abril 2012

Chris Sale con prometedora temporada

Chicago.- No había una mejor forma para que Chris Sale realizará su primera presentación como abridor en Grandes Ligas, que como lo hizo en el primer juego de la serie de tres que los Medias Blancas sostienen contra los Indios de Cleveland.

Desde que fue firmado para el profesional, en junio del 2010, luego de ser tomado en el primer round del draft universitario, se ha sabido y se había tenido presente el potencial y la calidad de Sale como lanzador, incluso así lo demostró en sus primeras 79 apariciones en las mayores, en las que siempre actuó como relevista.

El plan de los Medias Blancas con el zurdo, nativo de Lakeland, en el estado de la Florida, fue muy claro y sencillo desde el principio: llevarlo poco a poco para lanzarlo a los leones una vez que alcanzado el máximo de su preparación, y así lo mostró ayer.

En su estreno como abridor en Grandes Ligas, Sale se exhibió como un lanzador experimentado, con aplomo y actitud, controló todas las situaciones que se le presentaron en el juego, principalmente las iniciales en las que sus envíos, especialmente la slider, no le estaban cayendo en la zona de strike. Sin embargo, tuvo las herramientas para salir adelante y sacar de paso a la ofensiva de los Indios de Cleveland.

Sale retiró a 12 bateadores de forma consecutiva, desde el tercer out de la segunda entrada. A partir de ese momento y hasta el sexto inning fue intratable, confirmando la decisión de los Medias Blancas de contar con él como abridor para esta temporada.

El zurdo demostró sentirse cómodo en esa función, en la que se había desarrollado en el college y en la universidad, pero en la que no había actuado desde que fue firmado por la novena de Chicago. Recordemos que durante su pasantía en el último año de universidad Sale tuvo récord de 11-0, con 2.01 de efectividad.

Lo hecho ayer por Sale reafirma la idea de que la transición a la rotación de abridores de los Medias Blancas no tiene por qué ser traumática para él, que ya tiene la experiencia de ser iniciador, rol en el que además ha expresado sentirme más cómodo.

A medida que vaya avanzando la temporada el zurdo se irá desarrollando más como abridor y eso, sin duda, será un beneficio para los Medias Blancas.

Es Sale el futuro as de Chicago y ese futuro pudiera ser incluso ya, lo importante es que se mantenga saludable y demostrando el talento y la calidad con la que cuenta. Ya comenzó a hacerlo, con esa actuación de ayer, la mejor para un abridor de los Medias Blancas en este inicio de temporada.

El zurdo trabajo seis innings y dos tercios ante los Indios, en los que aceptó tres hits y una carrera, ponchó a cinco hombres y dio dos bases por bolas y golpeó a un hombre.

A ganar a Cleveland

Chicago.- Sabíamos que iniciar la temporada en Texas, enfrentando a los Rangers, campeones de la Liga Americana, no iba a ser fácil, y el resultado final así lo determinó.

Los Medias Blancas de Chicago salieron del Rangers Ballpark de Arlington anoche, con la primera serie que se pierde de la temporada, al lograr solo una victoria en los tres encuentros que se disputaron ante Texas.

Hay que decir que luego de los dos primeros juegos, en los que se jugó buena pelota y de los que se sacó la única victoria que se tuvo, se esperaba un poco más para el tercero, pero no fue así y eso quizás dejó un amargo sabor de boca.

Se podía esperar más de la tropa de Robin Ventura para ese último encuentro de la serie, porque realmente estuvieron a la altura en los dos primeros, batallando de igual a igual con el conjunto que ha representado a la Liga Americana en la Serie Mundial en los dos últimos años y que está supuesto a ser uno de los más exitosos de esta temporada.

Además, luego de ganar el segundo encuentro bien se pudo pensar que para el tercero ante esa motivación e impulso las cosas iban a salir mejor, pero no fue así, los Robins Boys mostraron la peor cara de su juego en la serie y eso les generó la derrota y primera blanqueada de la campaña.

Gavin Floyd estuvo inconsistente y sus fallos los hizo pagar la temible ofensiva de los Rangers, con tres cuadrangulares. Pero más allá de la actuación del abridor derecho, una de los aspectos que más afectó en la derrota fue la improductividad ofensiva del equipo, que ayer no fue capaz de dar el hit oportuno, el incogible con hombres en posición anotadora.

Esos dos factores combinados hicieron que la actuación del equipo en esta serie no fuese mejor, aún cuando sabíamos que iba a ser difícil ganarle a los Rangers en su casa.

Sin embargo, hay que pasar la página, la temporada está comenzado y todavía se están haciendo ajustes. Vale la pena destacar también los aspectos positivos que dejaron estos primeros tres partidos del 2012.

El bullpen se mostró como la parte más sólida del equipo para esta campaña, trabajando casi de forma perfecta en los siete innings y un tercio de labor, en los que no aceptaron carreras y solo permitieron dos hits.

