del equipo para la próxima campaña.

 

En el 2014, Sale será nuevamente el encargado de liderar a ese staff de iniciadores, que este año dejó efectividad de 3.96 –séptimo en la liga-, con whip de 1.33 –sexto-, promedio al bate permitido a los rivales de .256 –séptimo- y 812 ponches –quintos-.

 

Junto a Sale, quien este año tuvo registros de 11 victorias y 13 derrotas, con 2.97 de efectividad, 1.05 de whip y 221 ponches –récord en la franquicia para un lanzador zurdo, los Sox tienen asegurados los puesto de Quintana (9-6, con 3.45 de efectividad, 1.22 de whip y 160 ponches) y de John Danks, quien demostró esta temporada, en la que regresó tras una lesión en su hombro izquierdo, que puede ser un buen cuarto o quinto abridor para la próxima campaña.

 

Para los otros dos puestos que quedan pendientes en la rotación el equipo tiene el lujo de poner en competencia a tres jóvenes, que ya han mostrado sus argumentos en el máximo nivel, unos con mayores experiencias que otros.

 

Esos tres candidatos son Héctor Santiago, André Rienzo y Erik Johnson, siendo este último el que pareciera tener ya un cupo seguro, por la actuación que tuvo este año tanto en ligas menores (12-3, con 1.96 de efectividad, 0.99 de whip y 131 ponches) como en las mayores (2-2, con 2.82 de efectividad, 1.57 de whip y 14 ponches).

 

Santiago (4-9, 3.56 de efectividad, 1.40 de whip y 137 ponches), por su parte, siempre ha sido considera como un lanzador con unas condiciones y un repertorio de primera línea, pero los inconvenientes en su mecánica que lo hacen ser inconsistente con su control les han restado fuerza a su opción de estar en la rotación para la próxima campaña. Eso, sin embargo, no quiere decir que no vaya a estar con el equipo, ya que consideran que en el bullpen podría ser una pieza de mucha valía y utilidad. Ya él lo ha comprobado en las ocasiones en las que ha ocupado el rol de relevista.

 

Igual situación sucede con Rienzo (2-3, con 4.82 de efectividad, 1.48 de whip, con 38 ponches.

 

Contar con esa gama de opciones para la rotación de abridores le permitirá al equipo enfilar baterías para invertir dinero y esfuerzo en las áreas que realmente necesitan mejorar.

 

Es cierto que internamente los Medias Blancas tienen jugadores con los que pueden suplir las deficiencias de este año y construir un elenco interesante para el 2014. Sin embargo, para contar con un equipo competitivo que haga soñar a los aficionados y les de expectativas de competir el próximo año necesitan contratar a un buen agente libre, que genere un impacto positivo y decisivo.

 

El gerente general de la organización, Rick Hahn, indicó esta tarde que las finanzas del equipo están lo suficientemente saludables para hacer una gran adquisición, siempre y cuando está haga de los Medias Blancas un conjunto bueno y contendor en un largo período de tiempo.

 

En ese sentido, el área en el que mejor pudiera encajar un nuevo jugador, que realmente genere impacto es en la ofensiva. Los Sox fueron últimos en este 2013 en carreras anotadas (590), en OPS (.680) y bases por bolas recibidas (403); penúltimos en jonrones (142), porcentaje de embasado (.303), en slugging (.377) y extrabases (395 -235 dobles, 18 triples, 142 cuadrangulares-).

 

Ante esos deprimentes registros las necesidades primarias de la novena son conseguir un primer bate que realmente cumpla con su rol y que le permite a los Sox emplear a Alejandro De Aza (.264/.323/.406, con 48 extrabases, 20 robos y 146 ponches), si continúa en los planes, como segundo o en la parte baja de la alineación, según se le pueda sacar mayor provecho.

 

Entre las opciones que tendrán en el mercado para suplir esa falta estarán Jacoby Ellsbury y Shin-Soo Choo, dos de los agentes libres más cotizados durante el próximo invierno.

 

El primer orden ofensivo de los Medias Blancas tuvo en esta campaña un porcentaje de embasado de .325 –octavo en la liga-, con 88 carreras anotadas –duodécimo-, promedio al bate de .263 –décimo-, 155 ponches –tercero-, 17 jonrones –cuarto- y 63 carreras remolcadas –duodécimo-.

