marzo 2012

Así se ve el roster para el Opening Day

Chicago.- Esta tarde los Medias Blancas de Chicago hicieron seis movimientos en su roster y ya se pudiera decir que los 25 hombres que quedaron en el equipo serán los que estén disponibles en Texas, el próximo viernes, en el primer juego de la temporada.

Los lanzadores Dylan Axelrod, Leyson Septimo, Eric Stults y Brian Bruney, junto al receptor venezolano, Héctor Giménez, el utility, también venezolano, Rainer Olmedo fueron enviados hoy a ligas menores.

Esos movimientos realizados por los Medias Blancas deja al equipo de la siguiente forma:

Pitchers: Jesse Crain, Matt Thornton, Chris Sale, Gavin Floyd, Jake Peavy, Addison Reed, Philip Humber, John Danks, Nathan Jones, Will Ohman, Héctor Santiago, Zach Stewart.

Catchers: A.J. Pierzynski y Tyler Flowers.

 Infielder: Paul Konerko, Gordon Beckham, Alexei Ramírez, Brent Morel, Eduardo Escobar, Brent Lillibridge y Adam Dunn.

Outfielder: Alejandro de Aza, Alex Ríos, Dayán Viciedo y Kosuke Fukudome.

De este roster de 25, que muy probablemente sea el final para el Opening Day, salvo alguna lesión o baja de última hora, son agradables sorpresas el venezolano Eduardo Escobar, Héctor Santiago y Nathan Jones, quienes se ganaron su permanencia en el equipo por lo mostrado en los entrenamientos de primavera a los que llegaron sin cupo seguro.

Eduardo Escobar en buena posición

Chicago.- Eduardo Escobar se ha convertido en una de las agradables sorpresas de los Medias Blancas de Chicago en este spring training, en el que llegó para competir por un puesto en el roster de 25.

El infielder venezolano, quien debutó en Grandes Ligas la temporada pasada, en la que disputó nueve encuentros –ninguno de ellos como titular- ha sido uno de los mejores bateadores del equipo que más ha bateado durante los juegos de exhibición, sumando méritos para ser incluido en la nómina de inicio de la temporada por parte del manager, Robin Ventura, su coaching staff y la directiva.

Escobar ha conectado 16 hits –la segunda mayor cantidad detrás de los 19 de Paul Konerko- en 33 turnos al bate, para registrar un promedio de .421. Además ha conectado dos dobles, un jonrón y ha remolcado seis carreras –la cuarta mayor cifra en estos momentos-.

Ciertamente esos números en la pretemporada cuentan de poco, pero en la situación en la que está el venezolano, quien en los últimos tres años ha sido considerado por Baseball América como el mejor defensor de infield de la organización, valen mucho por esa batalla en la que está por hacer el equipo.

Hasta el momento su esfuerzo y producción han sido tomados en cuenta, por ello ha pasado los tres cortes que ha hecho la novena, quedando prácticamente a las puertas de lograr su objetivo, al ver que sus principales rivales, Dan Johnson y Osvaldo Martínez, fueron descendidos.

Escobar es un pelotero que puede llegar a ocupar con éxito el rol de utility de infield de los Medias Blancas, por el desarrollo que ha ido teniendo de su defensiva, jugando en el shortstop, segunda y tercera base; así como por el despertar de su ofensiva y el provecho que le puede sacar a su velocidad. Todo esto además de imprimirle alegría y ánimo al club, tal como lo hizo Alejandro De Aza, en el 2011 y se espera que lo haga en esta campaña.

Solo falta esperar el anuncio oficial, pero hasta el momento el venezolano está en buena posición para estar con el equipo el seis de abril, en el Rangers Ballpark de Texas, donde comienza la campaña para los Medias Blancas.

Apostamos a Danks

Glendale.- Una de las interrogantes con las que comienzan todos los años el spring training es la de quién será el pitcher que abrirá la temporada por el equipo.

En el pasado esa pregunta se podía responder fácilmente al tener a Mark Buehrle, pero este año fue distinto, porque para esta temporada el zurdo no estará con los Medias Blancas.

Por ello la incertidumbre y la expectativa por el anuncio del pitcher abridor del Opening Day era mayor.

Muchos se rumoreó acerca de que si sería Jake Peavy, Gavin Floyd o John Danks, quien finalmente fue el elegido por el manager, Robin Ventura, con quien celebramos su elección.