Addison Reed, Matt Thornton, Will Ohman, Jesse Crain, Nate Jones –quien debutó en Grandes Ligas-, y Héctor Santiago, el nombrado cerrador del equipo para esta temporada, se combinaron para obtener ese registro. El único pitcher del bullpen que no vio acción fue Zach Stewart.

En la ofensiva estuvo de forma positiva el capitán del equipo, Paul Konerko -quien en el segundo encuentro llegó a 2.000 juegos en Grandes Ligas-, así como destacaron Adam Dunn, Alex Ríos y Alejandro De Aza.

Konerko fue el mejor bateador, dando cinco hits y remolcando tres carreras. Dunn mostró paciencia y buena selección y approach en el home, además dio un jonrón y recibió tres boletos, mientras que se ponchó en tres oportunidades. Ríos fue el héroe de la victoria que se obtuvo, con un cuadrangular en el noveno inning del segundo encuentro; y De Aza cumplió con su función de primer bate, embasándose en el primer turno de cada uno de los dos primeros juegos.

Pese a esta contribución el equipo fue improductivo con hombres en las bases y en posición anotadora, al ligar de 39-4 y de 18-2, respectivamente.

La defensa jugó un papel importante, ya que se hicieron grandes jugadas y se falló en otras, en algunas de esas por decisiones equivocadas y en otras por simple cuestiones de juego.

El balance, más allá de salir con marca de 1-2, es que hay un buen equipo, se jugó bien y haciendo los ajustes se puede jugar mejor.

Ese es el objetivo desde hoy, cuando en Cleveland se comenzará una serie de tres encuentros ante los Indios.

 ChiSox al detalle:

 -       El infielder venezolano de los Medias Blancas, Eduardo Escobar, inició su primer encuentro en Grandes Ligas, luego de haber actuado en siete el año pasado. Además consiguió su primer extrabase en el máximo nivel, fue un triple ante Matt Harrison, en el tercer juego de la serie.

Play Ball al 2012

Chicago.- Bueno amigos llegó el momento de alistarnos y darle todo el apoyo y respaldo del real orgullo sox a los Medias Blancas de Chicago.

Hoy arranca oficialmente la temporada de este 2012, en la que inicia una nueva era en la novena del lado sur, ahora comandada por Robin Ventura, uno de los íconos en la historia de la franquicia y que viene a darle serenidad y calma a la organización, al tiempo que le imprimirá garra, conocimiento y experiencia.

Será Ventura, acompañado por sus escuderos y asesores, como Harold Baines (coach de primera base), Don Cooper (coach de pitcheo), Jeff Manto (coach de bateo), Joe McEwing (coach de tercera base) y Mark Parent (coach de banca), el encargado de mandar las directrices a seguir por el equipo esta campaña, que será la primera del “Big Robin” al mando de un equipo profesional.

Los Medias Blancas con un conjunto interesante que apuesta a poner interesante la División Central de la Liga Americana, en la que batallarán con los favoritos, Tigres de Detroit, además de los Indios de Cleveland, Reales de Kansas City y Mellizos de Minnesota.

 Pitcheo

El equipo presentan un staff de lanzadores respetable, en el que no hay un as destacado en la rotación, aún cuando sea John Danks el abridor del Opening Day.

Danks ha sido el pitcher más durable en el actual cuerpo de abridores de los Medias Blancas, además viene de firmar un contrato de cinco años.

Junto al zurdo estarán Jake Peavy, de quien dependerá mucho el nivel de la rotación –el que se mantenga sano será la clave-; Gavin Floyd, quien aún está en busca de la consistencia que haga realidad esas proyecciones que lo hacen ver como un pitcher de cabecera; Phil Humber, quien logró su mejor campaña en las Grandes Ligas en el 2011, y Chris Sale, quien tiene todas las condiciones para darle vida e impacto a esta rotación, en la que si logra manejar su transición de relevista a abridor con éxito podría brillar como el verdadero as.

El relevo luce como una de las partes más importantes y sólidas de este equipo, al punto que tal que para el inicio de esta temporada haya cuatro hombre capacitados –Matt Thornton, Jesse Crain, Addison Reed y Héctor Santiago- y listos para asumir el rol de cerrador.

Ventura y su staff espera sacarle provecho a esa situación y poner en buena posición al equipo.

 Ofensiva

Paul Konerko vuelve a ser el bastión de la alineación de los Medias Blancas. Como el buen vino el primera base ha venido mejorando su producción con el paso de los años, al punto de ser el de mayor rendimiento en el equipo, las dos últimas temporadas y se espera que para esta mantenga el ritmo, luego de ser considera incluso para dirigir al equipo.

Pero Konerko y la novena del Sur de la ciudad necesitan del respaldo de Adam Dunn y Alex Ríos, que dejen sus desastrosas actuaciones del 2011 atrás y reboten para una buena campaña en este 2012. Lo que puedan hacer ellos dos determinará el rumbo que este conjunto tome esta campaña.