 

Con Ellsbury o Choo el equipo apostaría a una dinámica ofensiva significativamente más productiva, tomando en cuenta el historia de ambos jugadores. La línea de producción del primero en su carrera es de .297/.351/.438 y la del segundo de .288/.389/.465.

 

Agregarle al equipo un bateador que rinda ofensivamente en la parte media de la alineación y que compense los ponches e inconsistencia de Adam Dunn (.219/.321/.437, con 33 jonrones, 84 carreras remolcadas y 187 ponches) es otra necesidad de los Medias Blancas, pese a contar con Avisail García y Dayán Viciedo.

 

Sin embargo, la dirección en la que se moverá el equipo en ese sentido tendrá mucho que ver con la decisión de continuar o no de Paul Konerko, el último integrante que aún queda en el equipo de esos peloteros que ganaron la Serie Mundial en el 2005.

 

De Konerko (.248/.316/.361, con 16 dobles, 12 jonrones y 54 carreras remolcadas) seguir un año más, los Medias Blancas estarían de manos atadas para traer a un hombre con las características que necesitan para la parte media de la alineación. En el caso contrario, ellos podrían mostrar interés por Nelson Cruz o Curtis Granderson, un pelotero de la zona de Chicago y que siempre ha tenido una estrecha relación con el equipo del sur.

 

Otra opción para los Medias Blancas son los cambios, durante la primera parte de este año se comentó mucho acerca del valor que tendrían peloteros como Alexei Ramírez, Gordon Beckham, Jeff Keppinger y Adam Dunn en el mercado, incluso algunos de ellos fueron colocados en waivers. Al final el equipo decidió quedarse con ellos.

 

Hahn ha dejado claro que salvo Chris Sale no hay intocables en el equipo y si alguno de los mencionados sirve para que los Sox obtengan a un jugador que los pueda ayudar a ser mejores se podrían arriesgar por ello, ya que cuentan con promesas jóvenes que vienen en ascenso.

 

Jóvenes en la ofensiva

Durante la mitad de esta temporada, ya cuando perdieron toda opción de competir por avanzar a la postemporada, los Sox se hicieron de los servicios de Avisail García y Leury García, dos jugadores –especialmente el primeo- que deben dar un paso adelante en la producción del equipo en el 2014.

 

Avisail tendrá oportunidad de estar en su primera temporada completa, en el rol de titular en uno de los jardines y ocupando uno de los puestos de importancia en el orden ofensivo. Su rendimiento mucho podría determinar el ritmo del equipo.

 

Los Medias Blancas esperan que él junto a Dayán Viciedo, considerados las esperanzas ofensivas de la organización en lo inmediato y futuro, despeguen con su producción y carguen a la novena.

 

Leury, por su parte, podría ser una buena opción para el primer puesto de la alineación si la novena no consigue a nadie en la agencia libre, solo habría que ver si su ofensiva estaría lista para esa responsabilidad.

 

Otro jugador joven que está en los planes del equipo para el 2014 es Marcus Semien, quien lució, ofensiva y defensivamente, en todos los niveles en los que actuó este año, incluyendo en Grandes Ligas.

 

Semien genera la misma oferta de posibilidades que Leury al equipo, solo que tiene más fuerza en su bate y menos velocidad en sus piernas, además de ser exclusivamente un jugador de el infield, mientras que el dominicano puede jugar en los bosques.

 

El receptor, Josh Phegley, luego de adaptarse y conocer el staff de pitcheo de los Sox y el pitcheo en general de las Grandes Ligas en esta temporada, tendrá la oportunidad de actuar desde el arranque en el 2014 como el titular de la posición.

 

Fundamentos en alerta

Las fallas en los fundamentos del juego que tuvieron y hundieron a los Medias Blancas durante esta temporada es una de las áreas que mayor preocupación genera dentro del cuerpo técnico y la directiva del equipo para la próxima temporada, con razón.

 

Correr de forma adecuada las bases, no ser sorprendido en ellas y tener clara consciencia de con cuáles conexiones se puede avanzar una almohadilla de más o se debe hacer una jugada de pisa y corre es algo con lo que los peloteros han lidiado desde que comenzaron en este deporte, por lo que no se supone que eso ya esté internalizado y salga de forma natural, porque no es algo que se enseñé o se debe aprender en Grandes Ligas. A este nivel ya eso debe estar en el ADN de cada beisbolista.