Danks ha sido uno de los lanzadores más consistentes y dominantes de los Medias Blancas en los últimos años –sacando el anterior, en el que sus números se vieron afectado por un poco de mala fortuna, al no contar con el respaldo de sus compañeros, tanto a la ofensiva como a la defensiva, en muchos encuentros-.

Esa forma en la que se había venido desarrollando el zurdo, nativo de Austin Texas, lo colocaba como el lógico candidato para iniciar la temporada por el equipo y ser el hombre encargado de comandar a la rotación.

El zurdo está en Grandes Ligas desde el 2007 y desde ese año ha lanzado en 150 juegos, en los que ha acumulado 917 entradas y ha dejado récord de 54 victorias y 56 derrotas. Su efectividad ha sido de 4.03.

Quizás con esos registros Danks no deslumbre, pero hay un factor que no se ve en los números, y es la garra y entrega que tiene por la camiseta de los Medias Blancas cuando está sobre la lomita y tiene la bola en su mano.

Esos aspectos junto a la extensión de contrato que la organización le dio (5 años y 65 millones de dólares) eran suficientes para pensar que era él quien debía comenzar la temporada por el equipo y así será.

Confiamos en que Danks hará un gran trabajo, no solo el día inaugural, el seis de abril ante los Rangers de Texas, en Arlington, sino como el caballo de batalla y guía de los Medias Blancas en esta temporada. Por ese celebramos que designación.

La locura de marzo

Glendale.- En medio de la “locura de marzo”, que tiene contagiado el clubhouse de los Medias Blancas de Chicago, por el torneo del básquet universitario, ocurren cosas que terminan de reforzar el sobrenombre del tercer mes del año.

Uno de esos hechos fue el cuadrangular dentro del campo que conectó A.J. Pierzynski, uno de los corredores más lentos del equipo junto a Paul Konerko, en el encuentro ante los Angelinos de Los Ángeles.

No cabe duda que ver corriendo a A.J. de la forma en la que lo hizo en medio de ese encuentro primaveral fue un gusto, pero lo fue aún más el recibimiento que le dieron sus compañeros en el dugout, donde no pararon de gastarles bromas.

Eso es parte de este ambiente que se vive en la sede de entrenamiento de los Medias Blancas, en el Camelback Ranch, de Glendale, Arizona.

Tenemos que decir también que A.J. logró convertir esa conexión que dio hacia el jardín central, en un jonrón , por la fortuna que le brindó el rebote de la bola, luego de impactar en el acolchado de la pared de centerfield. Tras chocar contra lo más alto de la valla, la bola salió disparada, casi con la misma potencia con la que salió del bate, hacia el bosque derecho, a territorio muy lejano para todos los fildeadores.

Ese hecho fue factor importante para que el receptor del equipo consiguiera su tercer cuadrangular del spring training y con él corroborara el hecho de la “locura de marzo”, aunque no precisamente en el campeonato del básquet universitario.

¡Aquí vamos!

Glendale.- Largo ha sido el tiempo de espera amigos, pero ya estamos de vuelta para entrar nuevamente en contacto con ustedes y mantenerlos al día de todo que lo suceda esta temporada con los Medias Blancas de Chicago.

Sí, desde hoy prendemos los motores e iniciamos nuestro transitar con la organización del South Side y lo hacemos a través de esta ventana que nos identifica y nos hace compartir ese Orgullo Sox.

Desde hace más de una semana nos encontramos en Glendale, Arizona, en la base primaveral de la organización, que para esta campaña, como ya sabemos, estrenará nuevo manager, Robin Ventura, el querido y respetado número 23.

La llegada de Ventura ha convertido estos entrenamientos en un oasis para los jugadores, quienes se sienten relajados, confiados y a gusto ante el estratega y ese ambiente distendido que éste a traído a la organización.

Esa atmósfera también ha estado cargada de optimismo y de esperanzas para esta campaña, que inicia oficialmente para el equipo el próximo seis de abril, ante los Rangers de Texas.

Mientras llega ese Opening Day les estaré llevando detalles de la preparación que están llevando los integrantes de los patipálidos en su refugio de Glendale, el Camelback Ranch, para comenzar el 2012 a todo dar.

Recuerden que como siempre nos pueden hacer preguntas, comentarios y sugerencias a través de esta vía, en la que estaremos constantemente en contacto.

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