El que Dunn y Ríos bateen y se unan a Konerko ayudará a que jugadores como Gordon Beckham, Brent Morel y el cubano Dayán Viciedo tengan también buenos registros con el bate.

De Alexei Ramírez y A.J. Pierzynski se espera que mantengan el nivel, que no bajen de lo hecho en el pasado, que si lo mejoran será ganancia pura y neta para el equipo.

Alejandro De Aza será el carburador de esta alineación, con su juego alegre y vivo, su capacidad para hacer contacto con la bola, de ponerla en juego; además de robar bases y desequilibrar al rival.

Esas son las piezas que manejará Ventura para esta temporada, en la que los Medias Blancas al éxito, que no es otro que ganar.

 De interés

 -       Los Medias Blancas de Chicago inician la temporada seis jugadores latinos (o descendientes de latinos) en su roster de 25. Estos peloteros son: Alex Ríos (Puerto Rico), Alexei Ramírez (Cuba), Dayán Viciedo (Cuba), Héctor Santiago (padres puertorriqueños), Alejandro De Aza (República Dominicana) y Eduardo Escobar (Venezuela).

-       El año pasado esa cuenta fue de cinco, con Ríos, Ramírez, Omar Vizquel (Venezuela), Ramón Castro (Puerto Rico) y Sergio Santos (México).

Y el cerrador es …

Chicago.- ¿Quién será el cerrador de los Medias Blancas de Chicago esta temporada?

Esa es, quizás, la gran incógnita del equipo para el inicio de esta campaña. Pero no se preocupen, que nombres, hombres y talentos hay para escoger.

La primera opción en teoría la tiene Matt Thornton (35), quien asumió ese cargo al principio del 2011. Este lanzador zurdo ha sido un exitoso setup, pero no ha podido con las oportunidades de cerrador que se le han presentado, pese a contar con las condiciones.

Luego de Thornton vendría en el orden de preferencias y jerarquía del equipo, Jesse Crain (30), uno de los mejores relevista de las Grandes Ligas en los últimos cuatro años. Sin embargo, nunca se le ha dado el chance de demostrar lo que puede hacer con la responsabilidad de sacar los últimos tres outs en las victorias de la novena.

Después está el joven prospecto de la organización, Addison Reed (23), quien es un potente lanzador derecho que impresionó la temporada pasada el poco tiempo que estuvo en las mayores.

Se espera que él sea el cerrador del futuro del equipo, pero ese futuro pudiera ser ya.

El cuarto y último miembro de este grupo que está compitiendo para sellar las victorias de los Medias Blancas esta temporada es Héctor Santiago (24), el descendiente de puertorriqueños, quien también hizo su estreno en las mayores en el 2011.

Santiago es un zurdo con un estupendo envío de screwball, el mismo que hizo famoso y llevó a la gloria a Fernando Valenzuela.

Si la decisión fuera de nosotros creo que nos iríamos por Crain o Reed, porque han mostrado ser lanzadores de sangre fría –más el primero que el segundo, que aún es novato-, que pueden encarar el compromiso de cerrar los juegos sin temor y con éxito. Eso aunado al hecho de sus aptitudes para lanzar, ser hombres agresivos en la zona de strike, con buen control, con una estupenda velocidad en recta.

Más allá de los aspectos que acabamos de destacar nos inclinaríamos más por estos dos lanzadores, porque contar con Thornton y Santiago para pitchear fuera del noveno inning le da más fortaleza al bullpen, ya que se contaría con tres zurdos en él, porque además de ellos dos estará Will Ohman.

Pero como no somos nosotros los de la decisión mejor esperamos y le preguntamos a ustedes por su favorito.

Recuerden que la temporada comienza mañana.

Se calienta Viciedo en la pretemporada

Chicago.- El spring training poco importa en cuanto a números y estadísticas, pero sí que vale para calentar los motores con miras a la temporada de Grandes Ligas.

En ese sentido importante es lo que ha venido mostrando el jardinero cubano de los Medias Blancas de Chicago, Dayán Viciedo, en los últimos días.

Luego de comenzar la pretemporada frío con el madero, incluso desluciendo en sus apariciones al home plate, generando un poco de preocupación por lo mal de sus turnos; el cubano se ha calentado y está terminando los juegos de exhibición en gran forma.

Viciedo amaneció hoy con seis juegos consecutivos dando al menos un hit, en esos encuentros acumula un total de siete inatrapables, tres de ellos extrabases –un doble y dos jonrones-; además cuenta con cinco carreras remolcadas.

Esos registros contrastan grandemente con los obtenidos en los primeros 14, en los que dio solo cuatro incogibles, de ellos un extrabase, que fue doble. No impulsó carreras.

Mantener ese ritmo es un impulso importante para el cubano y para la ofensiva de los Medias Blancas en el inicio de la campaña, donde los registros y los números sí valen. Recuerden, pretemporada es pretemporada.

Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.