Cinco semanas decepcionante en el arranque

Chicago.- Las primeras cinco semanas de la temporada para los Medias Blancas de Chicago han sido una decepción.

 

El equipo que lideró durante la mayor cantidad de días (117) la División Central de la Liga Americana en el 2012 no ha encontrado el ritmo, ni la consistencia en su juego para mostrarse como ese equipo balanceado que prometía ser este año, desde el inicio de la campaña.

 

El conjunto que dirige Robin Ventura se encuentra en el último lugar de su llave, con récord negativo de 14 victorias y 18 derrotas, a cinco juegos de diferencia con los favoritos Tigres de Detroit, que están en el primer puesto.

 

La gerencia de los Medias Blancas apostó para este 2013 en un equipo con una sólida y profunda base en su pitcheo, que hasta el momento ha sido de los mejores en la Liga Americana. Eso, esperando que la ofensiva se comportará de la misma forma y mantuviera el mismo nivel que registró en el 2012, especialmente en cuanto al oportunismo de sus bates, que hace un año fueron tuvieron el cuarto average más alto con hombres en posición de anotar (.272).

 

Pero esa producción, con la que se estaba contando, por parte de la alineación de la novena del sur de Chicago no ha sido tal, ni quisiera ha estado cerca del promedio de la liga.

 

La ofensiva de los Medias Blancas ha sido la más deficiente de la Americana, ocupando el último lugar en las categorías de carreras anotadas (110), average (.227), porcentaje de embasado (.2779), carreras remolcadas (104), de extrabases (80) y de promedio al bate con corredores en posición de anotar (.210).

 

Poseer esos escuálidas marcas no permite que ningún equipo pueda tener un récord positivo y mucho menos que no esté en el último lugar de su división.

 

En ese descalabro ofensivo del equipo hay algunas áreas y algunos peloteros sobre los que recae la mayor responsabilidad, como son los casos de Adam Dunn, Tyler Flowers y Paul Konerko.

 

Los Medias Blancas tiene serios problemas en la producción de carreras en la parte media de su alineación, en donde están precisamente Dunn y Konerko.

 

Esa dupla de cuarto y quinto bate y viceversa es una de la de peores números en la Liga Americana, en lo que va de temporada.

 

El cuarto puesto en el orden al bate de los Medias Blancas registra average más bajo de la liga, con un deficiente .182; y aunque es cierto que los que han ocupado esa plaza han conectado ocho jonrones, solo han remolcado 19 carreras.

 

En la quinto posición no mejoran muchos las cosas, el promedio de .198 que se tienen en ese lugar es el cuarto más bajo del circuito, sin contar que las nueve remolcadas que se tienen en ese orden son la segunda cifra más baja de las Grandes Ligas.

 

Mientras no haya reacción y consistencia en una mejor producción ofensiva esa parte media del line up los problemas van a persistir para los Medias Blancas.

 

Sin embargo, hay otras fracturas en la alineación del equipo, como en el segundo puesto, ocupado por Keppinger, a quien se contrato durante el receso de la temporada por su habilidad para hacer contacto con la bola y para embasarse; así como también el octavo, con Flowers, a quien le toca llenar los zapatos de A.J. Pierzynski.

 

Lo de Keppinger puede ser considerado como la mayor decepción de Chicago en lo que va de temporada, ya que no ha podido mostrar ninguna de las sólidas facetas que durante su carrera ha desarrollado en el juego. Tan es así, que en estos momentos es el único pelotero en Grandes Ligas con más de cien apariciones al home plate sin tener bases por bolas.

 

Eso debe cambiar en cualquier momento, pero los Medias Blancas necesitan que ese cambio venga rápido, porque se les ha creado un vacío en el puesto ofensivo ocupado por Keppinger que los ha afectado para manufacturar carreras.

 

Del lado de Flowers, aunque se sabía y estaba dentro de los planes que se iba a ponchar muchos más que Pierzynski y que no iba a batear tanto como él, lo preocupante es las oportunidades que ha desperdiciado para remolcar carreras, ya que es el segundo que más ocasiones ha ido a batear con hombres en posición de anotar (20) y solo ha conseguido dos hits.