 

Esta temporada, sin embargo, pareció que los Sox cayeron en un lapso de amnesia y se les borraron esos fundamentos, lo que los llevó a realizar innumerables corridos de bases errados, regalando outs y desperdiciando oportunidades de fabricar carreras.

 

El gerente general del equipo no ocultó su decepción por esa situación. “Fue una vergüenza ver esas situaciones durante esta campaña. Corregir eso es una de nuestras mayores preocupaciones”, dijo Hahn.

 

Otro prioridad que deberá y tendrá el equipo durante el receso, con miras a la venidera temporada está en mejorar la defensa, que en este 2013 cometió 121 errores -51 más que el año anterior- y 21 pasbol -12 más que en el 2012-.

 

Esos fallos no solo perjudicaron a los lanzadores, que recibieron 80 carreras sucias, sin contar las demás implicaciones –más pitcheos, más situaciones de presión, etc-, si no que incidieron significativamente en el registro del equipo en juegos decididos por tres o menos carreras, en los que dejaron récord de 51-66.

 

La línea central se vino abajo esta temporada, cometiendo 52 errores, que fueron repartidos, entre los titulares de casa posición, de la siguiente forma: Alexei Ramírez, el campocorto, tuvo 22, Gordon Beckham, el segunda base, registró 12, Alejandro De Aza, el jardinero central, incurrió en ocho y Josh Phegley, el receptor, tuvo cuatro.

 

Mejorar esa defensa y llevarla al nivel en el que estuvo en el 2012, cuando fue la mejor de la Liga Americana, será parte del arduo y de la dura tarea de los Sox en el receso entre campañas. De no hacerlo el 2014 será otra amarga campaña.

 

Bullpen en deuda

Con la salida en la mitad de esta temporada de Jesse Crain y Matt Lindstrom, los Medias Blancas decidieron apostar al talento joven y a los poderosos brazos que tienen en su staff de apagafuegos. Los resultados muestran algunas fallas que se deben corregir para llegar a ser competitivos la próxima temporada.

 

El bullpen de los Sox tuvo 20 blown saves, ocho de ellas del cerrador, Addison Reed. La efectividad colectiva fue la quinta más elevada de la Liga Americana, con 4.00. Su whip fue el tercero más deficiente, con 1.40. Además fueron los quintos con más bases por bolas otorgadas (206) y los segundo con el peor promedio ofensivo permitido a los rivales (.253).

 

Las piezas, con Reed, Nate Jones a la cabeza, están ahí, solo falta hacer los pequeños ajustes y encontrarle un rol perfecto y definido al resto: Daniel Webb, Jake Petricka, Ramón Troncoso, Matt Lindstrom –si regresa con el equipo- y Donnie Veal.

 

Sea cuál sea la ruta que tomen, los Medias Blancas tienen un largo camino y un duro trabajo para estructurar un equipo interesante, que juegue mejor pelota y ofrezca un espectáculo de calidad para el 2014.

Listo el calendario del 2014

La ruta que le tocará recorrer a los Medias Blancas de Chicago en la temporada del 2014 ya está trazada.

Las Grandes Ligas anunciaron hoy el calendario que tendrán los Sox la próxima campaña, que iniciará el 31 de marzo en el U.S. Cellular Field, donde recibirán en una serie de tres encuentros a los Mellizos de Minnesota.

Los Medias Blancas disputarán cinco serie interligas, comenzando el 7 de abril, ante los Rockies, en el Colorado. También se enfrentarán a los Dodgers, en Los Ángeles, a los Cascabeles de Arizona, en el U.S. Cellular, a los Padres de San Diego, en el U.S. Cellular, a los Gigantes de San Francisco,  en el U.S. Cellular Field y en el AT&T Park; y por supuesto a los Cachorros de Chicago, entre el 3 y el 6 de mayo. Los dos primeros juegos serán en el Wrigley Field y los últimos dos en el U.S.

Los Sox terminarán la campaña nuevamente en casa y frente a los Reales de Kansas City.

A continuación el calendario completo:

March 31 MINNESOTA
April 1 Off Day
April 2 MINNESOTA
April 3 MINNESOTA
April 4 at Kansas City
April 5 at Kansas City
April 6 at Kansas City
April 7 at Colorado
April 8 at Colorado
April 9 at Colorado
April 10 CLEVELAND
April 11 CLEVELAND
April 12 CLEVELAND
April 13 CLEVELAND
April 14 Off Day
April 15 BOSTON
April 16 BOSTON
April 17 BOSTON
April 18 at Texas
April 19 at Texas
April 20 at Texas
April 21 at Detroit
April 22 at Detroit
April 23 at Detroit
April 24 at Detroit
April 25 TAMPA BAY
April 26 TAMPA BAY
April 27 TAMPA BAY
April 28 TAMPA BAY
April 29 DETROIT
April 30 DETROIT
DATE OPPONENT
May 1 Off Day
May 2 at Cleveland
May 3 at Cleveland
May 4 at Cleveland
May 5 at Cubs
May 6 at Cubs
May 7 CUBS
May 8 CUBS
May 9 ARIZONA
May 10 ARIZONA
May 11 ARIZONA
May 12 at Oakland
May 13 at Oakland
May 14 at Oakland
May 15 Off Day
May 16 at Houston
May 17 at Houston
May 18 at Houston
May 19 at Kansas City
May 20 at Kansas City
May 21 at Kansas City
May 22 NEW YORK-AL
May 23 NEW YORK-AL
May 24 NEW YORK-AL
May 25 NEW YORK-AL
May 26 CLEVELAND
May 27 CLEVELAND
May 28 CLEVELAND
May 29 Off Day
May 30 SAN DIEGO
May 31 SAN DIEGO
DATE OPPONENT
June 1 SAN DIEGO
June 2 at Los Angeles-NL
June 3 at Los Angeles-NL
June 4 at Los Angeles-NL
June 5 Off Day
June 6 at Los Angeles-AL
June 7 at Los Angeles-AL
June 8 at Los Angeles-AL
June 9 DETROIT
June 10 DETROIT
June 11 DETROIT
June 12 DETROIT
June 13 KANSAS CITY
June 14 KANSAS CITY
June 15 KANSAS CITY
June 16 Off Day
June 17 SAN FRANCISCO
June 18 SAN FRANCISCO
June 19 at Minnesota
June 20 at Minnesota
June 21 at Minnesota
June 22 at Minnesota
June 23 at Baltimore
June 24 at Baltimore
June 25 at Baltimore
June 26 at Toronto
June 27 at Toronto
June 28 at Toronto
June 29 at Toronto
June 30 LOS ANGELES-AL
DATE OPPONENT
July 1 LOS ANGELES-AL
July 2 LOS ANGELES-AL
July 3 Off Day
July 4 SEATTLE
July 5 SEATTLE
July 6 SEATTLE
July 7 at Boston
July 8 at Boston
July 9 at Boston
July 10 at Boston
July 11 at Cleveland
July 12 at Cleveland
July 13 at Cleveland
July 14 Off Day
July 15 All-Star Game @ Target Field
July 16 Off Day
July 17 Off Day
July 18 HOUSTON
July 19 HOUSTON
July 20 HOUSTON
July 21 KANSAS CITY
July 22 KANSAS CITY
July 23 KANSAS CITY
July 24 at Minnesota
July 25 at Minnesota
July 26 at Minnesota
July 27 at Minnesota
July 28 Off Day
July 29 at Detroit
July 30 at Detroit
July 31 at Detroit
DATE OPPONENT
August 1 MINNESOTA
August 2 MINNESOTA
August 3 MINNESOTA
August 4 TEXAS
August 5 TEXAS
August 6 TEXAS
August 7 at Seattle
August 8 at Seattle
August 9 at Seattle
August 10 at Seattle
August 11 Off Day
August 12 at San Francisco
August 13 at San Francisco
August 14 Off Day
August 15 TORONTO
August 16 TORONTO
August 17 TORONTO
August 18 BALTIMORE
August 19 BALTIMORE
August 20 BALTIMORE
August 21 Off Day
August 22 at New York-AL
August 23 at New York-AL
August 24 at New York-AL
August 25 Off Day
August 26 CLEVELAND
August 27 CLEVELAND
August 28 CLEVELAND
August 29 DETROIT
August 30 DETROIT
August 31 DETROIT
DATE OPPONENT
September 1 Off Day
September 2 at Minnesota
September 3 at Minnesota
September 4 Off Day
September 5 at Cleveland
September 6 at Cleveland
September 7 at Cleveland
September 8 OAKLAND
September 9 OAKLAND
September 10 OAKLAND
September 11 OAKLAND
September 12 MINNESOTA
September 13 MINNESOTA
September 14 MINNESOTA
September 15 at Kansas City
September 16 at Kansas City
September 17 at Kansas City
September 18 Off Day
September 19 at Tampa Bay
September 20 at Tampa Bay
September 21 at Tampa Bay
September 22 at Detroit
September 23 at Detroit
September 24 at Detroit
September 25 KANSAS CITY
September 26 KANSAS CITY
September 27 KANSAS CITY
September 27 KANSAS CITY