 

Esas fracturas ofensivas son las principales responsables por las que los Medias Blancas se encuentren este momento con récord de 14-18, desperdiciando las sólidas y consistentes labores de sus pitchers, especialmente de los abridores, quienes son los que más han padecido de la falta de productiva que con el bate han tenido sus compañeros.

 

Las lesiones también han afectado a los Medias Blancas, con las bajas de Gordon Beckham –muñeca izquierda- y Dayán Viciedo –músculo oblicuo izquierdo-.

 

Las únicas luces ofensivas de los Sox han sido Alex Ríos (ocho jonrones, 17 remolcadas y seis bases robadas, líder en el equipo), Conor Gillaspie (.291 de promedio, .354 de OBP, tres jonrones) y Alexei Ramírez (.261, con seis dobles y cuatro robos). No se puede dejar de lado a Alejandro De Aza, quien pese a sus dificultades en el primer puesto de la alineación, tiene seis cuadrangulares y 14 carreras impulsadas).

 

El staff de lanzadores de Chicago es el que menos soporte ofensivo tiene en Grandes Ligas, con un promedio de 0.23 carreras por juego. Eso , sin duda alguna, ha tenido un impacto en la labor de los pitchers, que de forma combinada registran la cuarta mejor efectividad de la liga (3.47) y el quinto promedio de hombres embasados (1.25).

 

Chris Sale (3-2, 3.42), Jake Peavy (4-1, 3.03) y José Quintana (2-0, 3.86) son quienes han sacado la cara por el cuerpo de pitcheo de los Medias Blancas, que esta semana tuvo la baja definitiva y por el resto de la campaña de Gavin Floyd, quien le dio paso a Héctor Santiago (1-1, 1.69) para ingresar en la rotación. A ellos también se les ha unido Dylan Axelrod, quien ha agradado con sus presentaciones, pero que ha sido el que monticulista que ha corrido con la peor suerte, ya que tras seis salidas, en las que registra efectividad de 3.60 aún no ha podido ganar su primer encuentro, debido a los problemas ofensivos de la novena.

 

Pero no todo ha sido espléndido y color de rosas en el cuerpo de lanzadores de los Medias Blancas, el bullpen ha tenido sus inconvenientes y ha desperdiciado algunas ventajas con las que el equipo ha llegado al último tercio de los juegos.

 

Esas fallas de los relevista ha coincidido con la mejoría del oportunismo ofensivo del equipo, que no se ha visto porque el resultados de esos encuentros ha sido adverso, por los desperdicios de los apagafuegos, que en los últimos 10 juegos registran una efectividad de 8.30. En ese mismo lapso el equipo registra seis derrotas –cuatro de ellas acreditadas al bullpen- y tres victorias.

 

La inconsistente mostrada por el staff de relevo de los Medias Blancas no es mayor motivo de preocupación para el manager, Robin Ventura, quien lo ve como parte de las altas y bajas que se tienen en una larga temporada. Además es el cuerpo de apagafuegos una de las bases sólidas del equipo, especialmente con la experiencia ya tomada por algunos de los jóvenes lanzadores que debutaron en Grandes Ligas la temporada pasada, además de los veteranos Matt Thornton y Jesse Crain –quien ha sido el más confiable y consistente-, y de Matt Lindstrom, quien fue adquirido en el receso de temporada.

 

Quizás la una preocupación grande en esta área del equipo radica en Nate Jones, quien ha estado inefectivo y con innumerables problemas en su control.

 

A los problemas en la producción ofensiva del equipo y los recientes fracasos del bullpen se les ha unido la pobre defensa que los Medias Blancas han tenido en estas primeras cinco semanas.

 

Los fildeadores de Chicago han cometido 21 errores en la temporada, la segunda mayor cantidad en la Liga Americana y registran el tercer peor promedio de fildeo, con .981.

 

Esta es otra área que estaba supuesta a fungir como pilar del sostén del equipo en este 2013, especialmente por la estructura que se tuvo, enfocada en darle profundidad al pitcheo. Pero no se ha comportado como tal, ahí otra razón para esa marca negativa de 14-18 de los Medias Blancas, que para competir en la División Central de la Liga Americana no pueden permitirse más concesiones ni dejar escapar a los Tigres, ni a los Reales de Kansas City, ni a los Indios de Cleveland.

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