Septiembre el mes de los ascensos

Septiembre es el mes para ver a los jóvenes prospectos con los que un equipo puede contar para la próxima temporada. En el caso de los Medias Blancas, sin opción para competir en lo que queda de campaña, es la época perfecta para evaluar el talento que emergió este año en ligas menores y reconocerlos.

Hoy los Sox subieron al lanzador derecho, Erik Johnson, que ha sido el pitcher de mejor desempeño durante toda este año en el sistema de ligas menores, corroborando lo que ya había hecho en el 2012, en el que despuntó y se posicionó como el mejor prospecto del pitcheo en la organización.

Johnson, el cuarto mejor prospecto de la organización antes de comenzar la temporada, según Baseball America, será el lanzador que inicie el juego de mañana, miércoles, frente a los Yankees de Nueva York, en el Yankee Stadium.

El derecho, de 23 años de edad, dejó registro de 12 victorias y tres derrotas, con 1.96 de efectividad en las menores –doble y triple A-, en donde trabajó por espacio de 142 entradas, en las que ponchó a 131 bateadores y dio 40 bases por bolas.

Los Medias Blancas ven a Johnson como uno de los integrantes de su rotación para la próxima temporada, debido al ascenso y desarrollo que ha mostrado en los últimos años.

Johnson podría ser un buen ajuste en la rotación de los Medias Blancas para la próxima campaña, tomando en cuenta que en estos momentos solo están seguro tres cupos en el staff y los tres son zurdos, estamos hablando de Chris Sale, José Quintana y John Danks. Los otros dos están abiertos y por él estarán en carrera Johnson, Héctor Santiago y André Rienzo, por el momento.

Estas cuatro semanas que quedan de acción serán un buen termómetro para ver lo que puede brindar Johnson a los Medias Blancas, en el máximo nivel.

Pero el lanzador derecho no ha sido el único ascenso del equipo en septiembre, mes en el que recordemos los roster se expanden de 25 a 40. Junto al abridor, la novena llamó de ligas menores al receptor venezolano, Miguel González, al relevista, Daniel Webb, y al campocorto, Marcus Semien.

González, de 22 años de edad, recibió su primer llamado en a las mayores, luego de haber estado durante los últimos seis años en las menores de los Medias Blancas, donde ha destacado por sus habilidades defensivas.

El ascenso del venezolano es un movimiento de los Sox para darle profundidad a sus staff de receptores, considerando que Tyler Flowers, quien había comenzado la temporada como el titular de la posición y luego la perdió, estará de baja lo que resta de campaña por una lesión en su hombro derecho.

Este año entre las sucursales de doble y triple A, González tuvo promedio al bate de .254, con ocho dobles, dos jonrones y 20 carreras remolcadas.

González será el tercer cátcher en el roster de los Medias Blancas, en el que ya están Josh Phegley y Bryan Anderson.

Webb, de 24 años de edad, estará en el bullpen de los Sox. Este año tuvo marca de 2-1, con 1.87 de efectividad este año en las filiales de la organización.

Por su parte, Semien se convirtió en una de las revelaciones en el sistema de ligas menores de los Medias Blancas este año, en el que maduró como bateador, lo que le ayudó a dejar porcentaje de embasado de .401 entre doble y triple A. Su promedio ofensivo fue de .284, con 32 dobles, seis triples, 19 jonrones y 66 carreras remolcadas.

Antes de esos movimientos que realizó el equipo esta mañana, ya se habían sumado al roster Anderson y Charlie Lessman, quienes fueron ascendidos el pasado domingo, primero de septiembre.

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